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Kickstarter de MapForge

Tenemos nuevo software de mapeado rolero a la vista. MapForge es una herramienta que nos permite combinar nuestras tiles (las llamadas “baldosas” de terreno) u otros recursos gráficos desde un entorno nativo ideado para tal efecto y obtener un mapa que se ajuste a nuestras necesidades. Por curioso que parezca, y aunque existe una enorme variedad de herramientas de mapeado, no abundan tanto las que permiten combinar tiles separadas de forma fácil y solvente, para poder crear mapas personalizados aunque no seamos expertos ni en dibujo ni en diseño gráfico por ordenador. Es cierto que Photoshop o GIMP son opciones factibles no totalmente optimizadas para ello (y además tienen su curva de aprendizaje importante), y aunque MapTool puede utilizarse con esa intención, tampoco es la herramienta perfecta al no ser ni mucho menos el propósito principal para el que fue creada. La tristemente desaparecida Dundjinni hacía algo parecido, pero pasó a mejor vida hace bastante tiempo.

Ahora, MapForge trata de retomar ese testigo, presentándose como una de las pocas (por no decir la única) herramienta nativa pensada para esto. Su responsable es Hernán Ruiz Camauër, creador de Battlegrounds, un VTT que reconozco no haber probado pero del que he leído cosas interesantes. El Kickstarter recién lanzado del proyecto está teniendo un éxito fulgurante, lo que probablemente significa que viene a llenar un nicho que hacía falta llenar. Vaya por delante que el programa no es ni más (ni menos) que eso: una herramienta de disposición y colocación de tiles y otros elementos. Ni es un programa de diseño gráfico, ni es un virtual tabletop… es, para hacernos una idea, una mesa inteligente sobre la que nosotros montaríamos nuestro puzzle, que es nuestro mapa.

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Para que podamos hacernos una idea de cómo funciona el programa, desde el propio Kickstarter se puede bajar directamente la demo, que nos permite trastear un poquito (muy poquito, apenas colocar unas tiles dungeoneras y girarlas), y lo más importante, nos permite ver un poco por dónde pueden ir los tiros y qué nos ofrecerá MapForge. Y lo que se adivina es francamente interesante: no solo porque parece que tendremos un software que prioriza por encima de todo la facilidad de uso para que cualquiera pueda crear su propio mapa, sino porque tiene bastante más miga de lo que parece. Así, a las herramientas básicas de colocación, rotación y ajuste de tiles, parece que se añadirán unas cuantas más que aumentarán su potencial como programa de mapeado: desde clonadores u opciones de aplicar una misma tile en masa hasta cosas tan específicas (pero al mismo tan esenciales) en el mapeado rolero como la colocación y personalización de una rejilla. Y es que aunque su principal función será la combinación de tiles, su objetivo secundario es permitir al usuario dibujar sus propios mapas desde cero, usando herramientas sencillas de dibujo digital y aplicando diferentes plantillas y texturas.

Una de las cosas que más me ha llamado la atención son los acuerdos que ha alcanzado el responsable del programa con algunos de los principales creadores de mapas profesionales del mercado rolero, como Lord Zszse o Heroic Maps. Algunos productos de estos pesos pesados, creados ex profeso para MapForge, se pueden adquirir como add-ons de la propia campaña de Kickstarter. Sin embargo, si como yo sois de los que ya os habéis gastado unos buenos cuartos en mapas de todos los colores (o si los habéis creado desde cero), os tranquilizará saber que el programa importará cualquier material gráfico externo sin problemas. La opción de exportar los mapas a la resolución que decidamos (y a varios formatos diferentes) o de aplicar texturas y efectos a los diferentes elementos le dan al programa aún más potencial, y detallitos como “randomizar” (perdón por el palabro) un mapa entero para colocar automáticamente variantes de una misma tile le dan una enorme versatilidad. Ah, sí, y me olvidaba de que el programa estará disponible para Windows y Mac OS, que siempre es algo de agradecer. Para acabar de poneros los dientes largos, aquí os dejo el vídeo en el que se explican todas las cosas que se podrán hacer el programa cuando esté acabado:

Las primeras 500 licencias de MapForge costaban 25 dólares pero han volado, y ahora ya solo se puede adquirir el programa por 27 dólares, más el dinero que queramos aportar por los abundantes add-ons disponibles. El proyecto ya ha dejado muy atrás su cifra objetivo inicial de 9000 dólares (ahora ronda los 20.000), y eso que solo lleva un par de días activo, así que puede irse a un buen pellizco. Personalmente, me parece que tiene un precio bastante interesante, y lo único que me ha frenado hasta ahora han sido algunos detalles menores, como la imposibilidad de usar la misma licencia en más de un ordenador (también me habría gustado que la demo estuviese algo más pulida o permitiese hacer alguna cosita más de lo que ofrece, aunque creo que es suficiente para hacerse una idea aproximada de lo que será la versión final). Sin embargo, sé que tarde o temprano acabaré cayendo aunque solo sea por dejar de usar GIMP para hacer lo mismo de forma más rápida. Parece que MapForge podría venir bien tanto a quienes solemos hacer mapas de este tipo a menudo como para quienes se sienten algo intimidados por un aspecto de la preparación de partidas que a veces impone demasiado. Así que venga, tanto si sois de uno u otro grupo, lo mínimo que podéis hacer es pasaros a echar un vistazo…

