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Esto mola más con Savage (IV): 1800: El Ocaso de la Humanidad

Llega un momento en que todo fan acérrimo de Savage Worlds acaba viendo cualquier otro juego a través de un prisma salvaje. Uno de los mantras más habituales en la comunidad es “Esto con Savage Worlds funcionaría mejor”. Para bien o para mal, los que jugamos y leemos mucho producto salvaje acabamos siempre buscando ese territorio conocido, sobre todo cuando el libro en cuestión tiene una buena ambientación y un sistema no tan bueno.

Recupero esta ya clásica sección del blog para hablar un poco del último manual que me he leído, 1800: El Ocaso de la Humanidad. Se trata de un juego que se financió (y muy bien, por cierto) mediante Verkami el año pasado y que ha sido autoeditado por sus autores, Andrés Carabantes y Jacobo Fernández-Vargas. Los mecenas hemos recibido recientemente la versión digital definitiva, el manual ya está en imprenta y en principio deberíamos recibir la copia física durante el mes de febrero, si no hay contraorden. Desconozco si el juego se comercializará luego de alguna manera, pero desde luego merecerlo, lo merece, y si no os invito a que sigáis leyendo.

¿Y de qué va 1800, diréis? Bueno, pues la verdad es que tiene una ambientación y una premisa bastante interesantes. Se podría definir como una ucronía post-apocalíptica steampunk, pero eso sería intentar reducir un trasfondo muy rico a solo tres palabras, así que me extenderé un poco más. El mundo de 1800 es nuestro mundo, evidentemente, en el año 1800… solo que no es exactamente el mundo que conocemos. Ese “exactamente” es el término clave en este caso: las diferencias son considerables a todos los niveles. Si en otros juegos ucrónicos solo cambian algunos detalles históricos o geográficos, en este caso tenemos un juego que simplemente toma como punto de partida nuestro mundo real de forma genérica para crear una Tierra totalmente diferente: desde las masas continentales, que recuerdan a las que conocemos pero tienen significativas diferencias, hasta los nombres de los países, pasando por la geopolítica mundial (América nunca fue descubierta porque Colón nunca regresó de su viaje), hay notables disparidades. Aquí Europa es Evropa, aunque sigue siendo el centro del mundo, y en el año 1800 conviven sin problemas personajes de épocas radicalmente diferentes: para que os hagáis una idea, en esta época conviven sin ningún problema Felipe II, Robespierre, Nikola Tesla y la reina Victoria. Ah, y Arabia es una única y gigantesca “pan-nación” que lleva desde el extremo noroccidental de África hasta Constantinopla, que aquí se llama Konstantiniye.

Pero un momento… ¿he dicho algo de “post-apocalíptico” más arriba, verdad? Así es. Y en este caso hay que tomárselo de forma literal. No me refiero a que el mundo haya sido destruido ni nada parecido, no señor. Me refiero a que el Apocalipsis ha llegado, solo que no se ha producido exactamente como anunciaban las Escrituras. No, la cosa fue ligeramente diferente… pero igual de chunga: en el año 1700, de repente, la tierra se abrió y de su interior empezaron a salir demonios de todos los colores. Las criaturas y leyendas del folclore popular también cobraron vida y empezaron a aparecer humanos dotados de extraños poderes sobrenaturales, sí, pero lo más importante fue la irrupción de esos demonios. Demonios que aparecían en diferente cantidad por todo el continente, pero que estaban especialmente concentrados en sitios concretos: así, en Murcia (sí señores, en Murcia) existe el portal a los infiernos más grande que se conoce, y el rey de Hispania (recordemos, Felipe II) ha tenido que levantar una línea defensiva alrededor de la ciudad que ha protegido con sus mejores tropas, que tratan de confinar a los demonios (sin demasiado éxito) en esta región, conocida evidentemente hoy en día como Los Infiernos. Mientras tanto, a medio continente de distancia, el Zarato Ruso se vio partido literalmente en dos con la aparición de una descomunal falla que ahora mismo recorre de norte a sur el extremo oriental del continente, habitada por monstruosidades que nadie ha logrado superar.

¿Qué, mola o no mola? Pero eso no es todo, amigos. La aparición de los demonios cambió por completo el papel no solo de las naciones de Evropa, sino también de sus instituciones: muchos países centraron sus investigaciones tecnológicas en el desarrollo de armamento capaz de dañar a los demonios, mientras la Iglesia ajustaba su estructura y comportamiento a los nuevos tiempos. Se creó una nueva Inquisición (de hecho, el juego parte de la premisa de que los personajes serán probablemente miembros de ella) al tiempo que Germania y Albión se convertían en potencias tecnológicas punteras, la primera con la electricidad y la segunda con el vapor como estandartes. Mientras tanto, en Galia se descubría que Robespierre era en realidad un peón de las fuerzas infernales y hoy en día aún se libra una guerra civil que enfrenta al ex líder jacobino contra un tal Napoleón, que es más o menos el salvador del país. Y a todo esto, en todas partes del mundo siguen apareciendo personas con capacidades mágicas de diferentes tipos, que deben aprender a lidiar con su maldición personal además de con los males del mundo que les rodea.

Como veis, el trasfondo del juego es brutal. La presentación del juego también es magnífica, con un manual de maquetación clara, adornada con ilustraciones de lo más evocadoras, que en muchos casos, habida cuenta de la ambientación, son también bastante perturbadoras (hablamos de un juego bastante truculento, por cierto… te puedes comer los órganos de un demonio para recuperar poder mágico, y cosas así). Todos los personajes tienen un punto torturado que le va muy bien al juego, que ofrece una gama de situaciones de lo más diversas pero que al mismo tiempo apuesta por poner a los personajes en bretes morales entre tanta casquería y ocultismo.

