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Savage Software: Creación de personajes

Como en tantos otros ámbitos del mundo moderno, la tecnología tiene ahora mismo una incidencia nunca vista en nuestras partidas de rol. Bien porque solo juegue partidas online, bien por simple comodidad (o porque el DJ o los jugadores son un poco perretes), un grupo de juego puede necesitar alguna herramienta informática que le permita generar y gestionar un grupo de fichas de personajes de forma cómoda y accesible. Algo válido incluso en el caso de Savage Worlds, donde la generación de un personaje es bastante sencilla.

Por eso se me ha ocurrido echar un vistazo a las diferentes herramientas de este tipo que hay por ahí, por si alguien quiere generar (y avanzar) personajes salvajes de forma virtual y no sabe bien qué opción elegir. Evidentemente, algunas de las aplicaciones que describo más adelante son mucho más que un simple gestor de personajes, y sin duda habrá otras que no conozca o controle (por ejemplo, Roll20), así que ni mucho menos es un listado exhaustivo. Pero creo que abarca una buena gama de opciones entre las que con un poco de suerte, encontraréis una alternativa que se ajuste a vuestras necesidades.

En cada caso incluyo detalles como el idioma, el precio que cuesta y la “automatización”, importante palabro que engloba la “inteligencia” que tiene incorporada la aplicación a la hora de aplicar las reglas de creación de personaje de Savage Worlds. Por ejemplo, si te calcula automáticamente los atributos derivados (y te los actualiza al al elegir una ventaja o desventaja que les afecte), o si la selección de ventajas o desventajas queda debidamente filtrada en función de las decisiones previas que hayamos tomado a la hora de hacer el personaje. Este dato es especialmente importante si no tenemos muy por la mano los entresijos de la generación de personajes de Savage, ya que podría llevarnos a crear personajes “Ilegales” sin darnos cuenta. También incluyo las opciones de exportación de los personajes, que es otro detalle importante.

Y tras esta breve disquisición, vamos a echar un vistazo a lo que hay por ahí:

Savage Worlds Tools

  • Plataforma: Web
  • Idioma: Inglés
  • Precio: Gratis
  • Automatización: Media-alta
  • Expansiones: Fantasy Companion, Horror Companion, Sci-Fi Companion, Super Powers Companion (todos gratis)
  • Exportación de personaje: PDF, bloque de texto

Esta completísima página web nos permite hacer un personaje de SW paso a paso y, además, con la opción de incluir todo el material de los Companions (incluidos los nuevos atributos derivados, como la Cordura). La implementación de las reglas es casi perfecta, con un filtrado impecable de los rasgos que podemos o no podemos elegir en función de sus requisitos y de nuestras decisiones previas al hacer el personaje. El listado de habilidades tiene un cierto grado de personalización, como también lo tiene el completo listado de equipo que incluye. El flamante gestor de experiencia y avances del personaje es la guinda perfecta de una aplicación que incluso permite guardar online tus personajes para que puedas ir retocándolos a medida que avanza la partida.

Como único comentario “negativo”, decir que se echa en falta alguna información sobre los diferentes rasgos que se eligen, así que será necesario tener a mano los manuales en cuestión por si queremos saber sus detalles. Por lo menos al exportar la ficha te indican el manual y número de página donde sale la información, para que puedas localizarla rápidamente. Esto es algo necesario habida cuenta de que esta es una herramienta gratuita y hecha por fans, e incluir aquí esa información sería muy probablemente ilegal. También es cierto que en ocasiones la exportación a PDF no va todo lo bien que debería según en qué navegador se use, pero en todo caso son problemas muy menores.

Como último comentario, decir que las Savage Worlds Tools son mucho más que un simple generador de personaje: entre otras cosas hay un completísimo gestor de tiradas, una calculadora de aumentos y un generador de vehículos o naves espaciales que vendrá de perlas a cualquier grupo salvaje… Además, el creador, Jeffrey D. Gordon, mantiene la herramienta totalmente actualizada. Una opción magnífica e, insisto, totalmente gratis.

Pantalla inicial de creación de personaje

Personaje exportado a PDF

Zadmar’s Savage Worlds Character Builder

  • Plataforma: Web
  • Idioma: Inglés
  • Precio: Gratis
  • Automatización: Media
  • Expansiones: No
  • Exportación de personaje: HTML, bloque de texto

Esta veterana página web permite generar un personaje usando solamente el contenido del manual básico de Savage Worlds. La página es bastante intuitiva y completa, aunque también se echa en falta algo más de información (por lo menos indicar si una desventaja es mayor o menor, por ejemplo). Aunque filtra las ventajas disponibles en función de sus requisitos, no impide que selecciones una ventaja que debería ser inaccesible (en cuyo caso te pone un letrero rojo bien grande indicándote el motivo del error). Por otro lado, solo permite generar aspectos “mecánicos” del personaje, dejando fuera del generador todo lo que sea nombre, descripción del personaje y demás particularidades “narrativas”; tampoco permite gestionar los avances y experiencia de un personaje. Aun así, es una buena alternativa gratuita (aunque bastante más modesta) a las Savage Worlds Tools.

Pantalla de generación de personaje

Savage Worlds LiveSheet

  • Plataforma: iOS (solo iPad)
  • Idioma: Inglés
  • Precio: Gratis
  • Automatización: Baja
  • Expansiones: No
  • Exportación de personaje: Captura de pantalla

Descubrí esta app el otro día de pura casualidad, aunque he visto que lleva ya un par de años en danza. Básicamente se trata de un generador de personajes salvajes para iPad que usa únicamente el manual básico. Es sumamente intuitiva, guiándote paso a paso por cada fase de la creaciones, aunque no filtra las opciones en función de los requisitos, así que puedes elegir cualquier rasgo aunque no cumplas los mínimos. Permite generar tanto Comodines como Extras y gestionar sus diferentes avances, y también aprovecha las prestaciones de iOS para presentar algunas agradables opciones estéticas para el personaje, desde la opción de incluir un retrato hasta usar diferentes plantillas como fondos para la versión final de la ficha. Como complementos, la app también incluye un generador de tiradas (incluidas animaciones de dados). Eso sí, no incluye ningún tipo de exportación de la ficha, así que si quieres verla fuera del iPad, tienes que hacer directamente un pantallazo.

Como opción para quienes quieran hacerse un personaje sencillo sin levantarse del sillón está bien, aunque es un poco limitada. Pero muy bonita, eso sí.

LiveSheet, minimalista, limitado… pero bonito

Una “ficha” acabada de LiveSheet

Metacreator

  • Plataforma: Windows
  • Idioma: Inglés
  • Precio: 29,95 $ (14,95 $ si ya tienes Metacreator y solo quieres el ruleset de SW)
  • Automatización: Alta
  • Expansiones: Deadlands Reloaded (4,95 $), Rippers (4,95 $), Rippers Companion (4,95 $), Horror Companion (7,95 $), Thrilling Tales (4,95 $)
  • Exportación de personaje: PDF

Entramos en el terreno de los programas de pago con esta herramienta creada por Alter Ego Software, y que está disponible para varios sistemas de juego. Yo la conozco sobre todo por Ars Magica, siendo una herramienta esencial en mi saga, pero últimamente le he echado un vistazo al ruleset de Savage Worlds y he podido confirmar que ambos comparten las mismas virtudes (muchas) y defectos (pocos, pero un poco molestos). Lo primero que hay que decir es que, aunque el ruleset básico se llama “Savage Worlds”, también incluye la información para hacer personajes de Evernight, 50 Brazas, Necessary Evil, Tour of Darkness y Shaintar, lo cual no es poco y ayuda a que esos 30 (o 15) dólares duelan un poco menos. Si a eso añadimos la otra media docena de expansiones de pago que hay disponibles, vemos que Metacreator cubre una buena variedad de settings (aunque algunos estén ya algo obsoletos, como Rippers). El programa permite crear personajes según el proceso habitual, e incluye toda la información de texto incluida en los manuales correspondientes. No solo eso sino que además, permite personalizar esa información añadiendo nuevos elementos a cualquier categoría, lo cual es muy de agradecer. También comprueba la “legalidad” de todos los aspectos de la ficha, aunque siempre tienes la opción de decirle que no, que es que quieres un personaje “ilegal”, y que te deje de dar la tabarra.

El programa permite crear también monstruos, PNJs y ejércitos. Añádase un generador de tiradas y un mazo de cartas de iniciativa, así como diversos modelos de hojas de personaje en función del setting, y tenemos una herramienta francamente completa. Ah, y por si alguien quiere echarle un vistazo antes de decidir comprarlo o no, puede bajarse una demo de aquí.