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Publicado por en 22 febrero, 2017 en Software

 

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MoreCore, un paso adelante para Fantasy Grounds

Fantasy Grounds es una de las herramientas más potentes para jugar partidas de rol online. Sin embargo, hay una gran diferencia entre los juegos que cuentan con su reglamento adaptado oficial y los que no. Aunque en estos últimos casos FG no deja de ser útil, es cierto que el hecho de no tener implementado un reglamento completo puede obligarnos a invertir mucho tiempo en hacer que nuestra partida por Fantasy Grounds vaya más allá de poner unos tokens encima de un mapa y hacer unas tiradas. En algunos casos, de juegos con mecánicas complicadas de imitar sin ser un experto en el código del programa, es directamente imposible.

Ahora, con MoreCore, esos imposibles resultan al menos un poquito más plausibles. MoreCore es un ruleset que toma el reglamento CoreRPG (el ruleset básico de Fantasy Grounds, a partir del cual se han desarrollado muchas de las adaptaciones oficiales de otros juegos) y amplía enormemente su potencial con varias innovaciones que harán que jugar a cualquier juego que no tenga adaptación oficial sea un poco más sencillo. Para poder utilizarlo, basta con que os bajéis el ruleset de la primera entrada de su hilo oficial en los foros americanos (aquí) y lo pongáis en la carpeta de rulesets de Fantasy Grounds.

¿Y qué es lo que ofrece exactamente MoreCore? Pues entre otras cosas, estas son algunas de sus innovaciones:

  • Tiradas: MoreCore amplía enormemente el espectro de las tiradas que calcula automáticamente Fantasy Grounds mediante la introducción de unas sencillas líneas de código que te permitirán utilizar sistemas cuya mecánica es más compleja que el simple “1dX+Y”. Entre otras muchas, se incluye la opción para hacer tiradas del sistema 2d20 (usado por Modiphius para varios de sus juegos recientes), para Symbaroum, para Traveller… ¡e incluso para nuestro Hitos, ahí es nada! La opción de grabar tiradas en una nueva ventana ex profeso hace que sea mucho más fácil ir arrastrando las tiradas más habituales de un lado a otro, para agilizar la gestión y evitar posibles errores de cálculo.
La hoja de personaje básica de MoreCore

La hoja de personaje básica de MoreCore

  • Hoja de personaje: MoreCore incluye una completísima hoja de personaje que al mismo tiempo es totalmente personalizable, lo que te permite determinar el nombre de cada campo y qué tirada va asociada a él. La hoja incluye entre otras cosas varios frames con más de una página de contenidos sobre los que se puede clicar para rotar por ellas, así como un espacio reservado cuyas características aparecerán automáticamente en el combat tracker, y que de nuevo, se pueden personalizar.

  • Combat tracker: Y hablando del combat tracker, que es la auténtica alma de Fantasy Grounds, con MoreCore también ha sido remozado y es mucho más personalizable. No solo se pueden configurar la cantidad de columnas que queremos que aparezcan en él, sino también el color con el que queremos que aparezcan los diferentes números de cada personaje. El nuevo combat tracker también permite arrastrar tiradas de un combatiente a otro y, aunque no tiene ningún cálculo automatizado (nada en MoreCore lo tiene), permite visualizar mucho mejor las tiradas para luego hacer los ajustes correspondientes.
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Una muestra del nuevo combat tracker de MoreCore

Las novedades de MoreCore no terminan ahí, hay una larga lista de opciones adicionales que podéis consultar en la documentación oficial (aquí), de donde también han salido algunas de estas capturas de pantalla. Recomiendo deglutirlo con paciencia y poco a poco, porque como toda herramienta tan versátil y potente como esta, aprender a manejarla bien puede llevar un tiempo. También hay que tener en cuenta que es solo una herramienta, y no hace magia: no automatiza casi ningún cálculo específico de ningún sistema al ser un ruleset genérico, pero sí que ofrece los cimientos para que cada uno se puede preparar sus propias partidas. Por el mismo motivo, aunque hay iniciativas para adaptar diferentes juegos a MoreCore, estas adaptaciones no irán más allá de crear un tema adecuado para el juego y preparar la interfaz para que cada uno introduzca su información. El mejor ejemplo de ello es el tema de Conan que ha creado The Jolly GM. Por motivos evidentes no hay ni una letra de información o sobre mecánicas del juego en cuestión, pero todo está preparado para que quien quiera hacerlo, pueda introducir esa información para su partida personal ambientada en la Era Hiboria. Sé que hay otros temas privados basados en MoreCore, al menos uno para City of Mist (juego que ni siquiera está a la venta en su formato definitivo) y creo que hay otro para Pendragón en la cocina. Y si la documentación os sabe a poco, siempre podéis echar un vistazo al hilo oficial que he vinculado al principio de la entrada, donde se explican unas cuantas cuestiones más sobre el ruleset.

