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Impresiones salvajes: The Silence of Hollowind y The City of the Steam Sun

El pavor y la estupefacción cunde entre la comunidad salvaje con ínfulas anglófonas. En apenas dos semanas el bombardeo de proyectos de crowdfundings basados en Savage Worlds al otro lado del charco se ha disparado de forma salv… eh, brutal. Y lo que es peor para nuestros bolsillos (y mejor para nuestras mesas), casi todos los proyectos parecen bastante originales. Tal vez el único que sea relativamente convencional sea Seven Worlds, que se ajusta bastante al ci-fi más hardcore, pero a partir de ahí… el límite es la imaginación: tenemos desde aventuras en parajes congelados (con Frozen Skies) hasta una mezcla de espionaje, superpoderes y ciberpunk (con Titan Effect), pasando por aventuras ochenteras en la piel de niños intrépidos montados en bicicleta (con The Monster Hunters Club).

Los dos últimos en engrosar aún más la lista, The Silence of Hollowind y The City of the Steam Sun, tampoco se quedan cortos en originalidad. Y por suerte para quienes se ahogan en un mar de dudas sobre qué proyecto apoyar y cuál no (no seréis de esos que los apoyan todos… o no apoyan ninguno, ¿no?), ambos nos ofrecen avances tangibles para poder tomar una decisión con fundamento. El primero de ellos es un producto italiano, creado por los para mí desconocidos chicos de The Evil Company, aunque también andan implicados los muchachos de GG Studio (creadores de Ultima Forsan o del reciente Gold & Glory, entre otros). Presentada como una fantasía urbana, la ciudad que da nombre a The Silence of Hollowind es una megalópolis que durante mucho tiempo estuvo gobernado por una élite de magos a los que casi se consideraba dioses. Hace medio siglo una rebelión derrocó la tiranía de las familias arcanas que dominaban por completo el lugar. Hoy en día, cuarenta años después de la llamada “Purga”, Hollowind es una ciudad en la que está prohibido el uso de la magia, que está invadida por neblinas místicas que dividen su territorio en docenas de islas urbanas, donde la tecnología ha avanzado vertiginosamente hasta alcanzar un nivel equivalente a los años cuarenta del siglo pasado y donde se mezclan todo tipo de razas que conviven con más o menos armonía. Y por “razas” me refiero a enanos, elfos, orcos, goblins y demás. Sin embargo, aún perviven restos de ese reciente pasado oscuro, Arcanistas que hacen uso de poderes mágicos o abominaciones sobrenaturales, y los personajes serán la primera línea de defensa en la lucha contra ellos, desde una de las tres Agencias principales que defienden la ciudad: la del Orden (encargada de casos menores no relacionados con la magia), la Revelación (detectives encargados de resolver casos arcanos o de perfil alto) y la Persecución (equipos especiales encargados de enfrentarse a magos y monstruos). Esta división de agencias permite, según los creadores del juego, plantear partidas de diferentes características, desde la investigación más pura hasta la acción más frenética. Alguien en la comunidad salvaje definió la ambientación como un Shadowrun noir, y no iría nada desencaminado. A mí me recuerda también mucho a Bloodshadows.

El proyecto es bastante ambicioso, con un lanzamiento simultáneo en inglés e italiano y, aunque utiliza Savage Worlds como sistema básico, tienen la la intención de ir desbloqueando adaptaciones a diferentes sistemas si se alcanzan determinados stretch goals, que también incluyen (según dicen, porque por algún motivo han dejado la mayoría de los SG “ocultos”) el desbloqueo de nuevas clases de personajes como los Arcanistas. También hay add-ons de todo tipo, como placas de las agencias o un mapa de la ciudad que si se desbloquea uno de los primeros SG irá impreso en papel algodón. Si queréis salir de dudas, podéis descargaros el documento gratuito liberado con el lanzamiento del Kickstarter (aquí) para evaluar mejor el producto. Se trata de un documento que repite más o menos el texto de ambientación que hay en el Kickstarter y que incluye además una aventura cortita, una investigación sobre el asesinato de un anticuario élfico. Aunque solo consta de ocho páginas, basta para comprobar que tanto la maquetación como las ilustraciones son de lo más coquetuelas, y para entrever algunas de las nuevas reglas basadas en Savage Worlds con las que pretenden enriquecer la ambientación (reglas para interrogatorios, tiradas de resistencia contra Plagas Arcanas, etc.).