¿Qué es lo que me chirría un poco? El sistema, probablemente porque estoy ya un poco viejo para aprender nuevos sistemas, y menos si tienen la (relativa) complejidad de este. Los personajes cuentan con una serie de características (Fuerza, Inteligencia, Atención, etc.), habilidades primarias (Puntos de VIda, de Locura y de Mente), habilidades de combate (Valor de Ataque, de Defensa y de Magia) y habilidades secundarias (agrupadas según la característica, y que son abiertas, es decir, se puede incluir cualquiera que aprueben tanto jugador como DJ). La mecánica básica consigue en lanzar un D20 y compararlo con un número objetivo a superar. Esa tirada se puede modificar, además de con la habilidad o característica pertinente, con dados negativos o positivos, en función del equipo o las circunstancias de cada situación, así que a menudo tiraremos más de un d20, pudiendo además volver a tirar si sacamos un 20 en alguno. El número por el que superemos (o fallemos) esa tirada nos servirá para determinar el grado de éxito o fracaso de la acción. El combate funciona de forma similar (pero aplicando los valores de combate) y luego está la magia, que va un poco por separado y tira un d10. Además, cada personaje tiene un nivel, que marca entre otras cosas los puntos que pueden repartirse entre cada categoría por cada nivel, el acceso a hechizos y algunos otros detalles. Por lo tanto, el sistema combina elementos del d20 con los sistemas con niveles de éxito. A priori no parece excesivamente complicado, pero tiene un segundo nivel de granularidad que lo vuelve un poco más denso todo: los dados negativos/positivos a las tiradas se calculan de una forma curiosa (diferentes circunstancias pueden dar un bono de +1 o más, y al acumular un +/-4 se tira un dado más, pero si hay menos solo se suma o resta el modificador a la tirada), los valores de daño de armas y hechizos siguen fórmulas que a veces parecen demasiado complejas, hay árboles de talentos que añaden aún más cálculos a diferentes tipos de maniobras… Demasiado para mí, al menos a nivel teórico. Estoy seguro de que el sistema funciona bien en mesa porque me consta que los autores lo han testeado en profundidad…

… pero como ya sabréis desde que habéis empezado a leer esta entrada, yo creo que este juego sería un pepino con el reglamento de Savage Worlds. Basta con aplicar las reglas de cordura (bueno, y tal vez alguna cosita más) de la Guía de Horror, adaptar cada Camino de la magia con ornamentos o trasfondos arcanos específicos, y ya habría mucho ganado. Los listados de “dones/maldiciones”, que corresponden un poco a la “clase” de personaje que te puedes hacer, podrían adaptarse sin ningún problema como arquetipos, y los talentos y maldiciones como ventajas y desventajas. El estilo de combate y magia que presenta el juego, de hecho, es pasto de la triple “FFF” salvaje, y es que no hay nada más rápido, frenético y divertido que andar zurrándose con demonios en un mundo como el que se nos describe aquí.

En resumen, que 1800 me parece un juegazo, con una ambientación trabajadísima, y espero que los autores (si me leen) me perdonen por plantear salvajizarlo sin haberlo probado en mesa. Es mi intención hacerlo, con su sistema original, a poco que tenga oportunidad, pero como hoy en día me cuesta horrores encontrar tiempo para probar juegos nuevos, no descarto liarme la manta a la cabeza y pasarlo por el “filtro SW” algún día. Sea como sea, con un sistema u otro, no dejéis pasar la oportunidad de echarle un vistazo si podéis. No os arrepentiréis…

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Publicado por en 10 enero, 2019 en Miscelánea, Salvajizando

 

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Mi regalo de Reyes hermético: El nuevo Liber Novembrium Hermetici

Bueno, pues con la lengua fuera, pero he llegado a tiempo para tener listo mi segundo regalo de Reyes para los lectores de este blog: la nueva versión del Libro de los Noviembres Herméticos. Esta nueva versión incluye los treinta adversarios generados en el pasado Noviembre hermético de 2018, que han venido a añadirse a los contenidos de los años 2015 y 2017 para completar un robusto PDF de nada menos que 152 páginas, portadas incluidas. La verdad es que los contenidos de este año ocupan más que los de todos los anteriores juntos, así que creo que voy a tener que refrenar un poco mi verborrea en futuras ediciones… En cualquier caso, esos nuevos contenidos mantienen la misma estética que el libro del año pasado, aderezada con algunas imágenes para hacer la lectura más llevadera.

De hecho, habida cuenta de lo abundante y variado del material que incluye, he intentado facilitar al máximo la navegación por el PDF. Así, cada entrada de cada Noviembre está etiquetada como un marcador, y además se puede acceder directamente a ella haciendo clic en su nombre correspondiente en el índice de cada libro. Además, haciendo clic en cualquiera de los números de página del PDF, regresa directamente al índice del libro en cuestión, para así evitar tener que andar arriba y abajo. Así que si alguien tiene la versión del año pasado, puede reemplazarla perfectamente por esta: no solo es más grande, sino también más “accesible”…

La versión de Lulu del libro está en proceso, en breve pediré una copia para comprobar qué tal el acabado, y cuando todo esté correcto (no creo que tarde mucho), colgaré aquí el enlace por si hay algún interesado en tenerlo en físico. Si alguien ve alguna cosa en el PDF que no cuadre, le agradeceré que me lo comente para que esa versión impresa sea lo más pulida posible.

Mientras tanto, podéis encontrar el PDF en cuestión haciendo clic en la imagen de arriba o aquí… ¡que lo disfrutéis, sodales!

 

 
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Publicado por en 5 enero, 2019 en Miscelánea

 

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Mi regalo de Reyes salvaje: Granos de Muerte para B&B

El lanzamiento de Bestias y Bárbaros ha sido para mí una de las grandes noticias roleras del año 2018 que dejamos atrás. Los fans españoles por fin pueden disfrutar de la que para mí es la mejor ambientación para Savage Worlds, y en concreto es un must para cualquier aficionado a la espada y brujería digno de tal nombre. La llegada de la llamada Edición Acero solo tiene un pequeño borrón, y es que por ahora no está previsto que se publique ningún material de la anterior edición, la llamada Golden Edition. Una edición con muchos y muy buenos suplementos y, sobre todo, aventuras.