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Tema de Conan para Fantasy Grounds/MoreCore

MoreCore no es una herramienta sencilla de manejar. Requiere unos conocimientos mínimos sobre Fantasy Grounds e invertir una cierta cantidad de tiempo, sin olvidar que, naturalmente, está en inglés. La cosa se complica más si encima, queremos hacerlo bonito, lo que nos obligará a trastear un poco en los entresijos del programa. Sin embargo, creo que es una de esas herramientas que hace que una comunidad crezca de forma más rápida y sostenida, al permitir jugar partidas de sistemas que hasta ahora era casi imposible adaptar a Fantasy Grounds. Además, es una herramienta viva y en constante evolución, así que está por ver hasta dónde pueden llevarla sus desarrolladores… ¡habrá que seguirles muy de cerca!

 
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Publicado por en 14 febrero, 2017 en Software

 

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Kickstarter de Dungeon Builder

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Sabíais que lo iba a hacer, ¿verdad? Pues sí, fue ver el Kickstarter de Dungeon Builder que comentaba el otro día de pasada y entrarme el gusanillo de ver qué podía ofrecer un nuevo programa de mapeado de dungeons. Dungeon Builder nos presenta como principal novedad la creación de mapas en perspectiva isométrica, algo ciertamente poco habitual y que permite plasmar a la perfección la estructura de varias plantas de cualquier dungeon o, si me apuráis, de cualquier edificio con cierta elevación. Creado por Hobbyte, una compañía danesa, el programa ofrece una licencia de uso por lo que al cambio son unos 40 euros, lo que a priori parece algo elevado para un programa de estas características. Ah, sí, y no hay que olvidar que el programa estará disponible para Windows, Mac y Linux, lo cual siempre es de agradecer.

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El interfaz básico de Dungeon Builder

Por suerte, en el Kickstarter se incluye una demo del juego (que también se puede descargar directamente aquí) para que podamos trastear un poco con él y ver qué puede dar de sí. Obviamente la demo viene debidamente limitada: no se pueden guardar las imágenes (hay que tirar de pantallazos) y una parte de las herramientas del programa vienen desactivadas, así como lo están una parte de los diferentes elementos que incluirá para poder crear nuestros mapas. Aun así, la verdad es que la demo permite hacerse una idea bastante aproximada de lo que ofrece. Lo primero que debo decir es que aprender a manejar el programa es más sencillo que el mecanismo de un botijo. Hay una barra a mano izquierda de la pantalla con los elementos (divididos en dos menús, “Build” y “Decorate”, además de un tercero que permite ajustar, mover o manipular cualquier elemento que ya esté en el mapa), y a su lado, un gran espacio en blanco rodeado por algunos botones más, en el cual podremos crear nuestro mapa.

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Un mapa hecho en cinco minutos

Y crear nuestro mapa es tan sencillo como hacer tres clics, y uno de ellos es opcional: clic para seleccionar el elemento, clic opcional para cambiar su orientación si es necesario, clic para colocarlo en el mapa. Repítase hasta la extenuación, y hasta si tenemos el mismo talento artístico que un mono, pronto tendremos un mapa isométrico de lo más majo que lucirá estupendamente en cualquiera de nuestras partidas. Los elementos que presenta la demo son más bien los básicos para crear un dungeon: suelos, paredes de piedra, puertas, arcadas… y escaleras, que son la clave, claro, tratándose de un mapa isométrico que tendrá diferentes niveles. Ojo los que tengan problemas de perspectiva porque sin quererlo podemos hacer algo digno de Escher. En cuanto a los elementos decorativos, tampoco se salen de lo esperado: mesas, sillas, algún cofre y, eso sí, la sorprendente presencia de portales de varios colores para incluir en los mapas. Pese a lo reducido de los elementos, son suficientes para imaginarse el juego que puede dar la aplicación cuando esté finalizada.

Como decía, hay elementos que no están en la demo pero que estarán en la versión final y se insinúan en esta demo. Por ejemplo, podremos variar las dimensiones de nuestro mapa, lo que combinado con una opción de zoom, nos permitirá sacar capturas de partes concretas de nuestro dungeon. También podremos cambiar la orientación del mapa, y el acabado de fondo de la imagen al ser exportada también variará, permitiendo generar mapas de aspecto apergaminado o con tonos de colores de fondo. Aunque en la demo tampoco está presente, la opción de incluir textos en los mapas dará un valor añadido bastante importante a nuestras creaciones, hasta obtener algo como esta imagen de muestra del Kickstarter:

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Hacer clic para verla en todo su esplendor…