¿Los defectillos? Que es bastante árido y poco intuitivo. Como veréis por las capturas adjuntas, el interfaz podría pertenecer perfectamente a un programa de los años noventa y puede resultar un poco farragoso encontrar la opción que buscamos, ya que no te lleva de la manita por cada pase de la creación de personaje, sino que te obliga a buscarte la vida y encontrar la opción correspondiente a cada fase. Eso sí, hay un completo archivo de ayuda en cada ventana. Aun así, superada esa curva de aprendizaje (que tampoco es excesiva una vez te das cuenta de dónde están todas las ventanitas), creo que es un programa con mucho recorrido. También presenta un cierto desfase: hace tiempo que no sacan ningún contenido nuevo y tengo mis dudas de que vayan actualizar el ruleset a la nueva versión de SW, así que no sé si tiene mucho sentido como herramienta de futuro…

El “intuitivo” interfaz de Metacreator

Previsualización de una ficha de 50 Brazas

Hero Lab

  • Plataforma: Windows y iPad
  • Idioma: Inglés
  • Precio: 34,95 $ (24,99 $ si ya tienes una licencia previa de Hero Lab y solo quieres el ruleset de SW)
  • Automatización: Alta
  • Expansiones: Horror Companion (9,99 $), Fantasy Companion (9,99 $), Sci-Fi Companion (9,99 $), Super Powers Companion (9,99 $), Bundle con todos los Companions (32,99 $), otras
  • Exportación de personaje: PDF

Confieso que Hero Lab es con diferencia la herramienta que menos controlo de todas las descritas, ya que únicamente he trasteado con la versión demo del programa (disponible aquí, por cierto). Por lo que he visto es una especie de Metacreator evolucionado (y embellecido), que permite gestionar perfectamente la creación de personaje, con un elevado nivel de automatización. Están disponibles los contenidos de los respectivos manuales y también se pueden añadir elementos personalizados. El personaje está dividido en varias pestañas diferentes, y llama la atención la presencia de una pestaña a modo de diario y otra para utilizar al personaje en juego (Hero Lab también tiene un componente de virtual tabletop), controlando las habilidades y poderes activados, los benis que le quedan en todo momento y demás. También permite generar encuentros y preparar otros aspectos de una partida. Por lo tanto, tiene un buen potencial más allá de como mero gestor de personajes.

Sin embargo, el principal “problema” que tiene Hero Lab, por lo que veo, es el mismo que tiene la otra herramienta de Lone Wolf Development que sí utilizo, Realm Works, y es la enorme restrictividad de sus licencias. Cuando adquieres una licencia de Hero Lab adquieres el derecho a usarla en un máximo de dos ordenadores, lo que cual impide que el programa se distribuya de forma ilegal, pero también obliga a que un grupo de juego tenga que adquirir varias licencias para poder sacarle el máximo jugo (que no para usar su gestor de personajes). Teniendo en cuenta el precio de la licencia (al que hay que añadir, claro, el de los respectivos sistemas y expansiones que quieras utilizar), te puede salir la torta un pan. Porque una vez metidos en harina, por qué no plantearse la siguiente opción…

Pantalla principal de Hero Lab. ¡Viva el azul!

Vista previa de una ficha generada desde Hero Lab

Fantasy Grounds

  • Plataforma: Windows
  • Idioma: Inglés
  • Precio: 9,99 $*
  • Automatización: Media
  • Expansiones: Muchas
  • Exportación de personaje: XML

(*: Coste del ruleset básico de Savage Worlds; Fantasy Grounds tiene una versión gratuita del programa que permite crear y avanzar personajes de los rulesets que tengas, pero para poder usarlos dentro del programa en una partida online será necesario una licencia, que tiene un coste adicional).

Aunque efectivamente la generación y gestión de personaje es solo uno de los aspectos de Fantasy Grounds, también es cierto que el programa permite desarrollar un personaje incluso en su versión demo, con solo tener el ruleset de SW. Toda la información del manual básico está introducida, y el programa tiene automatizada una buena parte de los cálculos como atributos derivados, Carga, Daño y demás. Como muchos otros programas, no filtra las ventajas en función de los prerequisitos, así que a efectos prácticos puedes hacerte un personaje con cualquier número de ventajas y de cualquier rango, que él no te dirá ni mu. Por lo tanto, es especialmente importante estar atento a cualquier cambio, porque además no hay nada parecido a un histórico de acciones y la opción de “deshacer” no funciona en todos los casos, así que que cualquier cambio es efectivo de forma inmediata. Aun así, es muy completo y fácil de usar. Si a eso añadimos la enorme cantidad de settings disponibles (cada uno con un coste adicional, claro), la verdad es que no es mala opción si no nos importa hacer según qué desembolso… y si vamos a jugar nuestras partidas por FG, claro.

¿Inconvenientes? Las limitaciones de exportación y la ya mencionada limitación de uso de los personajes online si no tienes una licencia. Pero por otro lado, todo hijo de vecino que usa Fantasy Grounds con frecuencia tiene una licencia, ¿no?

Fantasy Grounds, para crear un personaje salvaje… y para casi cualquier cosa

Otra captura gratuita de FG… pero es que es Beasts & Barbarians

No quiero terminar esta (ya muy larga, sí) entrada sin dejar de comentar otras dos herramientas relacionadas. Una es el Wild Card Creator, un magnífico programa de creación de personajes para Savage Worlds que por desgracia dejó de tener soporte (y de estar disponible para su adquisición) hace pocos meses. Solo lo he podido ver de forma tangencial pero quien tuviera oportunidad de adquirirlo sin duda tiene una herramienta francamente útil. El otro es una página web, Savage Worlds Toolset, que no incluye un generador de personajes pero sí unos interesantes generadores de otras cosas que pueden resultar de interés a cualquier máster salvaje que arbitre partidas de ciencia ficción: robots, naves espaciales, caminadores, vehículos… Creo que hace tiempo que no se actualiza, lo cual es una lástima, pero aun así es una buena opción solo con los contenidos existentes.

Y eso sería más o menos todo. A la vista de todo esto hay dos verdades irrefutables: que por desgracia no hay ninguna herramienta de este tipo en castellano (al menos que yo conozca) y que para no verte obligado a tener los manuales a mano mientras te haces el personaje con una de estas herramientas, tienes que pasar por caja. Evidentemente cada opción tiene unos usos diferentes, pero si yo tuviera que elegir una de ellas, probablemente me quedaría con las Savage Worlds Tools, sobre todo si estás familiarizado con el sistema y no necesitas comprobar qué es cada ventaja o desventaja. Además, el hecho de incluir los Companions hace que sea muy completo y, nunca me cansaré de repetirlo, gratis. Las herramientas de pago incluyen, evidentemente, mucha más información y prestaciones, aunque no todas son especialmente intuitivas. A mí me tira Metacreator porque tengo muchos kilómetros de rodaje con él, pero entiendo que alguien que entre de nuevas pueda verse un poco abrumado. Hero Lab me parece directamente carísimo, y Fantasy Grounds… bueno, es una perogrullada, pero será la opción obvia si vamos a jugar nuestras partidas por FG, pero no tanto si lo vamos a hacer en vivo o por otra vía, principalmente por sus limitaciones de exportación.

¡Elegid vuestro veneno, salvajes! ¡O seguid con el método tradicional de lápiz, papel y manual al lado! ¡La cuestión es jugar!

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Publicado por en 19 enero, 2018 en Miscelánea, Software

 

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Reseña de Olympus Inc.

Bueno, por fin me he podido leer Olympus Inc., la ambientación para Savage Worlds publicada por Fabled Environments, quienes por cierto tienen en la cocina otra ambientación salvaje con muy buena pinta, Monster Hunters’ Club, fruto de un reciente y exitoso Kickstarter. Olympus Inc. también salió por crowdfunding, aunque tuvo un desarrollo bastante más accidentado, teniendo que repetirse la campaña en Indiegogo por irregularidades en su Kickstarter inicial. Pero sea como sea, ya está disponible desde hace un tiempo, y recientemente le eché el guante y me lo merendé.

¿Y de qué va Olympus Inc.? Pues básicamente, nos presenta un entorno moderno con un marcado carácter noir en el que los dioses griegos siguen existiendo, ocultos detrás de megacorporaciones que manejan los hilos de muchas de las cosas que ocurren en el mundo. Esos mismos dioses griegos, fieles a su carácter libertino, han ido sembrando el mundo de descendientes suyos, y precisamente eso serán los jugadores: parangones, semidioses con poderes cuasi divinos que han vivido toda su vida ajenos a ellos y que un día, por lo general tras una situación de gran tensión, “despiertan” a su semidivinidad. No es de extrañar, pues, que además del manual básico de Savage Worlds necesitemos también el Super Powers Companion para usar Olympus Inc.

Pero empecemos por el principio. El setting se nos presenta en un manual con portada e interior a color, de 128 páginas. Maqueta a dos columnas sobre fondo gris sin excesivos alardes pero perfectamente legible, en la que se alternan ilustraciones a color con ilustraciones en blanco y negro. Las ilustraciones son funcionales sin más, con alguna excepción a color de bastante buen nivel; probablemente la mejor de todas sea la de portada, con esa neo-esfinge que transmite muy bien el feeling de toda la ambientación. El PDF incluye marcadores y vínculos desde el índice, lo cual siempre es de agradecer.