Por 15 euros (o 12 si pilláis un early bird, de los que aún quedan unos cuantos) os podéis hacer con el juego en PDF. La versión física sale por 35 euros (30 con un early bird), a lo que habría que sumar unos 15 por gastos de envío para Europa (un poco caro para un libro que irá sobre las 130 páginas, pero bueno).

La otra ambientación, The City of the Steam Sun, no está todavía en Kickstarter (por suerte para nuestros bolsillos), pero sí que hay un jugoso documento gratuito que se puede adquirir en Drivethru (aquí). Por lo que he podido averiguar, es una ambientación de origen ruso, publicada por Steam Sun Games, que está siendo traducida ahora mismo y que en su versión final tendrá unas 350 páginas divididas en dos manuales (jugador y DJ). De nuevo nos encontramos con un setting eminentemente urbano, pero si en el caso anterior hablábamos de un estilo noir, aquí nos vamos a un victoriano steampunk muy evidente (una de mis debilidades personales) que combina aventura y terror. Sin embargo, tiene algunos paralelismos obvios con Hollowind: la acción se centra de nuevo en una ciudad, una Utopía creada a finales del siglo XIX en una isla del mar Adriático, y que fue víctima de un inesperado e inexplicable cataclismo. Dicho cataclismo hizo desaparecer la ciudad de un día para otro, solo para que unos meses después se volviera a contactar con ella y se conociera que en realidad había sido desplazada a otra realidad, hasta situarse en un lúgubre y extraño Limbo. La ciudad recuperó el contacto con el mundo real gracias a unos oportunos demonios que visitaron un día a los mandatarios de Utopía, y aunque muchos aprovecharon la circunstancia para volver a la realidad, el tráfico funcionó en ambos sentidos, y no fueron pocos los que hicieron el trayecto contrario atraídos por los rumores de grandes tesoros, la aparición de grandes y prósperas empresas y el descubrimiento de un mineral-combustible (llamado azufre) que ardía más tiempo y con más intensidad que cualquier otro. Allí también empezó a extenderse pronto algo llamado “tecnomagia”, que permitía a algunos elegidos obrar maravillosas proezas mediante extraños artilugios mecánicos. No todos esos rumores resultaron ser ciertos y hoy en día la ciudad es conocida como la Telaraña, porque no es tan fácil escapar de ella cuando uno llega allí, pero al mismo tiempo es un lugar con una tecnología mucho más avanzada que en el mundo normal.

Sí, amigos. Este planteamiento supera el concepto de “originalidad” para adentrarse en el término “surrealismo”. Todo esto y mucho más se describe en más detalle en ese documento gratuito que mencionaba más arriba, que consta de nada menos que 44 páginas en las que hay espacio para casi todo: una introducción narrativa, una descripción algo más en profundidad de la ambientación y una explicación somera de algunas organizaciones y asociaciones que pueblan la ciudad. También se presentan diferentes tipos de comunidades o grupos a los que podrían pertenecer los personajes (aunque confieso que no me ha acabado de quedar claro qué es exactamente lo que hacen los PJs… parece un entorno bastante abierto a ese nivel). Se presentan algunos arquetipos de personajes clásicamente victorianos (detective, inventor y… tecnomago) y se explica en profundidad el Trasfondo Arcano de la Tecnomagia, que parece una curiosa mezcla entre Magia y Ciencia Extraña con ornamentos también muy victorianos. Diablos, tienen espacio incluso para meter una aventura corta en la que los personajes deberán investigar la desaparición de un estudiante, hijo de una familia adinerada, que ha acabado siendo víctima de un… bueno, mejor no suelto spoilers. La maqueta y las ilustraciones del documento gratuito, sin llegar a la elegancia de Hollowind, no están mal, y lo mejor de todo, esas 44 páginas son más que suficientes para hacerse una idea bastante aproximada de lo que puede dar de sí la versión final.

La verdad es que a priori me parece más interesante Hollowind que The City of the Steam Sun, y no solo porque estéticamente la primera sea una pequeña delicia. Puestos a elegir mash-ups de géneros, me parece más atractivo el de los italianos, con esa combinación de noir, magia de altos vuelos y razas fantásticas. La propuesta rusa me parece algo más imprecisa, y por ejemplo ese nuevo Trasfondo Arcano de Tecnomagia, aunque es una buena idea sobre el papel, parece un poco confuso en su explicación. Habrá que esperar a ver si el proyecto acaba saliendo en Kickstarter (esperemos que nos den un pequeño respiro) para tomar una decisión final, pero mientras tanto, creo que voy a caer en Hollowind, como mínimo en versión PDF (esos gastos de envío para la versión física pican lo suyo para ser desde Europa…). ¡Seguiremos informando!