Pese a eso, la verdad es que el programa sigue pareciéndome un poco caro para lo que ofrece. Sin embargo, el Kickstarter ya ha superado hace días su objetivo original, y poco a poco se van desbloqueando nuevos objetivos que hacen que la aplicación tenga un aspecto cada vez más suculento: ahora mismo se han desbloqueado nuevos tipos de muros, de suelos y de puertas, así como la opción de apilar muros en más de un nivel, cosa que hasta ahora no existía. La proyección que hace Kicktraq hace pensar que también se desbloquearán las opciones para añadir ríos o cursos de agua, para crear mapas de minas o incluso en exteriores. Los stretch goals más ambiciosos plantean una aplicación para usar el mapa en vivo online, usando tokens y revelándolo progresivamente a los jugadores mediante niebla de guerra (lo que me ha recordado inmediatamente a Fantasy Builder, por cierto). La guinda del pastel, ante la abrumadora petición popular, ha sido añadir un último stretch goal que permitiría hacer conversiones cenitales de nuestros mapas isométricos, lo que multiplicaría la versatilidad de la herramienta y nos permitiría usar igualmente los mapas en situaciones tácticas durante nuestras partidas. Si realmente se desbloquean todos esos contenidos, los 40 euros podrían empezar a parecer bien invertidos, aunque está por ver que se llegue a esas 750.000 coronas danesas que hacen falta.

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Nunca hay que perder la perspectiva con Dungeon Builder…

En resumidas cuentas, por lo que se puede ver en la demo, Dungeon Builder tiene buenos mimbres, aunque habrá que ver hasta dónde llega el Kickstarter para tomar una decisión final porque tiene un precio un poco elevado. Sin embargo, si somos de los que usamos a menudo mapas de este tipo, la verdad es que nos hará la vida un poco más fácil permitiéndonos generarlos en un periquete con un resultado de lo más resultón, valga la redundancia. Yo me esperaré a los últimos días a ver cómo avanza, aunque tengo la insidiosa sensación de que acabaré cayendo…

 
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Publicado por en 6 octubre, 2016 en Software

 

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Software de mapas: Fantasy Map Builder

La variedad de programas que intentan facilitar la vida a quienes no sabemos usar nuestras manos para hacer un mapa mínimamente digno para nuestas partidas de rol cada vez es mayor. De hecho, cada vez es más habitual encontrar aplicaciones de este tipo que se pueden utilizar online, sin necesidad de instalar nada en nuestra máquina. Ya he hablado en alguna ocasión de programas como Fantastic Mapper, Inkarnate o similares. Sin embargo, casi todas estas opciones servían para crear mapas para hexcrawls o bien mapas regionales. Faltaba alguna herramienta online que nos permitiera diseñar un mapa de un dungeon o de un interior genérico, y que nos permitiera hacerlo sin perder demasiado tiempo.

Fantasy Map Builder podría ser una buena alternativa para hacer esto… y algo más. Esta herramienta online tiene dos propósitos principales: por un lado nos permite crear un mapa desde cero, y por otro, visualizarlo en una pantalla con el objetivo de presentarlo a nuestros jugadores para que interactúen con él, con algunas de las opciones habituales en otras herramientas de este tipo, como el uso de tokens para representar a personajes o a monstruos, de rejillas para indicar distancias o la típica niebla de guerra. De hecho, una de las cosas más interesantes es el control que ofrece sobre cada parte del mapa, que podemos mantener visible o invisible a nuestros jugadores, literalmente, al milímetro.

Pero centrémonos en lo primero, en lo de hacer el mapa. Fantasy Map Builder incorpora un generador de mapas online que no es especialmente intuitivo pero sí bastante flexible, con el cual podemos crear sin demasiados problemas nuestro mapa. Esta creación la podemos enfocar de varias formas: podemos usar uno de los mapas públicos que tiene la aplicación, podemos crear un mapa desde cero, o incluso podemos usar un mapa que ya tengamos previamente como base a partir de la cual trabajar. Sea como sea, cada mapa estará formado por uno o más niveles que a su vez estarán formados por una o más secciones, en cada una de las cuales podremos controlar no solo su aspecto sino también su situación respecto a las demás. Esto es especialmente interesante ya que aunque Fantasy Map Builder no alcanza la potencia de otras aplicaciones como Map Tool o similares, sí que permite algo que en casi todas esas aplicaciones requiere mucho más trabajo, y es la superposición de diferentes niveles y secciones de un mismo mapa, que además se pueden seleccionar como visibles o invisibles con bastante facilidad.

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Uno de los mapas liberados pertenece a Curse of Strahd, para D&D.

El editor de mapas viene de serie con unos cuantos assets, o recursos gráficos, para crear nuestros mapas, en su gran mayoría procedentes del nunca suficientemente alabado Fantastic Maps de Jonathan Roberts. La variedad no es nada del otro mundo, pero sí que puede sacarnos de un aprieto si lo que necesitamos es un mapa rápido y sin muchas particularidades. Incluye un par de docenas de opciones de suelos con paredes para generar estancias en un par de clics de ratón, y una pequeña variedad de objetos y elementos que se pueden encontrar habitualmente en los dungeons, desde mesas, taburetes y cofres hasta rejas, algún que otro esqueleto o las inevitables antorchas o braseros. Además, como decía te permite utilizar como base cualquier mapa previo, aunque curiosamente, solo permite cargar ese mapa desde una URL. Así que si tenemos el mapa que queremos usar en nuestro ordenador, habrá que buscarle un alojamiento online o no podremos usarlo. Una vez tenemos todos los niveles y secciones de de nuestro mapa generados, además de visualizarlo la herramienta también permite la exportación a formato PNG de aceptable calidad, aunque yo no he logrado encontrar una opción para exportar únicamente un nivel o una sección, y siempre exporta el mapa entero. Sea como sea, el resultado se puede usar sin problemas en cualquier VTT al uso.