Pero pasemos a la chicha. El manual se abre con un breve texto narrativo en el que un personaje se dirige al lector como si fuéramos uno de esos “despertados”, explicándonos cómo funciona el mundo y soltándonos una ristra de términos que nos abrumarán un poco, al menos hasta que lleguemos a la siguiente sección, que nos explica mejor la historia de la ambientación. Dicha historia toma los mitos griegos, y más concretamente la génesis de los dioses y la Titanomaquia, como punto de partida. La parte relativa a la Antigüedad es más o menos como la conocemos: el alzamiento de los dioses olímpicos contra los titanes y el encarcelamiento de estos en el Tártaro, tras lo cual Zeus y compañía camparon a sus anchas hasta que sus intrigas, traiciones internas y trapicheos con los mortales se volvieron excesivas. Es aquí donde la historia empieza a desviarse. Baste decir que los titanes acabaron liberándose del Tártaro y derrotando a los olímpicos, quienes además fueron castigados por Gea, la diosa de la tierra, harta de sus desmanes. La consecuencia: los dioses fueron condenados a vagar por el mundo de unos mortales que les habían olvidado por completo después de que Gea inundara la tierra con las aguas del río Leteo. Por si eso fuera poco, la diosa Némesis les vigilaba de cerca, y cualquier uso excesivo de su poder ante los humanos sería severamente castigado.

Pero los dioses no olvidan. Y los olímpicos decidieron esperar su momento, acumular recursos y fortuna para, llegado el día, volver a derrocar a los titanes. Estos, conociendo bien a sus enemigos, decidieron también tomar presencia en el mundo mortal, comenzando así una guerra secreta entre ambos bandos que se ha prolongado hasta nuestros días. Durante ese tiempo los olímpicos han estado reinventándose y sobreviviendo a todo tipo de adversidades, incluido su paulatino debilitamiento por pasar tanto tiempo en el mundo de los humanos, que paliaron con la invención alquímica de la ambrosía y el néctar sintéticos en la Edad Media.

Hoy en día, los olímpicos han creado enormes megacorporaciones con recursos casi interminables. También cuentan con una organización, el Grupo Delphi, que se encarga de librar esa guerra secreta contra los titanes. Creado en la II Guerra Mundial para lidiar con Hitler (descendiente de Nix, diosa primordial de la noche, toma ya), el Grupo Delphi será una de las herramientas principales con las que “poner en juego” a los personajes, quienes después de “despertar” podrían convertirse en operativos de Delphi, empleados de las megacorporaciones o incluso “agentes libres”.

Y bueno, como introducción histórica no está mal, ¿no? El siguiente capítulo nos describe seis de las doce (pues doce son los dioses que rondan por el mundo) megacorporaciones olímpicas. Cada una tiene un carácter adecuado a su dios, claro: así, Afrodita rige Adona, conglomerado de empresas de estética, webs de citas y certámenes de belleza; Ares un grupo de empresas armamentísticas y seguridad; y Dionisos un holding que engloba desde productoras de refrescos hasta organizaciones cuasi-anarquistas que defienden las libertades individuales. Cada megacorporación, claro, tiene una limpísima fachada pública y una “trastienda” algo más sospechosa. También se nos presentan varias organizaciones manejadas por los titanes. Todo muy interesante y hace volar la imaginación de inmediato.

Tras esto pasamos al capítulo de creación de personaje. Como decía, lo más normal es que los personajes sean semidioses, parangones descendientes de una deidad, aunque hay otras opciones, como los proteicos (humanos con sangre divina mutada o “contaminada”) o semihumanos (descendientes de deidades menores, como Pan). Para poder generar todos estos personajes se nos presentan un buen puñados de ventajas y desventajas nuevas, muchas de ellas incluidas dentro de un “paquete” específico de cada linaje. De nuevo, solo se describen seis de los doce linajes divinos: Afrodita, Apolo, Ares, Dionisos, Hermes y Zeus, además de dos semihumanos, minotauros y sátiros. En general, suficiente para ofrecer una buena variedad de personajes, ya que a estos hay que añadir los proteicos, que tienen una generación más flexible.

El siguiente capítulo se centra en los trasfondos arcanos y poderes de los semidioses. Existen tres trasfondos arcanos, uno para cada tipo de personaje (parangón, proteico y semihumano), pero cada uno a su vez se subdivide en la clase específica de ese “arquetipo” de personaje. Así, Parangón (Afrodita) y Parangón (Zeus) permiten acceder a habilidades y poderes radicalmente diferentes. Hay también una lista de poderes universales de la que pueden elegir todos los linajes divinos. Pero centrémonos en los poderes, que es un punto clave del juego. Su funcionamiento básico es el que se presenta en el Super Powers Companion: los puntos de poder se usan para adquirir poderes de forma permanente, que se pueden usar a voluntad. Además, algunos poderes se pueden adquirir a diferentes niveles (con un coste adicional) y otros tienen modificadores opcionales que encarecen (o abaratan) su adquisición. Así, Sleep cuesta 4 PPs y permite dormir a un objetivo. Sin embargo, con un +2 al coste podremos afectar a todos los objetivos presentes en una Plantilla Mediana. Por otro lado, Mind Speak permite hablar mentalmente con una persona a la que puedas ver, pero con cada nivel adicional que adquieras del hechizo, podrás hablar con una persona más.

Los poderes incluidos de esta sección son en su mayoría nuevos, aunque también hay unos cuantos extraídos del básico de Savage Worlds o del SPC y adaptados a la realidad “divina” del juego.

Al final del capítulo, por cierto, se nos recuerda la Ley de Némesis, por la cual la diosa de la justicia vigila constantemente a los olímpicos para que no hagan ostentación de sus poderes a la vista de los mortales, en cuyo caso podrían ser castigados. Los posibles castigos se determinan robando una carta y comprobando el resultado en una tabla correspondiente con resultados de lo más variados (incluso la divinidad podría llegar a hacer la vista gorda…).

La siguiente sección es la del equipo, donde además de la pertinente tonelada de armas, armaduras y demás cacharros tecnológicos, destaca la opción de los objetos de oricalco, el metal divino, que permite causar daño adicional (u ofrece mayor protección). Teniendo en cuenta que muchos personajes de este juego son inmunes a armas convencionales, es una opción bastante interesante. Otro aspecto a destacar en esta sección es la parte dedicada a la Alquimia, por la cual se pueden preparar compuestos que imitan poderes específicos o que incluso pueden potenciar atributos.

Entramos después en la habitual sección de estadísticas y bestiario. Primero hay una breve parte dedicada a personajes humanos (policías, gangsters, detectives, ladrones…), seguida de un puñado de PNJs con nombres y apellidos de ejemplo. Tenemos dueños de clubs con sangre divina, estrellas del pop que en realidad son neo-sirenas y cosas similares. Creo que esta parte debería aparecer después del bestiario, porque a estas alturas aún no sabe uno lo que es una neo-sirena…

Pero eso es algo que se resuelve con la última parte de esta sección, la dedicada a los enemigos míticos. Aquí nos encontramos con una interesante “adaptación” de buena parte del bestiario clásico griego, con cinocéfalos, neo-lamias, neo-arpías, neo-esfinges y neo-cualquier cosa mitológica que se os pueda ocurrir. Nótese que en el mundo de Olympus Inc., todas las criaturas mitológicas (y también los PJs semihumanos) tienen dos aspectos, el original (y por lo general, bastante inquietante) y el mundano, con el que pueden convivir con los humanos normales. Pueden alternar libremente entre las dos formas, y la natural les otorga ciertos beneficios, pero presentarse en forma natural ante los humanos podría, de nuevo, llamar la atención de Némesis…

La última sección del libro es el Oráculo de aventuras, o lo que es lo mismo, el generador de aventuras. En este caso funciona de forma muy parecida (por no decir idéntica) al de Beasts & Barbarians: para improvisar una aventura robaremos cuatro cartas, cuyo palo determinará el escenario, el antagonista, la motivación y la recompensa de la aventura, y cuyo número nos permitirá desarrollar mejor la aventura con detalles sobre el planteamiento, el clásico giro argumental y la escena culminante. Se nos incluye un pequeño ejemplo para ver cómo podríamos desarrollar una aventura a partir de este generador.

El manual se cierra con un índice y una ficha de personaje.

¿Y qué me ha parecido? Pues por un lado, me ha gustado. Me parece que la combinación entre guerra corporativa y mitos griegos está muy bien tratada, y me parece un enfoque muy original para alejar el concepto de los superpoderes de los tipos con capa y calzones de spandex. Por otro lado, me ha parecido que al manual le falta información de ambientación, y no lo digo solo porque nos hayan “birlado” seis divinidades (que tal vez aparezcan en un suplemento posterior, no sé), sino porque el planteamiento es demasiado genérico y a veces no te queda del todo claro cómo poner en juego toda esa información, sobre todo, para saber exactamente a qué se dedican los personajes. Cosa que se podría haber resuelto con la inclusión de una pequeña aventura introductoria, pero sigue habiendo editoriales que ignoran algo que yo al menos considero básico, sobre todo en ambientaciones tan originales como esta. Por suerte, el juego tiene una aventura en PWYW (además de una preview gratuita, por cierto) que espero que me ayude a salir de dudas. En resumen, me ha dejado un buen sabor de boca, a ver si puedo probarlo en mesa.