Es cierto que HT Publishers ya nos ha traído las tres aventuras disponibles ahora mismo para la Edición Acero, que es prácticamente todo el material que hay publicado originalmente en inglés, pero es igual de cierto que ese material puede saber a poco al fan bárbaro hispanoparlante. Desde este blog y algún otro (recuerden pasarse por Un rincón en los Dominios cuando tengan un momento, amigos) se han traducido en el pasado algunas de las aventuras gratuitas existentes para la Golden Edition: en su momento, por ejemplo, traduje La Corte de la Reina del Acantilado y Lobos en las fronteras, dos muy buenas aventuras cortas, y también generé una aventura cortita de mi propia cosecha llamada La Perla Negra de Caldeia.

Sin embargo, sigue sin ser un repertorio de aventuras muy extenso, así que como regalo de Reyes para este 2019, os traigo una nueva traducción más. En este caso se trata de Granos de Muerte, una partida ambientada en Jalizar, la Ciudad de los Ladrones, y que GRAmel puso en Paga lo que Quieras en su momento. La Flor Podrida del Norte, como también se conoce Jalizar en los Dominios, es para mí una de las grandes perlas de esta ambientación. Una ciudad enormemente rica, descrita en profundidad en un manual que es una joya (y que, por desgracia, no parece que vayamos a disfrutar por aquí a corto plazo), y en la que se puede jugar una campaña interminable sin salir de sus calles. Hay capas y capas y más capas de ambientación que se pueden ir deshojando cual cebolla, y probablemente los jugadores nunca llegarán a cansarse de ella. Hay épica, picaresca, misterio, romance, terror (mucho terror), crimen… en fin, de todo un poco.

Granos de Muerte es una partida corta ideal para introducir cualquier partida en la que Jalizar vaya a tener un papel relevante. Una aventura que probablemente se pueda resolver en una sola sesión y que empieza, como casi siempre, cuando los personajes aceptan un trabajo en apariencia inofensivo, pero que pronto se complica: en este caso, proteger el grano de un mercader avariento en plena hambruna de Jalizar. ¿Qué taimados habitantes de la ciudad podrían intentar hacerse con el grano justo en esa noche? ¿Qué pérfidas mentes han puesto sus miras en tan preciada mercancía? La respuesta, os lo aseguro, es bastante sorprendente. Aunque en algunos lugares la aventura hace menciones puntuales a Jalizar, City of Thieves (recordad, reseñada aquí hace ya un tiempecito), el libro no es para nada necesario y la aventura se puede jugar perfectamente con los manuales recientemente publicados por HT. Así que si queréis echar una partida rápida y al mismo tiempo captar no solo la atmósfera de Bestias y Bárbaros, sino también de la propia Jalizar, Granos de Muerte es la mejor forma de hacerlo.

Podéis descargaros el PDF de la aventura aquí o haciendo clic en la imagen inicial de esta entrada. ¡Que la disfrutéis!

 
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Publicado por en 5 enero, 2019 en Miscelánea

 

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Mi resumen rolero de 2018

Como cada final de año, me gusta hacer una entrada en la que echo la vista atrás y recupero algunos de los momentos más interesantes que ha vivido este blog, y quien lo suscribe, dentro del mundo del rol. Son, por así decirlo, doce reflexiones o recuerdos que me deja el año que se va, y que suelen ir acompañados de algunos nuevos deseos para el año que entra. Este 2018 no podía ser menos, y es que creo que ha sido uno de los más activos no solo a nivel de actividad del blog, sino de un servidor como rolero y jugador. Ahí van, como cada año, los doce de Ars Rolica:

12. El despertar (o “números, números”). Si 2017 fue un año letárgico para el blog, con relativa poca actividad, 2018 ha sido más bien lo contrario. Ha sido el año con más visitas desde que empecé (cosa que tampoco es decir mucho), pese a que no ha sido el que más entradas ha tenido, lo cual no deja de ser curioso. Probablemente eso se deba a que ha habido menos “relleno” y más entradas útiles, como comento más abajo, o a que le he dado algo más de difusión a alguna de ellas. Más allá de los fríos números, lo más importante ha sido la sensación de volver a generar contenidos que no solo me sirven a mí como ejercicio de creatividad, sino que también resultan útiles a los aficionados que hay por ahí fuera… Con eso me basta, que no es poco.

11. El apocalipsis Gplusero. El anuncio del cierre de G+ por parte de Google hace unos meses supuso un jarro de agua fría, helada, para la abundante comunidad rolera que había en esa red social. Creo que G+ se había convertido en punto de encuentro común de muchos roleros, y el anuncio provocó una diáspora inmediata que aún hoy sigue sin saberse muy bien cómo terminará. Hubo quien se refugió en MeWe u otras redes parecidas, otros crearon la más que interesante Rol+ y aun otros se quedaron en G+, como los músicos del Titanic, hasta que la cosa se hunda definitivamente en abril, si no antes. Yo ahora mismo estoy un poco a esas tres bandas, intentando apurar los días de G+ mientras intento verle las virtudes a MeWe (ahora mismo no le veo muchas) y espero a ver si Rol+ se consolida. Es una pena porque ocurra lo que ocurra, parece bastante claro que los que estábamos en un mismo sitio ahora vamos a andar un poco más desperdigados y requerirá algo más de esfuerzo “vernos” todos, al menos hasta que se consolide definitivamente una opción única, si es que llega ese momento. Mientras tanto, tocará diversificar esfuerzos o centrarse en un solo sitio, sabiendo que te dejas cosas por ahí fuera…

10. Dispendios (y mecenazgos) roleros. Lo confieso. Soy un Diógenes del rol. Hace falta muy poquito para que un producto me entre por los ojos y quiera tenerlo a toda costa, por mucho que sepa que probablemente jamás llegaré a jugarlo, o incluso a leerlo. Otros años intentaba controlar mis gastos roleros llevando la cuenta del dinero que me había gastado en rol, fuera en productos publicados o en mecenazgos. Este 2018, dejé de llevar la cuenta en junio porque ya se había disparado por completo, y no quiero ni pensar en cuánto he invertido en rol a estas alturas de diciembre. Solo puedo decir en mi defensa que la culpa la tienen los muchos y muy buenos proyectos que hemos tenido este año a ambos lados del charco, y que me gustaría probar alguna vez en mesa. Sí, os miro a vosotros, Coriolis, Reign, 1800: El Ocaso de la Humanidad, Las Cicatrices del Mundo, Interbellum, Lex Arcana, League of Seekers, La Sombra de Saros y unos cuantos más. Sé que algún día os jugaré, en esta vida o en otra.