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Un mapa que he tardado en hacer dos minutos.

Si lo que queremos es usar el visualizador para compartir el mapa con nuestros jugadores, por lo que he podido ver esa parte de la herramienta mantiene la misma filosofía que el resto, la de ofrecer algo que no sea demasiado ambicioso pero que al mismo tiempo sea fácil de manejar. A efectos prácticos permite añadir tokens y algún otro elemento a un mapa previamente generado, elementos que luego podemos mover mientras tenemos el mapa cargado en una pantalla de televisión, un proyector o similar. Por lo tanto, hablamos de algo que no sirve para partidas online en remoto, salvo que haya alguna opción que se me haya pasado por alto. He probado a compartir la URL de un mismo mapa en diferentes máquinas pero por lo que parece los elementos móviles no se actualizan, y solo se carga el mapa propiamente dicho. Así que por ahora es algo que solo sirve para una partida en vivo. Por último, el visualizador permite añadir algún efecto atmosférico (ahora mismo solo tiene una niebla implementada, desconozco si se añadirá algún efecto más) para dar más sensación de realismo al mapa.

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El mismo mapa, volcado al visualizador y con algunos personajes..

La herramienta todavía no está todo lo pulida que podría estar (y de hecho desconozco si va a estar más pulida). Como he comentado, el interfaz es cualquier cosa menos intuitivo, sobre todo en la fase de planteamiento inicial del mapa. Una vez tienes clara la separación entre niveles y secciones la cosa se vuelve más fácil, y generar un pequeño mapa con un interior mínimamente aparente lleva pocos minutos. Igualmente, la herramienta no requiere crearse una cuenta ni nada parecido, lo cual está bien… si no fuera porque eso hace que no puedas tener tus mapas centralizados en ningún sitio. La única opción que he encontrado yo ha sido la de copiar manualmente la URL de cada mapa al guardarlo, lo cual no es demasiado cómodo. Creo que no le vendría nada mal que al menos se pudiera vincular a una cuenta de G+, como ocurre con Fantastic Mapper, por ejemplo.

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El efecto de niebla en el mapa (en pantalla tiene movimiento).

En resumidas cuentas, por lo poco que lo he probado, Fantasy Map Builder no reinventa la rueda ni hace nada que no hagan otras aplicaciones más establecidas. Simplemente intenta ofrecerte algo sencillo sin obligarte a aprender a manejar un programa entero. Sin duda Map Tool te permitirá generar un mapa más completo, más detallado y a mayor resolución, y Fantasy Grounds te permitirá compartirlo con tus jugadores de forma remota y plenamente integrado en un programa más versátil. Tal vez el parecido más obvio que encuentro sea con Roll20, pero sea como sea, lo poco o mucho que permite hacer Fantasy Map Builder, lo permite hacer de forma casi inmediata. Hay muchas opciones mejores, pero si no te apetece aprender a manejar varios programas, o si simplemente quieres preparar un mapa rápido y presentárselo a tus jugadores sin tener que pasar varias horas generándolo y compartiéndolo, esta puede ser una buena opción.

Aprovecho para comentar que con esta entrada, Ars Rolica se va de vacaciones al menos un par de semanitas. Tengo un montón de cosas en el tintero, incluyendo la nueva entrega del taller de personajes, un par de reseñas (ese Rippers Resurrected me está gustando mucho…) y alguna otra sorpresita más, pero todo ello deberá esperar, al menos, hasta finales de agosto… ¡si es que no me entra la inquietud por escribir antes, claro! ¡Os dejo descansar un poco, sufridos lectores!

 
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Publicado por en 2 agosto, 2016 en Software

 

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Aderezando partidas: Fantastic Mapper y Syrinscape

Nada puede reemplazar la imaginación de los jugadores en una partida de rol, pero es cierto que algunos complementos pueden hacer que una partida resulte todavía más vívida e interesante, sobre todo si jugamos online y los jugadores no se pueden ver las caras e interactuar “en vivo”. Mapas, sonidos… En fin, ya sabéis que a mí me pirran estas tonterías, así que quería comentar un par de cosas que he descubierto últimamente. O más bien debería decir “redescubierto”, porque en realidad se trata de dos viejos conocidos que de repente se han vuelto más interesantes tras algunas novedades surgidas en las últimas semanas.