Así que yo le doy un olímpico…

 
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Publicado por en 15 enero, 2018 en Reseñas

 

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Brillante y salvaje: Bright para Savage Worlds

Más allá de cuestiones sobre su calidad cinematográfica, Bright, la reciente película protagonizada por Will Smith para Netflix, parece carne de aventura rolera a poco que uno tenga un poco de imaginación. Aventura rolera salvaje, concretamente. Ese mundo con reminiscencias claras de Shadowrun (¿o incluso de The Silence of Hollowind?), esa trama sobre magia y varitas, esa acción trepidante… sí, todo respira rol salvaje. Así que para ahorraros un poco de trabajo, se me ha ocurrido hacerles una “ficha” a los principales protagonistas de la película, por si alguien quiere llevar a la mesa las aventuras y desventuras de los agentes Ward y Jakoby y la pequeña e inquieta Tikka. Sin olvidarnos, claro, del terrible trío de elfos inferni que forman la inquietante Leilah y sus dos sicarios, Tien y Serafin.

Antes de pasar a los números, y a título informativo, los “protas” (o sea, Ward, Jakoby y Tikka) han sido generados como Comodines Experimentados con cinco avances. Leilah es un Comodín Veterano con nada menos que nueve avances (con razón la gente tiene miedo de hablar de ella), y sus dos coleguitas, Tien y Serafin, están generados como Extras Experimentados con cinco avances aunque creo que funcionarían mejor como Secuaces (o sea, personajes con tres heridas pero sin benis ni Dado Salvaje). Asumo que los personajes tendrían más o menos estas características al principio de la película (y por eso algunos, como Daryl Ward, carecen de ciertas habilidades especiales que se van descubriendo en el transcurso de la misma). Evidentemente, esta es solo mi propuesta, está claro que hay muchas otras posibilidades: Ward podría ser Rápido, Jakoby podría tener Fuerza de Voluntad.. en fin, cada uno tendrá su idea, seguro que cualquiera puede ajustar las siguientes fichas a su propio gusto.

Nótese, por cierto, que he usado los perfiles de elfos (para Tikka y Leilah) y semiorcos (para Jakoby) que aparecen en el manual básico de Savage Worlds, aunque eliminando la desventaja Manazas de los elfos, dado que no tiene mucho sentido con esta ambientación. Para compensar, también les he quitado su Visión en la penumbra, dejándoles únicamente su Agilidad mejorada como rasgo de raza. Además, me he inventado un Trasfondo Arcano llamado “Bright”, pero evidentemente los personajes que lo tienen solo pueden usarlo si tienen a su alcance una de las fabulosas varitas mágicas. Dadas las peculiaridades de la ambientación, he optado por no incluir Puntos de poder (dado que los “magos” parecen absorber su energía de las varitas) y los poderes están determinados de forma un tanto genérica.

Y sin más dilación, que se diría, vamos con nuestros personajes:

Agente Daryl Ward

  • Atributos: Agilidad d8, Astucia d6, Espíritu d6, Fuerza d6, Vigor d8
  • Ventajas: Alerta, Manos Firmes, Nervios de Acero, Puntería
  • Desventajas: Escéptico, Heroico, Tozudo
  • Habilidades: Callejear d6, Conducir d6, Disparar d8, Intimidar d6, Investigar d4, Notar d6, Pelear d6, Provocar d6, Sigilo d6, Trepar d4
  • Carisma: 0; Paso: 6; Parada: 5; Dureza: 6

Agente Nick Jakoby

  • Atributos: Agilidad d8, Astucia d4, Espíritu d8, Fuerza d8, Vigor d8
  • Ventajas: As, Fornido, Nervios de Acero, Reflejos de combate
  • Desventajas: Bocazas, Forastero (gratis), Heroico, Leal (orcos)
  • Habilidades: Callejear d4, Conducir d8, Disparar d8, Intimidar d6, Investigar d4, Notar d4, Pelear d8, Sigilo d4
  • Carisma: -2; Paso: 6; Parada: 6; Dureza: 7

Tikka

  • Atributos: Agilidad d8, Astucia d10, Espíritu d8, Fuerza d4, Vigor d6
  • Ventajas: Acróbata, Alerta, Drenar el Alma, Trasfondo Arcano (Bright)
  • Desventajas: Enemigo (Leilah), Leal, Pequeña
  • Habilidades: Callejear d6, Conocimiento (Arcano) d10, Forzar Cerraduras d6, Hechicería d8, Notar d6, Pelear d6, Persuadir d6, Sigilo d6
  • Carisma: 0; Paso: 6; Parada: 6; Dureza: 3
  • Poderes: Chorro, Curación, otro a determinar

Leilah

  • Atributos: Agilidad d10, Astucia d8, Espíritu d8, Fuerza d6, Vigor d6
  • Ventajas: Contraataque, Difícil de Matar, Mando, ¡Mantened la Línea!, Nervios de Acero, Trasfondo Arcano (Bright)
  • Desventajas: Buscada (menor), Juramento (menor, Señor Oscuro), Sanguinaria
  • Habilidades: Callejear d4, Conducir d4, Conocimiento (Arcano) d6, Disparar d8, Hechicería d8, Intimidar d6, Notar d4, Pelear d10, Persuadir d6
  • Carisma: 0; Paso 6; Parada 7; Dureza 5
  • Poderes: Chorro, Marioneta, otro a determinar

Tien

  • Atributos: Agilidad d10, Astucia d6, Espíritu d6, Fuerza d6, Vigor d8
  • Ventajas: Asesina, Artista Marcial, Fuga, Reflejos de combate
  • Desventajas: Buscada (menor), Sanguinaria, Vengativa
  • Habilidades: Callejear d4, Conducir d4, Disparar d8, Intimidar d6, Lanzar d4, Pelear d10, Sigilo d8, Trepar d6
  • Carisma: 0; Paso 6; Parada 7; Dureza 6 (7 bajo las órdenes de Leilah)

Serafin

  • Atributos: Agilidad d10, Astucia d6, Espíritu d6, Fuerza d8, Vigor d6
  • Ventajas: Artista Marcial, Ataque Repentino, Frenesí, Rápido
  • Desventajas: Buscado (menor), Sanguinario, Vengativo
  • Habilidades: Callejear d4, Conducir d6, Disparar d8, Intimidar d6, Lanzar d6, Notar d4, Pelear d10, Sigilo d6
  • Carisma: 0; Paso: 6; Parada: 7; Dureza: 6 (7 bajo las órdenes de Leilah)

 

 
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Publicado por en 11 enero, 2018 en Miscelánea

 

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Mi resumen rolero de 2017

Como cada año, ahora que termina 2017 quiero hacer un repaso de lo que han dado de sí estos doce meses, sobre todo a nivel de microcosmos rolero personal, en doce puntos sin ninguna relación ni orden especial. Sí, es una de esas entradas absurdas y personales, pero como ha sido un mes de diciembre en el que muchos otros roleros han hecho algo semejante con cierto desafío, pues yo lo hago a mí manera, oiga. Así que sin más dilación, ahí van los 12 de Ars Rolica:

12. Letargo. Este 2017 ha sido un año infernal a nivel laboral. No he parado. Eso no solo ha afectado a la frecuencia con la que he jugado a rol (que ha pasado de ser “muy poco” a “casi nada”) sino a la frecuencia de actividad de este blog, que también se resintió mucho durante la primera mitad del año. Por suerte a partir de julio la cosa me dio un pequeño respiro y pude recuperar una frecuencia razonable de publicación, pero aun así casi me he limitado a poner únicamente reseñas de cosas que iba leyendo. Os juro que por un momento pensé en echar el cierre…

11. Números. La consecuencia de ese letargo ha sido un número menor de entradas respecto al año pasado (50 por 75, ahí es nada) y también menos visitas y menos comentarios, claro (los números específicos no los pongo porque son risibles). La entrada más visitada de entre las publicadas este año ha sido la reseña del Conan de Modiphius, seguida de la adaptación salvaje de los personajes de la serie Dark Matter. Ambos, sin embargo, están muy lejos de las visitas recibidas por entradas clásicas de este blog como la reseña de Cultos Innombrables o la dedicada a cómo perderle el miedo a Ars Magica que siguen siendo las más visitadas año tras año. Es lo que tiene (imagino) que te enlacen entradas en sitios con mucho tránsito…

10. Desintegración. Este año (sí, no ha sido muy bueno, para qué negarlo) también ha estado marcado por la desintegración gradual de mi grupo de rol de toda la vida. Hemos perdido a dos valiosos miembros, dejándonos reducidos a un pequeño grupo de apenas cinco personas (cuando llegamos a ese número). Además, jugar en vivo es una quimera y hacerlo online empieza a ser nuestra única alternativa. Es cierto que he jugado puntualmente con otros grupos con los que me lo he pasado igual de bien, pero ver cómo tu grupo de toda la vida se va desdibujando, por mucho que sea ley de vida, no es agradable. En fin, veremos si de cara a 2018 nos acabamos de desintegrar del todo, nos mezclamos con otros roleros o simplemente nos mantenemos a flote..