9. Vuelta al ruedo frustrado. Durante 2018 se produjo la curiosa circunstancia de que intenté volver al ruedo de la traducción de rol, después de unos cuantos años alejado de ella. Fue algo a medias buscado, a medias circunstancial, pero la cuestión es que a lo largo del año hubo varios momentos en que estuve negociando con diferentes interlocutores para volver a “subirme al carro”. La verdad es que hace tiempo que tengo el gusanillo dentro. Por desgracia, ninguno de los posibles acuerdos llegó a fructificar, y al final la cosa se quedó en agua de borrajas. Eso me sirvió también, por cierto, para conocer mejor las interioridades de una industria con unas características… digamos, peculiares. Tengo pendiente escribir una entrada al respecto, pero sé que es un tema delicado y quiero abordarlo de la manera correcta.

8. Jugando a todo… más o menos. Decía en la entrada del año pasado que en 2017 no solo había jugado poco sino que, además, solo había jugado a Savage Worlds. Pues bien, me alegra decir que en 2018 he jugado no solo más, sino también con más variedad que el año pasado. En total han sido unas 35 sesiones (que para mí es una locura), de las que la gran mayoría han pertenecido a la campaña que estoy arbitrando de 50 Brazas, y que está próxima a su conclusión. Perot también le he dado un tiento a cosas que hacía tiempo que quería probar (como Accursed o TORG Eternity) e incluso he salido de mi zona de confort y me dejé engañar para probar juegos como Coriolis o Star Wars: Al filo del Imperio. Tampoco faltaron algunas sesiones bárbaras, cómo no. ¡Y aunque parezca increíble, en algunas de esas partidas no fui el DJ y me puse al otro lado de la pantalla! Así que obviaré que tengo otros tantos juegos que me muero de ganas de probar (y que muchas de esas sesiones fueron online… ¡lo que daría por jugar más en vivo!) y diré que para mí, ha sido un año de mucho rol.

7. Manualidades y ayudas. Otro de los propósitos que me marqué el año pasado (bueno, y el anterior) fue generar desde este blog material que resultara útil para la comunidad rolera. Por fin he podido hacer realidad ese deseo, al menos en parte, y creo que este año que termina han salido del horno de Ars Rolica unos cuantos contenidos: la cosa empezó muy pronto con el Libro de los Noviembres Herméticos, allá, por enero, en su versión digital y también lululizada, y después han ido cayendo, entre otros, la traducción de La Torre de la Hechicera, una parte de las reglas salvajes de Achtung! Cthulhu que no hemos visto en castellano, una plantilla para cartas de aventura de Savage Worlds y, por supuesto, la traducción al español de todo un clásico de Ars Magica tristemente inédito por aquí como es La Tempestad. No está mal, la verdad. Huelga decir que tengo algunas cosas más en el tintero, pero es que a uno no le da la vida para todo…

6. Noviembre hermético. Hablando de clásicos, este año volví a dedicar el mes de noviembre a un monográfico diario sobre Ars Magica. El tema de este año fue el de los adversarios y, lo más importante, abrí de par en par las puertas de este blog a posibles colaboraciones de otros fans del juego. Tuve el honor de contar con media docena de contribuciones por parte de otros tantos ilustres sodales herméticos, todas ellas de un altísimo nivel. La cosa tiene un mérito especial si se tiene en cuenta que generar cualquier tipo de personaje o criatura en Ars lleva su tiempo, así que desde aquí solo puedo volver a dar las gracias a todos los implicados. Ahora mismo estoy terminando de preparar el nuevo PDF del Libro de los Noviembres Herméticos, al que seguirá su nueva versión en Lulu, recopilando en ambos casos los Noviembres anteriores. El tocho se va a ir a unas 150 páginas en total, que no está nada mal…

5. Savage Con. 2017 ha sido también el año de las primeras Savage Con, las jornadas digitales íntegramente dedicadas a Savage Worlds. Fui miembro de la organización de algo que nació un poco solo, por las ganas de todos los implicados por hacer algo nuevo, y que acabó saliendo bastante bien pese a funcionar de forma bastante improvisada. No solo hubo partidas, sino también entrevistas y charlas, y aunque la fecha no fue la mejor (se hizo poco después de las NetCon), la verdad es que la afluencia y la participación superó todas nuestras expectativas, pese a que yo no pudiera estar muy presente durante esos días. Creo que dentro de poco tocará preguntar a los demás organizadores si habrá segunda edición…

4. Colaboraciones. Ah, pero eso no ha sido todo en cuanto a colaboraciones y relaciones con el exterior, no señor. A lo largo del año también tuve la oportunidad de participar en un episodio de The Wild Die, el podcast anglófono dedicado a Savage Worlds, en el que sus loquísimos tertulianos se interesaban por el estado de SW en España. También fui entrevistado por el gran Domingo Cuenca en Rol de los 90, con quien también tuve oportunidad de preparar durante meses un estudio de ventas de rol en España que hemos publicado hace nada, y que vamos a intentar repetir para el año que viene. Vamos, que este año no he parado de conocer a gente maja…

3. “Apertura” de miras. Era un proceso que se venía dando en años anteriores, pero este año se ha agravado bastante: jugar con mi grupo de rol de toda la vida es cada vez más complicado. Las agendas, las dinámicas personales y las prioridades hacen que cada vez cueste más quedar para jugar, aunque sea online, que hasta ahora era nuestra tabla de salvación. Aunque sigo jugando con ellos todo lo que puedo, este año he diversificado actividad rolera, jugando con otros grupos y otras personas, aprovechando la efervescencia de partidas online que hay ahora mismo en este país. La experiencia no podría haber sido más positiva, y aunque seguiré jugando con la “vieja guardia” todo lo que pueda, también tengo claro que hay que aprovechar casi cualquier oportunidad para echar unas tiradas, sea como y donde sea…