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El primer “regreso” es el de Fantastic Mapper, la estupenda herramienta de creación de mapas online de Jonathan Roberts, el crack que hay detrás de Fantastic Maps. Después de unos meses en los que parecía que la aplicación había quedado abandonada, y en la que incluso se había perdido la posibilidad de exportar los mapas (lo que básicamente reducía su utilidad a cero), Roberts acaba de publicar una nueva versión del programa en la que el interfaz ha sido remozado y ligeramente mejorado con nuevos elementos para el mapa. Para quien no lo conozca, Fantastic Mapper permite hacer mapas de lo más aparentes incluso a los usuarios más lerdos, entre los que me incluyo: basta con seleccionar el tipo de territorio que queremos poner en cada hexágono de nuestro mapa, aderezarlo debidamente con cualquier elemento o estructura adicional (ciudades, caminos, ríos, entradas de cuevas, ruinas…), ¡y listos! No exagero si digo que en cinco minutos se puede hacer algo de lo más resultón (de hecho es lo que he tardado en hacer el mapa-batiburrillo que hay sobre estas líneas). La aplicación ha recuperado también la exportación de los mapas a formato PNG, así que Fantastic Mapper vuelve a estar plenamente operativa en su fase beta. Lo más interesante de todo es que Roberts anuncia que en una próxima actualización por fin introducirá la opción de hacer zoom sobre el mapa, lo que ahora mismo es probablemente su talón de Aquiles al tener una vista fija. Poder acercarnos y alejarnos y poder exportar una parte del mapa en lugar de todo puede hacer que esta sea la aplicación definitiva online para hacer mapas de hexágonos (para mapas más “figurativos” ya tenemos Inkarnate, otra a la que no le vendría mal una actualización, la verdad). Si alguien está interesado en probar Fantastic Mapper puede darse de alta en este formulariobasta con tener una cuenta de G+ o de Facebook para usar libremente el programa.

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El otro “redescubrimiento” es el de Syrinscape, una fantabulosa aplicación que permite añadir sonidos de ambientación a tus partidas. Pasé de puntillas en su momento por el Kickstarter de la aplicación, pero desde su lanzamiento el programa ha ido acumulando una formidable biblioteca de sonidos que pueden comprarse bien en packs puntuales, bien a través de suscripciones mensuales que por un precio fijo te permiten acceder a todo el catálogo existente. Disponible para Windows, Mac y tablets Android/iOS, quienes quieran probarlo antes de gastar su dinero pueden hacerlo libremente, descargando además un par de packs de sonido que vienen con el reproductor básico. Syrinscape también ha ido diversificando su integración con otras herramientas roleras. Primero fue con Realm Works, luego con Roll20 y ahora, hace pocos días, han anunciado que se pueden usar los sonidos del programa desde Fantasy Grounds. A continuación tenéis el vídeo en el que Doug Davison, cabeza visible de FG, explica el proceso de integración de ambas herramientas:

Es cierto que el vídeo resulta un poco confuso (sobre todo a la hora de configurar nuestro sonido para que los efectos lleguen sin problemas a los jugadores con los que jugamos online), pero la verdad es que después de un par de pruebas, creo que he conseguido que la cosa funcione y las opciones son bastante interesantes: una vez importados todos los sonidos de Syrinscape en Fantasy Grounds a través de una extensión especial de este, se pueden insertar esos efectos en casi cualquier sitio de la aplicación, lo que nos permite una gran cantidad de opciones: poner un sonido de ambiente en cualquier lugar de un mapa, atribuir sonidos o música a una entrada de nuestra biblioteca… las opciones son innumerables. De hecho, gracias a la automatización de esos sonidos podemos incluso asignar un sonido específico a cada hechizo que lancemos o a otras acciones recurrentes en la aplicación (y la presencia en el programa de algunos efectos de sonido bastante cómicos permite algunas combinaciones bastante perversas…). En resumidas cuentas, que Syrinscape me ha puesto los dientes bastante largos. Si bien las suscripciones mensuales me parecen algo caras para el uso que le daría yo, creo que voy a hacer una prueba adquiriendo alguna biblioteca de las de pago puntual para utilizar en las aventuras de mis jugadores por Caribdus en mi partida de 50 Brazas. He visto por ahí un par de packs marinos que tenían algunas cosillas de lo más interesantes…

 
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Publicado por en 1 junio, 2016 en Software

 

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Mundos salvajes, territorios fantásticos

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Lo confieso, me he subido al carro de Savage Worlds. Tras mucho tiempo oyendo hablar del sistema, y aprovechando la publicación en castellano del juego por parte de HT Publishers, por fin le he hincado el diente al manual básico, y me ha dejado muy buen sabor de boca (y pese a un par de gazapos importantes por parte de HT Publishers, me parece que han hecho un buen trabajo de adaptación). Me gusta que sea un sistema dinámico, pero al mismo tiempo tenga suficientes reglas para darle enjundia. A mí, que soy muy de Rolemaster y que me siento muy desorientado siempre con cosas como Fate, con sus aspectos y demás, el hecho de que un juego tenga un mínimo de “complejidad” mecánica me da seguridad y tranquilidad. No sé, llamadme chapado a la antigua. Y el hecho de que Savage Worlds tenga una comunidad tan activa a nivel nacional (en G+ se ven cosas impresionantes, la verdad) también me ha ayudado a engancharme, todo hay que decirlo.