9. Partidas. Como decía, los problemas de tiempo han hecho que jugara muy poco durante el año, aún menos incluso que el anterior. Excepción hecha de las partidas salvajes que comento más abajo, creo que lo único a lo que he jugado ha sido una sesión de Conan. Voy a pasar de puntillas por este punto antes de darme cuenta de lo deprimente que es y pegarme un tiro…

8. Fantasy Grounds, el oasis. Sí, sé que el año pasado también puse una cosa muy parecida. Pero es que Fantasy Grounds ha pasado de ser una alternativa a ser el único flotador que me mantiene activo como rolero. El 99% de partidas del año las he jugado por esta plataforma online, que cada vez me sorprende más con las innovaciones que va introduciendo. Es una pena que el gran salto a la versión Unity que todos llevamos tiempo esperando se esté retrasando tanto, porque tiene una pinta todavía mejor…

7. Gastos y crowdfundings. Aunque cada vez compro menos en físico (cosas de no vivir en un palacio, oiga), este año he comprado tanto rol como siempre, no solo en productos digitales, sino en un buen montón de proyectos de crowdfundings. Hasta doce han caído este año, varios de ellos con gastos compartidos con otros fans, para que el boquete en la cartera sea algo más pequeño. Algunos ya me han llegado y son sumamente interesantes (véase el nº 5 de esta lista, por ejemplo), otros han resultado ser un poco bluff (The Star on the Shore) y aun hay otros que hoy en día tienen un futuro incierto (ese Talislanta…). A destacar, claro, la abundante presencia de proyectos salvajes: Buccaneer, The Monster Hunters’ Club o el propio Flash Gordon son buena muestra. Y ya que hablamos de bolsillo, mención obligada para Lulu, la plataforma de impresión bajo demanda, cuyas constantes promociones han hecho que me gaste también unos cuantos cuartos en copias para uso personal de algunos manuales…

6. Arriba los bárbaros. Un año más, la espada y brujería ha sido una constante en mis lecturas (e incluso mis escasas partidas) roleras. La llegada del ya mencionado Conan ha sido un soplo de aire fresco que incluso he probado en mesa, disfruté como un enano leyendo el Sakrynia de Gonzalo Durán (que aún no he probado) y también le he vuelto a dar caña (aunque no tanto como me gustaría) a Beasts & Barbarians, para el que incluso llegué a traducir un par de aventuras oficiales al castellano y preparé un mazo de aventuras específico para la ambientación. La llegada de la Steel Edition (también en castellano) de B&B parece garantizar el rol bárbaro de cara al año que viene…

5. TORG Eternity. Sí, sé que todavía no ha salido a la venta para el gran público, pero para mí una de las novedades más interesantes del año ha sido el TORG Eternity de Ulisses Spiele. Es la resurrección de un clásico de los noventa que vuelve a la vida con un claro aroma salvaje (no en vano anda por allí el mismísimo Shane Hensley), y que creo que puede dar mucho juego. con su carácter “multigénero” como principal argumento. Uno de mis objetivos de cara al nuevo año es darle tiempo de mesa al juego para ver qué tal funciona… y cruzar los dedos para que alguien se decida a sacarlo en castellano más pronto que tarde. Por si alguien quiere saber más, se puede leer la reseña que puse por aquí en su momento.

4. Loco por la lectura. Poco tiempo, pocas partidas… como cada año, he acabado refugiándome en las lecturas de rol, cuando el (escaso) tiempo me lo permitía. Este año he intentado alternar lecturas salvajes con otras temáticas, tocando todos los palos e intentando recuperar un género, el del terror, que tenía un poco abandonado desde hacía tiempo. Desde Silent Legions hasta Leagues of Gothic Horror (y of Cthulhu), pasando por Pulp Cthulhu o incluso Chill, este año me he quedado con muchas ganas de volver a probar el terror en la mesa. Otro propósito para el año próximo…

3. Lo salvaje. Un año más, Savage Worlds ha focalizado mi actividad rolera. He seguido con mi campaña de 50 Brazas (que se aproxima a su fin, y nos lo estamos pasando en grande), he arbitrado un par de partidas de B&B e incluso he hecho mis primeros pinitos con ETU. Me quedé con las ganas de jugar una mini-campaña de Ultima Forsan que se me puso a tiro (pero de nuevo, el tiempo me lo impidió) y tengo preparadas varias cositas cortas (con especial mención a Weird War I) que quiero probar en cuanto tenga una mano libre… si es que ese momento llega algún día.

2. Noviembre hermético. El no tener saga activa de Ars Magica, combinado con la práctica desaparición del juego a nivel editorial a ambos lados del charco, ha hecho que la presencia del juego en el blog haya sido residual. Incluso el proyecto Aegis ha quedado parado por enésima vez. Así las cosas, creía que este año no habría Noviembre hermético. De hecho, el día 29 de octubre aún no tenía escrita ni una sola línea. Pero al final me vine arriba y decidí liarme la manta a la cabeza, lo que acabó siendo una muy buena idea. El concepto de las fuentes de vis era asequible y a la vez útil, y aun así solo logré hacer 20 de las 30 fuentes que tenía previstas. Pero no he olvidado que os “debo” diez fuentes, amigos…

1. Proyectos. El año pasado dije que quería diversificar un poco la temática del blog, publicando más material útil para los lectores. Ese proyecto ha quedado en agua de borrajas habida cuenta del poco tiempo que he tenido. Pero no lo he olvidado. De hecho ahora mismo ando con varias cosas, a cual más marciana: tengo a medio preparar un par de mazos de aventura para ambientaciones de Savage Worlds, un par de adaptaciones al español de materiales antiguos de Ars Magica que son bastante interesantes y un proyecto aún en pañales, que es una adaptación salvaje de Victoriana, un juego con una magnífica ambientación y un sistema que no vale un duro. Me gustaría decir que todo esto irá viendo la luz a lo largo del año que viene, pero me conformaré con termine la mitad de la mitad de lo que tengo empezado…

Y ese es básicamente mi deseo rolero para 2018. Poder terminar alguna de esas cosas (de hecho hay una que podría estar bastante cercana). Bueno, y tener más tiempo para jugar. Pero como siempre que pido más tiempo, el nuevo año me trae todavía menos tiempo del que ya tengo, casi que me voy a callar…

¡Feliz 2018 a todos los roleros de bien, y que el nuevo año os traiga a todos muchas alegrías tirando dados!

 
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Publicado por en 31 diciembre, 2017 en Miscelánea

 

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Reseña de B&B Steel Edition (2): Guía del DJ

Vamos con la segunda parte de la reseña de la nueva Steel Edition de Beasts & Barbarians. (Quienes quieran leer la reseña de la Player’s Guide, pueden pasarse por aquí). En cuanto a la GM’s Guide, que es lo que nos toca ahora, estéticamente sigue por los mismos derroteros ya comentados para la Guía del Jugador. El PDF vuelve a pesar muchísimo y la maquetación parece necesitar incluso más repaso que la del otro tomo: hay varias líneas ilegibles en los resaltados (en uno de ellos incluso el texto está totalmente descuadrado) y, por ejemplo, hay unas cuantas referencias a páginas que se han quedado como “XXX”. Aunque creo que ya es demasiado tarde para subsanar esto en los libros impresos, espero que al menos los chicos de GRAmel le peguen un buen repaso a los PDFs y suban versiones corregidas de ambos tomos. Por otro lado, las imágenes de esta guía son algo más abundantes y me han parecido un poco mejores, o al menos un poco menos irregulares. Tampoco tenemos marcadores ni capas. Pero bueno, no hace falta insistir mucho más en el tema gráfico, que no es sin duda por lo que será recordada esta edición. Y eso sí, la ilustración de portada me gusta más que la de la Player’s Guide. No hay nada como poner a un brujo malote y una damisela en peligro para hacer volar la imaginación.

En cuanto al contenido, tras una breve introducción narrativa (protagonizada en esta ocasión por Zandorra la Amazona), nos encontramos con una interesante y nueva sección, “Secrets of the Dominions”. Aquí, a imitación de la gazetteer que aparecía en la Guía del Jugador, se hace un repaso de los diferentes reinos y regiones de los Dominios Terribles, pero presentando información únicamente para los ojos del DJ. Esa información se divide en dos categorías: por un lado se nos presenta un gancho o semilla de aventura (que en algunos casos puede ser casi de campaña), desarrollando algún aspecto del lugar en cuestión que se mencionara en su descripción en la Guía del Jugador. Así tenemos un hilo del que empezar a tirar si queremos centrar nuestras aventuras en una zona específica de los Dominios. Luego tenemos también un Evento para cada reino, que se puede utilizar cuando alguno de los jugadores use la mecánica de Eventos Entre Aventuras. Nótese que muchos de estos eventos son mucho más complejos que los ejemplos mencionados en la Guía del Jugador, y en muchos casos tienen consecuencias (positivas o negativas) permanentes para los personajes. En otras palabras, son como “aventuras jugadas en off”, que van muy bien para rellenar la vida de un aventurero en los Dominios, siempre llena de actividades frenéticas y peligrosas.