2. “Proyectos”. Decía más arriba que tengo algunas cosas en el tintero por publicar en el blog, pero no es el único jaleo en el que ando involucrado ahora mismo. De hecho, hay otros dos proyectos más, bastante “secretos”, a los que llevo dando vueltas un tiempo. Uno es una realidad palpable que ya está más o menos en marcha y el otro es un sueño húmedo que podría hacerse realidad este año. No puedo hablar demasiado ni de uno ni de otro, pero sí decir que uno tiene que ver con Ars Magica y el otro con Savage Worlds, así que como comprenderéis, ambos me hacen bastante ilusión. A ver si durante el año puedo ir revelando más cosillas, que parece que me esté haciendo el interesante y no es la intención…

1. Más allá del rol. 2018 ha sido, a nivel personal, un año de mierda, simple y llanamente. He vivido algunos momentos durillos en los que he contado con la ayuda de quienes me rodean para superarlos, pero también debo decir que escribir por aquí me ha ayudado a tener la cabeza distraída cuando lo necesitaba. Lo que es más, en alguno de esos momentos malos recibí varias muestras de apoyo de algunos roleros de la comunidad, lo cual me llegó al alma. Gente con la que como mucho había compartido una partida o una charla, a los que en algunos casos ni siquiera había visto la cara, tuvieron un momento para interesarse por mi estado de ánimo. Eso me llegó bastante, y me sirvió para confirmar que, aunque a todos nos une un mismo hobby, en el fondo no dejamos de ser seres (muy) sociales. Así que gracias a la comunidad rolera por ser una patita más en la que apoyarse de vez en cuando…

Y básicamente, eso habría sido 2018 para mí en lo que a rol se refiere. Un buen año, visto lo visto, y espero que para 2019 la cosa siga igual o incluso mejor. Al nuevo año solo le pido el mismo número de partidas, o alguna más, y el poder hacerlo en vivo algo más de lo que he podido hacerlo estos últimos meses. También pediría algo más de tiempo, pero como siempre lo pido y nunca lo consigo, pues me lo ahorro. Y desde aquí, os deseo a todos los roleros una buena salida y entrada de año, y que 2019 os traiga muchas y muy buenas partidas, juguéis a lo que juguéis… ¡feliz año nuevo a todos!

 
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Publicado por en 31 diciembre, 2018 en Batallitas, Miscelánea

 

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Mi primera experiencia con la nueva Lulu Xpress

Como ya sabréis (y si no lo sabéis, pues aquí os informo), Lulu, la popular plataforma de impresión bajo demanda que muchos roleros utilizamos para imprimir copias de nuestras creaciones (o copias de uso personal de nuestros manuales), acaba de lanzar una nueva versión de su página llamada Lulu Xpress. Más que “nueva”, más bien se trata de otra plataforma dentro del conglomerado Lulu, de manera que los que quieran pueden seguir utilizando la de siempre. Sin embargo, esta nueva Xpress parecía presentar algunas interesantes novedades respecto a la otra Lulu, así que hace unos días hice un pedido de prueba para ver qué tal funcionaba. Me pedí un manual en formato carta y otro en A5, ambos a color, dado que fue donde vi mayores diferencias de precio. Y ayer me llegaron los manuales. Así que después de echar un vistazo, comento un poco cuáles han sido mis impresiones con este primer pedido.

Cosas positivas

Precios: Aunque en las impresiones en blanco y negro no hay mucha diferencia respecto a la Lulu de toda la vida, los precios para libros en color en Xpress no tienen nada que ver con los que hay en aquella, que pican bastante. Para que os hagáis una idea, el libro en formato carta, de 80 páginas, me salió por 5 dólares, y el A5, de 140 páginas, por 6,75 dólares. Casi casi como un libro en blanco y negro en Lulu, vamos. Es cierto que hablamos de la gama de color “normal”, y que hay otro color “premium” que ya se acerca a los precios de Lulu, pero después de recibir la muestra, debo decir que la calidad es perfectamente aceptable, y más por ese precio.

Calidades: Hablando de calidad, el gramaje del papel está bastante bien, y el satinado (que es el modo que elegí) es perfectamente funcional. Es cierto que la portada me ha parecido un poco más endeble que las habituales en Lulu, pero como es algo que en Xpress no puedes elegir, tampoco podría asegurarlo al 100%. Aun así, como digo, por el precio que cuesta, es perfectamente válido.

Facilidad de manejo: ¿Quién no ha tenido pesadillas en Lulu cuando no hay manera de que la plataforma acepte según qué PDFs? Sí, todos los que la usamos conocemos esa sensación. En Xpress el interfaz ha cambiado por completo y da la sensación de que también han optimizado el funcionamiento del software, porque de repente acepta casi cualquier cosa que le eches. De hecho, ni siquiera te pide detalles de paginación o medidas, basta con que le subas el PDF y él solito te dice qué formato tiene, cuántas páginas incluye y si hay algún problema con el archivo. Luego te pide que elijas cómo quieres la impresión (b/n o color, standard o premium, papel crema o blanco, con o sin brillo, tapa dura, blanda o espiral), y listos. Nada de eternas esperas para ver si se acepta el PDF, nada de engorrosos problemas de formato. Es cierto que sigue habiendo PDFs que no se traga (en muchos casos porque ya vienen mal de origen) y que hay algunas combinaciones de tamaños y acabados que no permite, pero vamos, en general la mejora es sensible, por decirlo de forma suave…

Tiempos de envío: La nueva Xpress anuncia unos tiempos de envío más reducidos que Lulu, que todos sabemos que puede tardar hasta un mes en ponerte un manual en casa. Sin embargo, los nuevos gastos de envío (ver más abajo) han hecho que se haya eliminado la opción de correo convencional, y ahora incluso el envío más “barato” (o menos caro) tiene opción de seguimiento. En total, desde que el paquete salió de la imprenta (donde es cierto que tardó algo más de lo previsto en estar preparado, pero bueno, supongo que son las fechas navideñas) hasta que lo he recibido de manos de un cartero, ha pasado exactamente una semana. Unos tiempos más que razonables, creo yo, aunque habrá quien diga que esos costes de envío casi justificarían el uso de una empresa de mensajería. A mí, como digo, me valen, acostumbrado a según qué esperas no muy lejanas en el pasado.