Como decía, Savage Worlds me ha gustado, al menos sobre el papel. Así que como soy incapaz de estar dos minutos sin arbitrar nada y mi saga de Ars Magica sigue en barbecho, me he liado la manta a la cabeza y voy a probar a estrenarme arbitrando una partidita larga en el setting de 50 Fathoms, la ambientación de piratas con un toque de high-fantasy que tiene el juego (y que por cierto será el primer suplemento traducido después del manual básico, si no me equivoco). Voy a arbitrar la campaña de plot points incluida en el manual, en la que los personajes se enfrentarán a las temibles Brujas del Mar mientras surcan los mares del mundo imaginario de Caribdus. Debo decir también que el concepto de los plot points me parece la mar de interesante: una campaña con varios puntos clave para controlar su avance, pero lo bastante libre como para que los personajes decidan el ritmo al que quieren jugarla y las cosas que quieren hacer entre punto y punto. Tengo que ver cómo funciona en la práctica, pero pinta bien.

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Para rizar el rizo, y habida cuenta de las complicaciones que tenemos en mi grupo para hacer partidas presenciales, la partida de 50 Fathoms la haremos online, y también nos estrenaremos con Fantasy Grounds, en este caso de forma un poco obligada. Como ya comenté en su momento, hace unas semanas Smiteworks, la compañía propietaria de Fantasy Grounds, adquirió el software de Tabletop Connect para integrar su potente mapeado 3D en Fantasy Grounds. La maniobra, que es muy interesante para los aficionados a este tipo de aplicaciones, no se tradujo en un trasvase demasiado elegante y nos dejó con una mano delante y otra detrás a quienes habíamos apoyado el Kickstarter de Tabletop Connect en su momento: en el caso de nuestro grupo, de pagar por una licencia para un máster y varios jugadores para una herramienta acabada, pasamos a contar simplemente con un dinero en crédito para comprar licencias o productos de Fantasy Grounds. Un crédito que, naturalmente, no llegaba ni siquiera para una licencia Ultimate, y mucho menos aún para adquirir el reglamento de cualquier juego.

No voy a entrar a debatir demasiado el tema, pero nosotros al menos nos llevamos un chasco, y sé de varios usuarios activos de Tabletop Connect que no dieron el salto y siguen utilizando el programa en su estado no definitivo, aprovechando que sus servidores estarán activos aún un tiempo. En nuestro caso, tras pensarlo largo y tendido, hemos decidido probar con Fantasy Grounds aprovechando que ahora mismo dan un mes gratuito en todas sus licencias. Me parece un software magnífico, bastante completo y lo que es mejor, con muchos productos de Savage Worlds adaptados. Solo le veo dos peros, uno más importante que el otro: por un lado, su potencia a la hora de simular encuentros sobre un mapa es bastante inferior a la de Maptool, el software que usábamos hasta ahora a la espera de que se terminara Tabletop Connect, aunque compensa eso con el hecho de tener muy bien implementado todo el reglamento de un juego, que es precisamente lo que más cuesta en Maptool. Y por otro lado, Fantasy Grounds es (o al menos a mí me lo parece) caro. Bastante caro. 150 dólares por una licencia Ultimate, por mucho que te permita jugar con cualquier número de jugadores, es un buen pellizco. Y los suplementos y rulesets no se quedan cortos. Aun así, a mí me han convencido bastante, y a falta de hacer una última prueba online, yo creo que acabaremos poniendo la pequeña cantidad que nos falta para hacernos con una licencia Ultimate. Y si no siempre podemos volver a Maptool, claro…

Así que aquí estoy, con sistema nuevo, ambientación nueva y software nuevo. Delante de mí se extienden los mares de Caribdus y también las procelosas aguas de Fantasy Grounds. Veremos adónde nos acaban llevando ambas cosas…

 
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Publicado por en 2 diciembre, 2015 en Batallitas, Opinión, Software

 

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Sandstorm, el nuevo macroproyecto de VTT

Ya sabéis que ando siempre en una eterna búsqueda por encontrar el VTT (virtual tabletop) ideal, para poder utilizarlo en las sesiones online, que son lo más parecido a una partida presencial que me puedo permitir últimamente. Un programa que me permita presentar a mis jugadores un mapa realista y razonablemente interactivo, y que al mismo tiempo gestione el máximo de tareas que podría requerir una partida en vivo (tiradas, hojas de personaje, cálculos, etc.). A lo largo de meses recientes he hablado de cosas tan diversas como Tabletop Connect o 3D Virtual Tabletop, sin olvidar viejos clásicos como Maptool. Creo que también llegué a hablar de Mote, una variante (o fork) de Maptool que trataba de salvar los principales problemas técnicos de aquel y darle un lavado de cara.

Idle Ideas, los responsables de Mote, tardaron bastante más de lo previsto en lanzar la aplicación, pero la utilidad está disponible desde el pasado mes de febrero y, lo más importante, en constante estado de evolución. Aunque sigue teniendo sus problemillas ofrece cosas que Maptool no ofrece, como la inclusión de audio o la implementación mejorada de la tiradas de dado en la interfaz.