Tras ello pasamos a una extensa sección, dividida en varias subsecciones, donde se explica en profundidad cómo arbitrar B&B y sacarle todo el jugo a la ambientación. Las subsecciones en que se divide el capítulo son:

  • Claves del género y del setting (heroico, pulp, frenético, con magia oscura… en fin, lo habitual), posibles variaciones en función del tamaño del grupo (interesante la propuesta para dos jugadores, a lo Fafhrd y el Ratonero Gris) y posibles ajustes de reglas en función del tono que queramos dar a nuestras partidas: humorístico, romántico… En resumen, que sea cual sea nuestra variante de espada y brujería, aquí se explica cómo ponerla en práctica con la aplicación de varias reglas menores. A destacar la regla de Enamoramientos (que potencia el Espíritu de los enamorados durante su breve duración) o la de Juramentos (que también otorga una bonificación a quien los proclama, pero que también serán castigados por las divinidades si se quedan sin cumplir). Todo en B&B es intenso y extremo, no hay que olvidarlo nunca. Los consejos de arbitraje también se extienden al tipo de campaña que se quiere plantear, de los que se proponen tres tipos (campaña temática, historias de picaresca y seriales).
  • “Character Tales”, o Relatos de Personajes, es una nueva subsección que indica cómo insertar aventuras relacionadas con el pasado de los personajes del grupo dentro de las correrías que tengan los PJs. Algo que creo que es una práctica bastante común en casi cualquier campaña mínimamente larga, pero que no está de más recordar. En función de la duración de la aventura o campaña se sugiere incluir una, dos o hasta tres aventuras centradas en cada personaje, en las que elementos surgidos del pasado de cada héroe reaparecerán para arrastrarle hacia gestas que tendrán un efecto trascendental en su historia personal.
  • Técnicas narrativas: Posibles formas de dar un giro (en algunos casos, bastante radical) a la clásica estructura narrativa de una partida de B&B: flashbacks, partidas que empiezan in media res, uso de personajes alternativos… incluso se propone una opción de “cronología libre” en la que se podría llevar a los mismos personajes en diferentes etapas de su vida, saltando adelante y atrás en el tiempo. Una propuesta que le viene como un guante a la espada y brujería, pero que creo que también habría que manejar con mucha delicadeza.
  • El capítulo se cierra con un listado de reliquias (objetos mágicos) y enfermedades que se puede uno tropezar por los Dominios. Los hay para todos los gustos, pero es especialmente escalofriante esa Peste Roja que se puede usar casi como excusa para toda una campaña…

El siguiente capítulo es el dedicado al generador de aventuras, que es idéntico al de la Golden Edition, pero es que aquel ya funcionaba perfectamente bien, ¿así que para qué tocarlo? Con solo robar cuatro cartas podremos improvisar el esqueleto de una aventura, dividiendo el proceso en dos fases. Por un lado, los cuatro palos de las cartas nos servirán para determinar el escenario (urbano, salvaje, ruinas), el adversario (un enemigo violento, un intrigante), el conflicto (pasión, deseo, supervivencia) y la recompensa (dinero, fama, gloria… o simplemente salvar el pellejo) de la aventura. El número de las cartas nos ayudará a presentar cada parte de la aventura de forma original: planteamiento, atmósfera, giro argumental y clímax. Cada una de las opciones incluye abundantes ejemplos, así que a poco que tengamos imaginación, nos saldrá una aventura (y quien dice aventura, dice campaña, porque se puede aplicar a ambas cosas) más que respetable. El ejemplo lo tenéis en La Perla Negra de Caldeia, la aventura que colgué en su momento en el blog y que desarrollé a partir de solo cuatro cartas.

La penúltima sección del libro es el bestiario, que está dividido en dos partes: monstruos y criaturas sobrenaturales por un lado y habitantes (por lo general humanos) de los Dominios por el otro. En mi opinión, esta segunda parte es un ejemplo de lo que debería ser cualquier listado de PNJs de cualquier setting salvaje, primero por la variedad que se incluye, y segundo porque además cada una de las entradas viene acompañada de todas las opciones de personalización que podamos necesitar. Así, la entrada de un guerrero incluye las características que tendrá un luchador novel o uno más veterano, pero dentro de este último, por ejemplo, también se incluyen los ajustes de características que habrá que darle si queremos específicamente un arquero caldeio o un catafracto de Syranthia. Lo dicho, si no encuentras aquí lo que buscas, es que no existe en los Dominios.

La última sección del manual es una nueva aventura corta, The Daughter of the Golden Scorpion (“La Hija del Escorpión Dorado”). La aventura pretende ser una introducción a la ambientación, así que es bastante sencillita pero al mismo tiempo incluye todos los clichés y arquetipos del género: damiselas en peligro, turbios cultos a deidades oscuras, exploraciones de ruinas antiguas, monstruosidades de ultratumba y, claro, un giro final bastante inesperado. Se puede jugar perfectamente en una sesión de juego y creo que funciona bien para que los jugadores que no conozcan la ambientación capten su feeling (y, probablemente, queden cautivados por él).

El manual se cierra con un breve índice y una hoja de personaje.

¿Y qué me ha parecido? Bueno, la sensación es un poco la misma que con la Player’s Guide. Este libro da vida a los Dominios Terribles y lo hace con una cantidad de información y ejemplos que hacen que afrontar una partida de B&B desde detrás de la pantalla sea pan comido. Las novedades respecto a la Golden Edition son relativamente menores, pero solo con la sección de Secretos de los Dominios, yo creo que se puede improvisar perfectamente una campaña que se aleje de los clásicos puntos argumentales de Savage Worlds para adentrarse en el sandbox más puro. Basta con saber hacia dónde viajan los PJs, mirarse la sección correspondiente en el capítulo y… dejarse llevar. El generador de aventuras es bastante útil y, como ya he dicho, el bestiario me parece una obra de arte. La aventura es muy sencillita, pero si hay algo que B&B tiene de sobras, es aventuras de todos los pelajes y extensiones. Así que si a alguien le sabe a poco, puede elegir entre las muchas disponibles, que además suelen estar muy bien de precio. La única espinita es esa presentación gráfica un tanto defectuosa, pero no se puede tener todo. Habrá que esperar que HT Publisher le pegue un buen repaso de cara a la edición española, y tendremos una ambientación morrocotuda en nuestras manos.

Así que yo le doy un auténticamente bárbaro…

 
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Publicado por en 26 diciembre, 2017 en Reseñas

 

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Reseña de B&B Steel Edition (1): Guía del Jugador

Bueno, por fin tenemos disponible, aunque sea solo en versión digital (parece que los mecenas recibiremos los libros físicos a finales de enero, con suerte) la nueva edición de Beasts & Barbarians, la ambientación de espada y brujería para Savage Worlds creada por Umberto Pignatelli y publicada por el estudio polaco GRAmel. Al tratarse de dos tomos separados, y como me temo que voy a extenderme bastante en la revisión, voy a dividir la reseña de esta Steel Edition en dos partes, empezando por la Player’s Guide, y más adelante hablaré de la guía del DJ.

Esta es una reseña complicada para mí por varios motivos. Ya sabéis que soy un apasionado del trabajo de Pignatelli con este setting, que considero que no tiene nada que envidiar por ejemplo a la Era Hiboria de Conan, así que intentaré no dejarme llevar por esa pasión a la hora de juzgar ciertos aspectos que han rodeado de polémica la creación de esta Steel Edition, y mantener la imparcialidad. También trataré de evaluar esta nueva versión como un juego nuevo (dado que, por ejemplo, los fans españoles serán la única versión que conozcan cuando HT Publishers lo publique el año que viene), aunque haré una comparativa final con la edición previa, la Golden, para evaluar si las novedades compensan a quienes ya tienen los productos anteriores.

Pero basta de prolegómenos, empecemos con esta Guía del Jugador, y hagámoslo como siempre analizando el continente, que ha sido sin lugar a dudas el mayor objeto de polémica durante estos últimos meses, en los que las diferentes versiones previas del juego recibieron alguna crítica por los fans del juego. Debo decir que esas críticas no han provocado ningún cambio sustancial respecto a la presentación gráfica final de los manuales. El primer dato relevante es el peso que tiene cada uno de los dos PDFs, que roza los 200 MB para 144 páginas de contenido. Aun con las imágenes a máxima resolución para poder permitir una impresión de buena calidad, es un peso excesivo (la Golden Edition pesaba 11 MB… para 292 páginas). Está claro que hay una labor de optimización de imágenes que no se ha llevado a cabo en el PDF, que por cierto tampoco viene con marcadores. Aun así, no se mueve tan mal en una tablet como sería de esperar, aunque a la mía al menos le cuesta un poco pasar según qué páginas.