Cosas no tan positivas

Cupones y gastos de envío: Ahora mismo, Xpress no incluye la opción de usar los clásicos cupones que su hermana mayor activa con bastante frecuencia, y que nos permiten a muchos hacer pedidos con gastos de envío gratuitos y/o pequeños descuentos. Una pena, y lo peor es que no sé si lo van a implementar o no. El hecho de que no haya cupones hace que los gastos de envío sean un tema mucho más delicado, y es que la cosa sale por un pico: a mí el envío de los dos libros me salió por casi 10 dólares. Y aunque, ciertamente, parece mucho, en realidad aun así la compra no sale tan cara: hablamos de dos manuales a color por unos 20 euros, puestos en casa. No es la ganga loca que son algunas cosas de Lulu, pero para según qué manuales, puede ser una opción muy interesante.

“Problemillas” en los pedidos: La muestra más clara de que Xpress todavía no está del todo optimizada es que no puedes hacer un pedido desde fuera de Estados Unidos sin ayuda externa. Sí, como lo oís: al introducir los datos de envío, el formulario se vuelve loco si no le pones un estado de los Estados Unidos, y no hay manera de pasar de ahí. Tuve que ponerme en contacto con la (exquisita, por cierto) atención al cliente de Xpress para poder desatascar ese tema, pero aun así me llevó unos días. (Por cierto, quienes hagáis pedidos a Barcelona, poned una “B” en el campo de estado). Es de esperar que subsanen pronto este error, porque es un poco incomprensible en los tiempos que corren…

No hay “tienda”: Ahora mismo no existe “tienda” como tal en Xpress, como existe en Lulu. El servicio es, literalmente, de impresión bajo demanda y ya está, y para poder poner a la venta tus libros tienes o bien que ir a la Lulu convencional o bien utilizar una aplicación independiente que no he investigado demasiado. Esto no es especialmente relevante per se para quienes usamos el servicio para copias personales, pero hace que tampoco puedas compartir tus creaciones por enlace directo (como se puede hacer en Lulu) con… nadie, básicamente. Xpress es para que los clientes se creen sus propios libros y se los pidan ellos mismos. Ni más ni menos.

Creación de portadas. Aunque como he dicho más arriba el tema técnico ha mejorado bastante, hay un aspecto en el que creo que ha emperado: el de la creación de portadas personalizadas. En la Lulu normal te indican las medidas exactas que debe tener el archivo de portada para que funcione. En Xpress, la cosa va más por prueba y error: hay unos rangos de medida obligatorios, que no te dicen hasta que has subido el archivo y resulta que está mal. Al final lo que acabé haciendo fue crear un proyecto idéntico en Lulu para que allí me “chivara” las medidas, y luego hacer la portada a tiro fijo en Xpress. En fin…

En resumen, creo que la experiencia ha sido razonablemente positiva. Por el lado bueno, el tema del precio es importante para manuales a color, y creo que la facilidad para meter PDFs “problemáticos” es de agradecer. Es cierto que hay cosillas que han empeorado o que no están del todo afinadas, pero es de esperar que algunas de ellas (como el tema de los envíos, o incluso lo de las portadas) se solventen. Con los cupones tengo más dudas, pero bueno. En cualquier caso, espero que este pequeño resumen ayude a salir de dudas a quien pudiera tenerlas ahora mismo. Yo me lo guardo como opción para los manuales de propia creación que queremos tener en color, y para esos otros manuales, que te gustaría comprarte en físico pero solo salen en un Kickstarter al otro lado del charco y tienen precios de envío astronómicos, y en los que solo puedes entrar en digital muy a tu pesar…

 
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Publicado por en 15 diciembre, 2018 en Miscelánea

 

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Los crowdfundings y yo: Noviembre de 2018

Con algo más de retraso de lo habitual (es lo que tiene hacer un monográfico de un mes), llego con mi habitual ración de crowdfundings y mecenazgos de todos los pelajes que me han llamado la atención en las últimas semanas. De hecho, el retraso me viene al pelo para poder incluir un Verkami salvaje largamente esperado y que supone la puesta de largo de una nueva compañía que nos traerá, seguro, mucho material salvaje en próximas fechas.

Este último mes de noviembre he tenido un dispendio interesante, dado que he picado incluso en algunos proyectos con los que no contaba y que ni siquiera tienen que ver estrictamente con el rol, pero que han subido la cuota de gastos de forma inesperada. Me temo que este diciembre toca apretarse el cinturón y… hum… ¿cómo, que hay un KS del Imperio del Nilo para TORG? Oh, maldición…

Vamos con esos mecenazgos, de finalización más a menos inminente.

Mississippi: Tales of the Spooky South: Sí, sé que el proyecto acaba de terminar hoy mismo, pero aun así quería destacarlo. Y es que hay que quitarse el sombrero con la gente de No Ctrl-Z Games. Cada juego que deciden traducir aporta algo inequívocamente original y único al panorama rolero nacional. También raro y extravagante, sí… pero hoy en día prefiero algo raro y extravagante que no la enésima interación de algún género manido. Su próximo lanzamiento, Mississippi: Tales of the Spooky South, está a la altura de lo dicho: en él nos pondremos en la piel de músicos de blues que usan su música como arma para enfrentarse contra el mal en una guerra encubierta que se extiende por todo el sur de los Estados Unidos. Creado por los responsables de Shadows of Esteren, y usando el mismo sistema dK que usan otros juegos de su catálogo como B.I.A., M: TotSS parece un juego ideal para echar una partida totalmente diferente a cualquier cosa que hayamos probado antes… y tal vez algo más, porque el propio manual básico ya trae cuatro aventuras que forman una mini-campaña. Así que ya sabéis, coged vuestra guitarra, vuestros cigarros y todos vuestros arrestos y… ¡rumbo al sur! Y yo vuelvo a preguntarme: ¿nos traerán alguna vez estos chicos el Maléfices en castellano…?