Ahora, Idle Ideas ha dado el siguiente paso en su proyecto, que es mucho más ambicioso, a través del recién lanzado Kickstarter de Sandstorm. Es un poco complicado explicar qué es Sandstorm, porque es varias cosas a la vez, pero básicamente la intención última es ofrecer a la gente que quiere jugar a rol online un VTT multiplataforma que elimine los habituales problemas de conexión en estos programas y al mismo tiempo sea lo más versátil posible.

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La forma de conseguir ese objetivo es con no uno, sino con dos VTTs, engranados en un sistema de nube que nos permitirá acceder a la aplicación desde cualquier lugar. El primer VTT ya lo he comentado, es Mote, y seguirá siendo gratuito (os lo podéis bajar aquí). El segundo lleva por nombre Sift y, por lo que se puede ver en algunos vídeos colgados en el canal de Idle Ideas en Youtube, apunta maneras interesantes. El manejo de la luz y de la visión, uno de los grandes griales de los VTT, tiene una pinta fantástica, y el vídeo en el que se presenta el cálculo de movimiento automático me ha dejado bastante impresionado. Además de aprovechar toda la versatilidad de MoteSift incluye también todo tipo de opciones novedosas, desde la automatización de tareas (que suene un sonido o se apague una luz cuando alguien entra en una habitación, que se pase a modo combate cuando un personaje ve un monstruo, etc.) hasta cosas más inusuales, como el uso de una potente herramienta de anotación con fuentes Truetype que en mi imaginación tiene mucho potencial a la hora de interactuar con mapas. (Parece que también permitirá enterrar en dados a un beholder…). Si Mote es estricta y claramente un VTT (para PC, por ahora), Sift parece más bien algo más potente, versátil y multiplataforma, pues será compatible con Windows, Mac OS, Android, iOS e incluso Linux. También será de pago, claro, aunque no he encontrado una cifra más allá de las diferentes recompensas del Kickstarter.

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Uniendo estos dos programas estará Sandstorm propiamente dicho, que será (y esto ya empieza a sonarnos) un servicio de nube que permita conectar a jugadores que utilicen cualquiera de los VTTs y al mismo tiempo un marketplace en el que se comercialicen creaciones para Mote/Sift creadas por compañías o usuarios. Como siempre, el concepto “nube” va acompañado de “pago mensual”, aunque debo decir que a mí, que soy muy crítico con estas cosas, me parece que en Idle Ideas han enfocado este tema de forma bastante razonable. En el Kickstarter se habla de tarifas de 2 dólares al mes para Mote y una cantidad indeterminada (pero que adivino bastante superior, dado su carácter de multiplataforma) para Sift. Sin embargo, el uso de Sandstorm no será imprescindible para conectar jugadores en una partida, y quien quiera seguir usando las opciones de conexión de Mote sin pagar nada, podrá hacerlo. (Salvo que se me haya escapado algo del texto del Kickstarter, claro, que como mínimo está ordenado de forma un poco curiosa y lleno de jerga…).

Y hablando del Kickstarter, comentar que lo que buscan con lo que recauden (con un objetivo inicial bastante asequible, 3500 dólares) es básicamente aumentar la plantilla de programadores y potenciar el parque de dispositivos con los que probar los diferentes programas. Las opciones de recompensa que se ofrecen son todas las permutaciones posibles entre Sandstorm y Sift (este último dividido en cliente-jugador y servidor-master, para móvil o para equipo de sobremesa), con diferentes meses de cuenta en Sandstorm para acabar de aderezarlo todo. Las cosas van desde los 5 dólares por tener Sift (cliente) para móvil hasta los 35 por tener Sift master para móvil + sobremesa, más un mes en Sandstorm. La verdad es que está explicado de forma que es un poco galimatías, pero después de leerlo tres veces lo he acabado comprendiendo.

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La idea detrás de Sandstorm es interesante, y si realmente tira adelante (y no se retrasa demasiado) podríamos encontrarnos con algo que acabe desbancando a Maptool como herramienta gratuita (o pseudogratuita) por antonomasia. Por desgracia, recientemente le ha salido un duro competidor tras anunciarse hace unas semanas que Fantasy Grounds había adquirido la licencia de Tabletop Connect, el que para mí es con diferencia el mejor programa a la hora de simular mapas tácticos. Si TC tenía algún punto débil era que precisamente lo que rodeaba a sus alucinantes mapas, lo que sería la interfaz de un VTT, no estaba del todo desarrollada. Fantasy Grounds resolverá eso de un plumazo, y de la combinación de ambos podría salir el nuevo gigante de los VTTs. Todavía no se sabe bien cómo se integrarán ambos programas, el desarrollo de Tabletop Connect está congelado y sus mecenas tampoco sabemos ahora mismo en qué situación quedaremos respecto a posibles licencias de Fantasy Grounds, pero no cabe duda de que estamos en un momento interesante para los que jugamos online y queremos una experiencia lo más inmersiva posible…

 
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Publicado por en 28 octubre, 2015 en Software

 

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