La maqueta despierta alguna que otra duda: está a color, pero el fondo de pergamino está demasiado saturado y a veces cansa un poco la vista. Los resaltados tampoco están tratados de la mejor forma posible (algunos tienen unas formas muy extrañas) e incluso a la disposición del texto le falta algún repaso. En cuanto a ilustraciones, tenemos un poco de todo: algunas que proceden de manuales anteriores de la línea, unas cuentas nuevas y de gran calidad (empezando por la de portada) y otras tantas, también nuevas, que no mantienen el nivel. La suma de unas y otras tampoco es muy elevada, y debo decir que me habría gustado que hubiese algunas ilustraciones más a lo largo del manual. A destacar el trabajo de Ania Jarmołowska, responsable de la portada y de las mejores ilustraciones interiores, y a destacar también el nuevo mapa del mundo de juego, los Dominios Terribles, que es mucho más completo que el anterior. En resumen, que a mí la presentación gráfica me despierta ciertas dudas y personalmente creo que no está a la altura de lo que merecía esta ambientación. Los tomos físicos, por cierto, serán en formato A5 (lo que también me preocupa un poco habiendo visto la maqueta, pero bueno…).

Pasemos ahora al contenido, que despierta muchas menos dudas, por no decir ninguna. Tras un texto narrativo protagonizado por Shangor el Bárbaro, personaje recurrente dentro de toda la línea, pasamos a una breve introducción, escrita por Justinus de Syranthia, un miembro de la Gran BIblioteca que viaja por todos los Dominios y que será la voz narrativa que nos desvelará el mundo de Beasts & Barbarians en la primera parte del manual. Antes, sin embargo, en estas primeras páginas se nos hace una rápida presentación del mundo, incluyendo los eventos más llamativos ocurridos en los cinco años que han pasado desde el “presente” de la Golden Edition. La breve narrativa ya despierta nuestra imaginación: el mundo de los Dominios estuvo dominado en tiempos ancestrales por el Imperio de Kerón, gobernado por poderosos y temibles seres inhumanos que controlaban grandes territorios gracias a sus poderes mágicos y sus incontables legiones de esclavos. Sin embargo, hace 2500 años un cometa, la llamada Estrella Terrible, se estrelló contra la superficie arrasando Kerón y provocando un cataclismo del que el mundo tardó siglos en recuperarse. Pero poco a poco empezaron a surgir pequeñas ciudades-estado, y una de ellas, Faberterra, se erigió en nueva potencia gracias al providencial descubrimiento de un material: el hierro. Pronto, las Falanges de Hierro habían conquistado buena parte de las potencias circundantes (incluida Tricarnia, heredera de Kerón, con la que Faberterra se aliaría mediante un matrimonio real) hasta convertirse en un imperio. Como todo imperio, nunca le faltaron rivales, como los bárbaros de Northeim o los salvajes caled en el norte, o las tribus de la Sabana de Marfil en el sur. Pero el enemigo más temible llegaría desde el este, algunos siglos más tarde, en la forma de los valk, unas salvajes tribus nómadas que arrasarían con todo lo que se encontraran por delante. Solo la muerte de su formidable líder, Dhaar, salvaría a Faberterra de una caída segura.

Hasta aquí llegaba más o menos la cronología original de la Golden Edition, pero en los cinco años que han pasado desde entonces las cosas solo se han complicado aún más. El evento más importante sin duda fue la aparición en el cielo de otro cometa, la llamada Espada de Hulian, que provocó todo tipo de portentos en los Dominios, desde el azote de la Peste Roja en Tricarnia hasta la muerte o desaparición de monarcas y líderes. Mientras tanto, dicen que en el lejano este los valk tienen un nuevo y poderoso líder en torno al cual vuelven a reunirse sus huestes…

…y si alguien no ha tenido 500 ideas para aventuras con solo leer estas cuatro páginas, sin duda B&B no es su juego. Todos estos conceptos se desarrollan en el siguiente capítulo, el Libro de los Conocimientos, o Book of Lore. Durante este largo capítulo conoceremos mejor la historia, las culturas, la geografía, la religión y cualquier otro aspecto imaginable de la vida en los Dominios. El talento de Pignatelli brilla aquí en todo su esplendor, ofreciéndonos un panorama completo y fascinante, que además resulta de una lectura muy amena. También podremos conocer mejor el mundo de los Dominios con una extensa gazetteer en la que empezaremos a captar los abundantes matices de este mundo, y la profundidad y riqueza con la que ha sido desarrollado.

Una vez ha terminado ese refrescante paseo por los Dominios, llegamos por fin al capítulo dedicado a la creación de héroes, que no difiere en mucho de lo normal en cualquier ambientación salvaje. Primero nos encontramos con un buen puñado de conceptos/arquetipos de personajes, por si por algún motivo desconocido, nuestro cerebro no estuviera bullendo de opciones a estas alturas del manual. Tras ello se presenta un largo y muy nutrido listado de nuevas ventajas y desventajas que harán las delicias de cualquier fan de la espada y brujería. Todos los clichés han sido tenidos en cuenta, desde el clásico héroe en taparrabos (con una de las ventajas que, en mi opinión, corre el riesgo de desequilibrar un poco el juego) hasta el turbio sacerdote o el monje contemplativo errante. Tengas lo que tengas en la cabeza como concepto para tu personaje, es muy probable que aquí encuentres la forma de hacerlo realidad sin problemas. El listado incluye en su mayoría contenidos de la Golden Edition y de algunos de sus suplementos, con unas pocas ventajas y desventajas que son totalmente nuevas.

El siguiente capítulo es el dedicado a la magia. En B&B existen tres trasfondos arcanos: Brujería, Maestría del Loto e Iluminación. La primera equivaldría a la magia normal de otros entornos de fantasía, pero es mucho más oscura e inquietante. Los brujos extraen sus poderes de deidades oscuras, veleidosas y terribles, que igual pueden otorgarles grandes dones que devorar sus almas. Solo con echar un vistazo a la tabla de pifias de brujería, ya se lo debería pensar uno dos veces antes de hacerse un personaje así. En cuanto a la Maestría del Loto, sería algo cercano a la alquimia: los hombres y mujeres versados en esta tradición saben explotar al máximo las capacidades del loto, una curiosa planta que empezó a aparecer por todas partes de los Dominios tras la caída del cometa. Existen lotos de muchísimos colores y formas, y los Maestros del Loto saben cómo tratarlo en sus laboratorios para crear ungüentos, pócimas y demás preparados que sirven como soporte físico de los correspondientes poderes. Por último, la Iluminación es la escuela que siguen algunos monjes de la lejana Lhoban, en el este de los Dominios, una filosofía que busca la perfección a través de la contemplación interior del ser humano, y de la cual obtienen una gran energía, que se plasma de forma exterior en el uso de poderes y habilidades increíbles. Pero al igual que existen monjes iluminados también los hay que siguen la Senda Oscura, que busca la perfección a través de la perversión y la corrupción. Como veis, nos encontramos con tres tradiciones radicalmente diferentes y con tres aplicaciones brillantes del concepto de los ornamentos de Savage Worlds, que demuestran ser una herramienta increíblemente versátil en una ambientación como esta. De hecho, se incluyen un buen puñado de ejemplos de ornamentos para los tres trasfondos, para que el lector pueda entender perfectamente los matices entre ellos a la hora de ponerlos en juego.

A todo esto, aún dentro del capítulo de la magia, hay que añadir unos pocos poderes nuevos y alguno que otro modificado respecto al manual básico, de nuevo en un intento por captar la esencia del género de espada y brujería. Especialmente brillante me parece la modificación de Invocar aliado, que permite al brujo invocar un único tipo específico de criatura por Rango del personaje, pero que también amplía su duración y rango, lo que nos permite hacer realidad ese otro cliché del género en el que el malote de turno manda a una bestia inmunda a secuestrar a la típica damisela en apuros.

Tras esto entramos en el capítulo de equipo, donde encontramos todo tipo de armas, armaduras, accesorios, vehículos e incluso animales (o esclavos). B&B es una ambientación con una tecnología rudimentaria, en la que el acero es un metal precioso, casi mágico (de ahí el nombre de esta edición). Incluso el hierro es poco habitual en según qué regiones remotas de los Dominios. Por eso es importante tener un arma de buena calidad, si no queremos que se nos parta en dos a las primeras de cambio frente a un oponente mejor equipado que nosotros. En el capítulo no faltan un buen puñado de armas y demás artículos de lo más exótico, naturalmente.

La siguiente sección, la de reglas de la ambientación, me parece una de las más interesantes del manual, aun para quienes ya conocen el setting. Reglas como la de Ahorros (por la cual nuestros despilfarradores PJs se gastan siempre todo el dinero obtenido en una aventura antes de que empiece la siguiente, salvo una cantidad simbólica) o la de Eventos entre Aventuras (similar a los Interludios, pero con efectos algo más variados) vuelven a reforzar la sensación de inmersión en el género que respira todo el juego. La sección también incluye dos novedades respecto a ediciones anteriores. Por un lado, la presencia de los Benis de Héroe, unos benis especiales que se mantienen entre sesiones (pero que no se recuperan al gastarse) y que se deben otorgar como recompensa a actos especialmente destacados. Estos benis dan bonificadores especiales a acciones específicas en el momento de usarse. Los hay de dos tipos, de Oro y de Acero, y cada uno funciona de forma ligeramente diferente, pero en ambos casos son bastante valiosos.