  • Termina: 5 de diciembre (3591 sobre 2100 €)
  • Niveles: 9 € (libro en digital más todas las metas desbloqueadas en digital), 17 € (libro en físico más metas desbloqueadas)

La sombra de Saros: Inesperado proyecto (al menos a mí me había pasado por debajo del radar hasta que me lo encontré ya en pleno desarrollo) que nos traerá una parece que muy interesante campaña de claro carácter cthulhoideo, y que incluirá estadísticas para dos sistemas, el gratuito Cthulhu D100 y también Ratas en las paredes, el juego que pronto publicará The Hills Press en nuestro país tras un exitoso Verkami. Totalmente autoeditado por su autor, Xabier Ugalde, que también se está encargando de toda la campaña de Verkami y de todo el tema de producción (en otras palabras, es un Juan Palomo en toda regla), la campaña tiene una pinta estupenda y una estética muy cuidada y evocadora. Eso se ha visto reflejado en una buena respuesta al proyecto, que en sus primeros días no solo alcanzó su meta inicial sino que también desbloqueó unos cuantos goodies como marcadores de varios tipos, un póster o incluso (¡sí!) un marcapáginas. En resumidas cuentas, tiene pinta de ser una de esas campañas de “aroma clásico”, lo cual siempre suele ser buena noticia. Estáis avisados…

  • Termina: 17 de diciembre (9488 sobre 3500 €)
  • Niveles: 15 € (libro, kit de master y wallpaper en digital, más metas desbloqueadas en digital), 35 € (libro en físico más metas desbloqueadas en físico)

Top Down Settlement and Interiors: English Rose, la compañía que hace unos meses ya nos trajo una original campaña de recursos gráficos para “crear” ilustraciones de fantasía medieval combinando diferentes recursos gráficos (aquí) vuelve ahora a la carga con un nuevo mecenazgo en el que cambian de punto de vista, literalmente, y nos ofrecen en este caso recursos gráficos de perspectiva cenital, divididos en dos grupos: uno para generar asentamientos a vista de pájaro, y otro para generar interiores de recintos, edificios y demás. El estilo gráfico de esta compañía me gusta mucho, y de hecho ya “piqué” en el primer mecenazgo, pese a que no suelo arbitrar mucha fantasía convencional (aunque estoy seguro de que acabaré dándole uso cuando recupere mi saga de Ars Magica y necesite “inventar” alguna población). Sin embargo, en este caso hay varios factores que me hacen ser prudente: por un lado, el elevado precio que tienen los packs, que además no tienen ni siquiera una rebaja cuando adquieres ambos. Por otro lado, la relativa abundancia de recursos gráficos existentes ya para crear interiores para este tipo de ambientaciones. Pese a todo, debo decir que me tienta el pack de recursos para asentamientos, que creo que es algo que no abunda tanto, y menos aún con el nivel estético que tienen estos (para muestra, el mapa que hay sobre estas líneas). Me lo pensaré hasta el último momento, pese a que estamos a día 4 de mes y ya he sobrepasado toda la cuota de dinero reservado para estos caprichitos…

  • Termina: 17 de diciembre (2422 sobre 2000 $)
  • Niveles: 20 $ (recursos para asentamientos), 20 $ (recursos para interiores), 40 $ (ambos packs de recursos)

TORG Eternity: The Nile Empire: Ya está aquí el (para mí, esperadísimo) Kickstarter del segundo cosmos de TORG Eternity, que no es otro que el Imperio del Nilo. Ese lugar que, tras la invasión de los Altos Señores, se ha convertido en una mezcla de Egipto de los faraones y escenario de aventuras pulp, con investigadores, gángsters, superhéroes de gama baja, femmes fatales y cualquier otra cosa que uno pueda imaginar. En resumen, una locura deliciosa. Al igual que el primer cosmos, la Tierra Viviente, este mecenazgo se estructura en torno a tres productos principales: el libro básico que explica el cosmos, una campaña (The Fires of Ra, donde los personajes deberán poner fin a los planes del Faraón Mobius de construir el arma definitiva) y la pantalla de DJ. A partir de ahí, se han ido desbloqueando stretch goals a cascoporro, y de todos los pelajes: un montón de aventuras (ya recopiladas en un nuevo tomito), cartas, tokens, marcapáginas (¡sí!), banda sonora… en fin, de todo un poco, y eso que aún le queda recorrido. De entre todos los productos desbloqueados me parece maravillosa la bandeja de dados ilustrada con el Faraón, y me parece interesantísimo que se haya desbloqueado la adaptación del primer acto de Relics of Power, la que es la trilogía más clásica del TORG original, y que parece que será rediseñada por completo en próximos mecenazgos. Con todo esto, arece bastante claro que superará los más de 200.000 dólares que recaudó su predecesor, pero el cuánto, está aún por ver. Yo creo que voy a caer en físico solo para tener el libro básico, pero ese sarcófago me lanza tantos cantos de sirena…

  • Termina: 24 de diciembre (147.226 sobre 20.000 $)
  • Niveles: 40 $ (libro, campaña y pantalla en digital, más todas las metas desbloqueadas en digital), 100 $ (libro, campaña y pantalla en físico más metas desbloqueadas en digital), 180 $ (caja sarcófago con todo en físico)

Crystal Heart:  Cualquier buen aficionado de Savage Worlds conocerá sin duda los cómics de Up to Four Players, cuyos autores nos explican, a través de las partidas de su grupo en el mundo de Crystal Heart, los conceptos básicos (y no tan básicos) del reglamento de Pinnacle. Pues bien, lo que ya era un secreto a voces desde hace un tiempo por fin se ha puesto en marcha, y la ambientación oficial de Crystal Heart para SW está ahora mismo en proceso de mecenazgo. Para quien no conozca muchos detalles del mundo, hablamos de una ambientación de fantasía más o menos genérica, con la particularidad de que cada uno de sus habitantes tiene una piedra en lugar de un corazón. Sin embargo, algunos elegidos pueden reemplazar esa piedra por un cristal, una gema preciosa que otorga diferentes poderes a su usuario. Así como no hay dos gemas iguales por color, forma y número de facetas, también el tipo de poderes que otorgan varía enormemente. Existe una organización llamada Syn cuyos agentes se dedican a viajar por el mundo en busca de las más poderosas de estas gemas, reliquias antiquísimas hoy en día perdidas en parajes desconocidos. Ellos son, evidentemente, los personajes jugadores. El mundo de la ambientación parece bastante rico e interesante y la premisa de las gemas también es graciosa, pero aunque soy un devoto seguidor del webcómic, la verdad es que la ambientación no me llama lo suficiente como para “picar”. Sin embargo, si queréis salir de dudas podéis echar un vistazo al quickstart gratuito que podéis obtener suscribiéndoos al boletín del juego aquí.

  • Termina: 24 de diciembre (19.001 sobre 12.000 libras)
  • Niveles: 15 libras (manual básico en digital, más todas las metas desbloqueadas en digital), 30 libras (manual básico en tapa blanda y digital, más metas desbloqueadas en digital)

High Space: Por fin está en marcha el esperadísimo Verkami de High Space, la ambientación de ci-fi para Savage Worlds que nos traerá la recién creada editorial Rolecat. La ambientación, una de la más célebres del género dentro de Savage, nos sitúa en el Pandominio, una enorme zona del espacio regida por inteligencias artificiales donde los personajes son “anomalías” con habilidades que les alejan del ciudadano medio y les empujan a vivir sus vidas al máximo. La versión en español del juego llegará en una edición muy cuidada que se puede decir sin tapujos que mejora a la original australiana: el texto original ha sido revisado y adaptado para que no solo se pueda jugar con la edición actual (Deluxe) sino también con la inminente SWADE, se incluyen reglas de ambientación inéditas y también hay en el manual hasta tres aventuras nuevas para el juego creadas por el gran Gonzalo Durán, principal adalid de High Space en nuestro país y parte implicada directamente en esta adaptación. La versión española aparecerá en un manual de unas 300 páginas a color y en tapa blanda. Entre las (abundantes) metas desbloqueables hay un poco de todo, desde más aventuras inéditas hasta recursos digitales para usar en VTTs, dados especiales… ¡e incluso un nuevo mazo de aventuras! Si os va la ciencia-ficción salvaje, es una oportunidad única para apoyar a una nueva editorial que parece que quiere hacer las cosas bien. Y si tenéis alguna duda, echad un vistazo a la guía de introducción a la ambientación que podéis encontrar aquí.

  • Termina: 9 de enero (2082 sobre 8000 €)
  • Niveles: 10 € (libro y todas las metas desbloqueadas en digital), 40 € (libro y todas las metas desbloqueadas en físico y en digital), 50 € (libro, pantalla y todas las metas desbloqueadas en físico y en digital)

Y hasta aquí llega más o menos la cosa este mes. Me dejo alguna cosilla más en el tintero (como el maravilloso The Art of Architecturartque recopila las espectaculares obras de Guillaume Tavernier), pero como siga escribiendo, la tentación de gastar aún más será muy grande, y diciembre es muuuy largo. ¡Me voy a rebuscar monedas de cinco céntimos por algún sofá para ver si puedo pillarme algo más!

 
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Publicado por en 5 diciembre, 2018 en Miscelánea

 

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Noviembre hermético: Epílogo y resumen

Bueno… pues con la lengua fuera, pero al final he superado el reto del Noviembre hermético de este año. El trigésimo adversario era publicado anoche a las 23:50, así que por los pelos, pero se ha conseguido. Como cada año, ha sido agotador pero también apasionante, y la última semana ha sido especialmente frenética, con 10 adversarios publicados en cinco días… y tres en un solo día. ¡Es lo que tienen los retrasos! Pero creo que al final la galería de adversarios publicados para Ars Magica ha incluido un poco de todo y para todos los gustos: demonios, hadas, más demonios, magos, tipos mundanos pero muy chungos, aún más demonios… En fin, un poco de todo, como decía. Por si alguien quiere echar un vistazo a lo que se haya perdido, aquí están todos recopilados.

Evidentemente, nada de esto hubiese sido posible sin las colaboraciones de la comunidad. Cuando comenté que la iniciativa estaba abierta a colaboraciones ajenas, no me esperaba que recibiera nada menos que… ¡7 colaboraciones! Un 25% de este Noviembre hermético es de todos vosotros, así que muchas gracias a todos los que habéis tenido el detalle (y el tiempo) de enviarme un adversario para esta iniciativa. Con lo que se tarda en pensar y generar un personaje en nuestro amado juego, y encima pidiéndoos una idea para historia con cada uno de ellos… en fin, no tengo palabras. Además todos eran geniales, más de uno verá tiempo de juego cuando vuelva a narrar una saga de Ars, sin duda.

Y al césar lo que es del césar, o más bien, a los sodales lo que es de los sodales: dije que sortearía entre todos los colaboradores una copia del Libro de los Noviembres Herméticos (aunque en realidad me habría gustado daros una copia a cada uno, pero las arcas llegan para lo que llegan) y llega el momento de cumplir mi palabra. He buscado una página de sorteos online que parezca razonablemente fiable y el ganador ha resultado ser Mario Donaire. Adjunto prueba gráfica del sorteo.

Y nada, que con esto llega a su fin el Noviembre hermético de este año… o tal vez no. Ahora toca precisamente hacer un nuevo folio Bonisagus… digo, incluir a estos treinta adversarios en el Libro de los Noviembres Herméticos para que hagan compañía a los anteriores. Ya pondré por aquí el nuevo enlace para descarga del PDF y, si todo va bien, también actualizaré la versión que hay en Lulu, por si hay algún interesado en hacerse con una copia física. Pero para eso hay menos prisas y urgencias, así que me lo tomaré con un poco más de calma para que quede todo tan bonito como merece.

Y ahora, meto Ars Magica en un cajón (o más bien no, pero de eso hablaré en otro momento) y voy a ver si puedo ponerme al día en el blog con algunas reseñas interesantes que tengo pendientes y algunos Kickstarters no menos interesantes con los que tentaros, como si un vulgar demonio de la avaricia fuese…

¡Gracias de nuevo a todos!

 
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Publicado por en 1 diciembre, 2018 en Miscelánea

 

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