La otra novedad, que me ha parecido muy interesante, es la de las actividades de Crafting (vamos a llamarlo… “Manualidades”). Básicamente, esta opción permite a los personajes dedicarse a algo más constructivo entre aventura y aventura que emborracharse, armar jaleo y despilfarrar dinero. Sé que Savage Worlds en general no es un juego que preste mucha atención al llamado downtime (el tiempo entre aventuras), pero yo soy muy fan de llenar esos huecos de alguna forma, y esta opción me parece muy interesante. Esta mecánica de Crafting permite dedicar ese tiempo a diversas actividades, desde forjar un arma hasta investigar un dato obscuro, pasando por entrenar a una criatura o, incluso, crear un nuevo ornamento para un poder. Evidentemente cada actividad se rige por una habilidad diferente, pero el proceso para llevarlas a cabo es siempre el mismo, con unos costes, unos requisitos y unos posibles beneficios que creo que pueden dar bastante juego.

El manual se cierra con dos secciones cortitas. La primera es un breve reglamento para batallas en masa que en realidad es una síntesis del contenido de Tattered Banners, y que otorga a todos los ejércitos un Valor de Batalla. Con este sistema se añade una cierta granularidad al, a veces, demasiado genérico sistema que viene en el manual salvaje básico. La otra sección, “Legends of the Dominions”, contiene las descripciones y estadísticas de un buen puñado de personajes con cierta celebridad dentro de la ambientación, desde los mismísimos Shangor y Zandorra hasta Justinus o la Sombra de Jalizar. Me llama la atención la presencia de este capítulo aquí. Me parece muy interesante, pero creo que debería estar en la guía del DJ, para que sea él quien utilice cada personalidad como considere. Supongo que el hecho de que aquí se incluyan también los PNJs sugeridos por los mecenas que más contribuyeron al crowdfunding tiene algo que ver, pero sigo sin entenderlo muy bien.

Y hablando del crowdfunding, al final del manual se encuentra el listado de mecenas que contribuyeron a esta Steel Edition.

¿Y qué me ha parecido? Pues pese a la (discreta) presentación gráfica, Beasts & Barbarians me sigue pareciendo una de las mejores, si no la mejor, adaptación que conozco del género de espada y brujería al rol. Todo en este libro está pensado para que los jugadores puedan emular a los mayores héroes del género, y para que lo hagan sin salirse de la premisa de Fast, Furious & Fun de Savage Worlds. Es cierto que las novedades respecto a la Golden Edition son relativamente pocas, pero creo que complementan bien el armazón que ya existía, que ya era muy bueno. Y la prueba del algodón: ha sido leer el manual del jugador y entrarme unas ganas locas de volver a hollar los Dominios Terribles con las sandalias de mi personaje…

Así que mientras voy preparando la reseña de la guía del DJ, yo le doy un nada imparcial…

 

 
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Publicado por en 19 diciembre, 2017 en Reseñas

 

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Reseña de Fantasmas del pasado

Ya he dicho muchas veces que 50 Brazas es, junto con Beasts & Barbarians, mi ambientación favorita de Savage Worlds. Y no lo es solo por su contenido, sino también por su presentación: un único y jugoso tomo donde se recogen la información de trasfondo, un morrocotudo campañote de puntos argumentales, un par de mini-campañas menores y unas cuantas docenas de aventuras cortas. En otras palabras, material que no te acabas en unas cuantas sesiones de juego.

El “problema” es que ese es todo el material oficial que existe para el juego… o lo era hasta ahora. Porque nuestros amigos de HT Publishers acaban de publicar un nuevo producto, inédito hasta ahora también en inglés, que nos ofrece un poco más de chicha por si aún queremos más aventuras en Caribdus. Se trata de Fantasmas del pasado, una aventura larga (en la contraportada la anuncian como una campaña, pero por su configuración yo creo que es más bien una aventura) que viene acompañada de la pantalla oficial del juego.

Vamos por partes, y empecemos por lo fácil, que es la pantalla. Se trata de una pantalla de tres palas, de formato apaisado y cartón rígido. Las tres caras exteriores están adornadas con una ilustración “panorámica” de un primer plano de una batalla naval (a la que, de forma totalmente subjetiva, me parece que le falta un puntito más épico para acabar de captar el carácter de Caribdus). Por dentro, nos encontramos con un buen montón de tablas que creo que le pueden venir bien al DJ, empezando por la de navegación y todas las de encuentros en Caribdus. También está la tabla de comercio y no faltan todas las tablas y referencias de acciones en combate, persecuciones y demás, así que yo diría que es bastante completita. Solo se echa en falta algún resumen o tabla de maniobras náuticas (habida cuenta de lo habituales que son en esta ambientación las batallas navales), pero eso es peccata minuta. También me habría gustado que la pantalla fuera de cartoné (o sea, como la de Ars Magica, por ejemplo), pero supongo que eso habría disparado su precio, así que el cartón rígido me parece una opción perfectamente respetable.

La imagen exterior de la pantalla de 50 Brazas

Pasemos ahora a la aventura propiamente dicha, Fantasmas del pasado, que se nos presenta en un cuidado tomito de 50 páginas en formato A5, a todo color y tapa blanda. Los textos corren a cargo del propio creador de la ambientación, Paul “Wiggy” Williams, traducidos con el habitual buen hacer del gran Alfonso García. Los mapas, muy chulos, han sido creados por los chicos de Epic Maps. Si hay algo que eche de menos es la presencia de alguna ilustración nueva en el libro. Las pocas que hay (yo he contado dos) son repetidas del manual básico. Por suerte el estilo visual de los mapas aporta mucho en ese sentido.

Pero vamos con la aventura. Hablo de aventura, e insisto en ello porque es lo que me parece: una aventura larga, subdividida en ocho partes bien diferenciadas, pero todas las cuales ocurren de forma consecutiva y en un espacio relativamente corto de tiempo (sin haberla arbitrado aún, yo supongo que da para sus 4 sesiones largas). Como siempre, una de sus principales virtudes es la facilidad con la que se puede introducir en casi cualquier situación. Aunque el punto de partida está en Bristo, en el Mar de los Piratas, serviría igualmente casi cualquier otra población portuaria de esa zona, y apurando un poco, diría que casi cualquier otra región civilizada de Caribdus.

Como no podía ser de otra forma, el gancho de aventura también es enormemente fácil de introducir, con un mercader masaquani que contrata a los personajes para rescatar una reliquia familiar hundida bajo el mar. Sin entrar más en detalle para evitar spoilers, diré que así empieza una aventura aparentemente inofensiva que se irá complicando más y más hasta convertirse en una auténtica odisea en la que los personajes sudarán tinta para salir con vida, teniendo que enfrentarse a todo tipo de enemigos y obstáculos. El texto recomienda la presencia en el grupo de un mago de agua que conozca hechizos de curación o de un doctor con buenos conocimientos de Sanar. Yo apostaría por incluir ambos, creo que el nivel de riesgo de la partida es muy alto, y el hecho de que los actos de esta obra se sucedan sin respiro hará que los personajes casi no tengan tiempo de recuperar el resuello antes de enfrentarse a un nuevo peligro.

Tal vez por eso, la aventura tiene un evidente regusto clásico, casi de mazmorreo, pero sin caer del todo en él. Wiggy exprime al máximo el bestiario de 50 Brazas y nos ofrece una diabólica selección de enemigos, trufada de algunas criaturas nuevas que también complicarán la vida bastante a nuestros héroes. Añádanse algunos entornos cuidadosamente elegidos y un buen puñado de trampas bien colocadas y tenemos una aventura con mayúsculas, de esas que cuando terminas, sueltas un suspiro y dices “P’a habernos matao”.

Y prefiero no dar más detalles para no estropear la sorpresa a nadie. Solamente insistiré en lo que ya he dicho antes: es una aventura enormemente fácil de situar en cualquier campaña y que da para un puñado de sesiones trepidantes, así que, aunque no os hayáis merendado todas las aventuras que trae el básico, recomiendo mucho su adquisición por otro motivo adicional: que yo sepa, esta es la primera aventura para 50 Brazas desarrollada con este grado de minuciosidad. La gran mayoría de aventuras del básico son one-sheets o, en el mejor de los casos, incluyen una información tirando a genérica que el DJ debe terminar de desarrollar. Aquí tenemos una aventura que nos viene perfectamente preparada para leer y jugar de inmediato, con todos los encuentros, descripciones, mapas y tesoros necesarios para que la partida vaya como la seda. Algo que, creo, también puede ayudar a según qué DJs noveles que quieren desarrollar alguna aventura en más detalle y no tienen claro cómo hacerlo.

En fin, que me parece un muy buen producto, pero como ya he dicho más arriba, yo no soy muy imparcial, y es que Caribdus me tiene ganado el corazón. De hecho, voy a intentar colar esta aventura antes de que mi grupo termine la campaña principal, así que mientras tanto yo le doy un…

 
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Publicado por en 12 diciembre, 2017 en Reseñas

 

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