(Mientras escribía estas líneas ha salido otro KS salvaje, No Country for Great Old Ones, que parece combinar Cthulhu con el Salvaje Oeste; creo que este lo dejo para otro momento…).

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Publicado por en 25 octubre, 2017 en Miscelánea, Opinión

 

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Kickstarter de MapForge

Tenemos nuevo software de mapeado rolero a la vista. MapForge es una herramienta que nos permite combinar nuestras tiles (las llamadas “baldosas” de terreno) u otros recursos gráficos desde un entorno nativo ideado para tal efecto y obtener un mapa que se ajuste a nuestras necesidades. Por curioso que parezca, y aunque existe una enorme variedad de herramientas de mapeado, no abundan tanto las que permiten combinar tiles separadas de forma fácil y solvente, para poder crear mapas personalizados aunque no seamos expertos ni en dibujo ni en diseño gráfico por ordenador. Es cierto que Photoshop o GIMP son opciones factibles no totalmente optimizadas para ello (y además tienen su curva de aprendizaje importante), y aunque MapTool puede utilizarse con esa intención, tampoco es la herramienta perfecta al no ser ni mucho menos el propósito principal para el que fue creada. La tristemente desaparecida Dundjinni hacía algo parecido, pero pasó a mejor vida hace bastante tiempo.

Ahora, MapForge trata de retomar ese testigo, presentándose como una de las pocas (por no decir la única) herramienta nativa pensada para esto. Su responsable es Hernán Ruiz Camauër, creador de Battlegrounds, un VTT que reconozco no haber probado pero del que he leído cosas interesantes. El Kickstarter recién lanzado del proyecto está teniendo un éxito fulgurante, lo que probablemente significa que viene a llenar un nicho que hacía falta llenar. Vaya por delante que el programa no es ni más (ni menos) que eso: una herramienta de disposición y colocación de tiles y otros elementos. Ni es un programa de diseño gráfico, ni es un virtual tabletop… es, para hacernos una idea, una mesa inteligente sobre la que nosotros montaríamos nuestro puzzle, que es nuestro mapa.

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Para que podamos hacernos una idea de cómo funciona el programa, desde el propio Kickstarter se puede bajar directamente la demo, que nos permite trastear un poquito (muy poquito, apenas colocar unas tiles dungeoneras y girarlas), y lo más importante, nos permite ver un poco por dónde pueden ir los tiros y qué nos ofrecerá MapForge. Y lo que se adivina es francamente interesante: no solo porque parece que tendremos un software que prioriza por encima de todo la facilidad de uso para que cualquiera pueda crear su propio mapa, sino porque tiene bastante más miga de lo que parece. Así, a las herramientas básicas de colocación, rotación y ajuste de tiles, parece que se añadirán unas cuantas más que aumentarán su potencial como programa de mapeado: desde clonadores u opciones de aplicar una misma tile en masa hasta cosas tan específicas (pero al mismo tan esenciales) en el mapeado rolero como la colocación y personalización de una rejilla. Y es que aunque su principal función será la combinación de tiles, su objetivo secundario es permitir al usuario dibujar sus propios mapas desde cero, usando herramientas sencillas de dibujo digital y aplicando diferentes plantillas y texturas.

Una de las cosas que más me ha llamado la atención son los acuerdos que ha alcanzado el responsable del programa con algunos de los principales creadores de mapas profesionales del mercado rolero, como Lord Zszse o Heroic Maps. Algunos productos de estos pesos pesados, creados ex profeso para MapForge, se pueden adquirir como add-ons de la propia campaña de Kickstarter. Sin embargo, si como yo sois de los que ya os habéis gastado unos buenos cuartos en mapas de todos los colores (o si los habéis creado desde cero), os tranquilizará saber que el programa importará cualquier material gráfico externo sin problemas. La opción de exportar los mapas a la resolución que decidamos (y a varios formatos diferentes) o de aplicar texturas y efectos a los diferentes elementos le dan al programa aún más potencial, y detallitos como “randomizar” (perdón por el palabro) un mapa entero para colocar automáticamente variantes de una misma tile le dan una enorme versatilidad. Ah, sí, y me olvidaba de que el programa estará disponible para Windows y Mac OS, que siempre es algo de agradecer. Para acabar de poneros los dientes largos, aquí os dejo el vídeo en el que se explican todas las cosas que se podrán hacer el programa cuando esté acabado:

Las primeras 500 licencias de MapForge costaban 25 dólares pero han volado, y ahora ya solo se puede adquirir el programa por 27 dólares, más el dinero que queramos aportar por los abundantes add-ons disponibles. El proyecto ya ha dejado muy atrás su cifra objetivo inicial de 9000 dólares (ahora ronda los 20.000), y eso que solo lleva un par de días activo, así que puede irse a un buen pellizco. Personalmente, me parece que tiene un precio bastante interesante, y lo único que me ha frenado hasta ahora han sido algunos detalles menores, como la imposibilidad de usar la misma licencia en más de un ordenador (también me habría gustado que la demo estuviese algo más pulida o permitiese hacer alguna cosita más de lo que ofrece, aunque creo que es suficiente para hacerse una idea aproximada de lo que será la versión final). Sin embargo, sé que tarde o temprano acabaré cayendo aunque solo sea por dejar de usar GIMP para hacer lo mismo de forma más rápida. Parece que MapForge podría venir bien tanto a quienes solemos hacer mapas de este tipo a menudo como para quienes se sienten algo intimidados por un aspecto de la preparación de partidas que a veces impone demasiado. Así que venga, tanto si sois de uno u otro grupo, lo mínimo que podéis hacer es pasaros a echar un vistazo…

 
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Publicado por en 22 febrero, 2017 en Software

 

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Kickstarters tentaculares

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Apenas llevamos 40 días de 2017 y ya está claro que va a ser un año movidito en lo que a Kickstarters y crowdfundings se refiere. Más concretamente, parece que va a haber (o está habiendo, más bien) mucho movimiento en relación a todo lo que lleve “Cthulhu” en su nombre. Sin ir más lejos, hace unos días terminaba el Kickstarter de The Star on the Shore, una aventurita sandbox para La Llamada de Cthulhu (1920) que gira en torno a la desaparición de una extraña estatuilla, cuya investigación llevará a los jugadores a visitar un pueblecito aparentemente apacible de Nueva Inglaterra que oculta muchos más secretos de lo que parece a simple vista. El proyecto recaudó unos muy respetables 34.000 dólares, que sirvieron para desbloquear varias metas interesantes, incluida una segunda aventura independiente, una ampliación de páginas y una mejora (en cantidad y calidad) en el apartado gráfico.

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Pero no tiene mucho sentido hablar de un proyecto que ya está cerrado (aunque desde la propia página que he puesto arriba podéis reservar el libro con los precios del KS), así que mejor mencionar un par de proyectos más que aún están abiertos. Me refiero, por un lado, a Fear’s Sharp Little Needles, lanzado por la pequeña pero muy interesante Stygian Fox Publishing, responsables entre otros de The Things We Leave Behind (una antología de aventuras cortas para Cthulhu en versión moderna) y de la aún más interesante Hudson & Brand (que describe una agencia de investigadores cthulhoideos en la ambientación Gaslight). Fear’s Sharp Little Needles sigue el camino del primero de esos títulos, pero con una pequeña vuelta de tuerca. Según definen los propios autores, las aventuras de esta antología para 7ª edición beben más de True Detective y de Hannibal que del horror cósmico más pulpero. En total habrá nada menos que 19 aventuras en el libro, y se siguen desbloqueando stretch goals cuando aún quedan 20 días para que termine el Kickstarter. Por si os interesa, por solo 9 libras os podéis llevar en PDF un libro que parece bastante majo.

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El otro gran crowdfunding cthulhoideo que se acaba de abrir es el de la adaptación a 7ª Edición de Cthulhu Invictus, la ambientación de horror cósmico en la Antigua Roma. Dicha adaptación correrá a cargo de Golden Goblin Press, nombre que es garantía de calidad, y eso sin duda habrá pesado mucho en Chaosium de cara a ceder (por tres años, parece) la línea de Invictus a la empresa neoyorquina. Golden Goblin Press conoce bien la línea, no en vano ya publicó hace un tiempo la excelente antología Horrore Cosmico, con varias aventuras romanas de lo más interesantes, y Oscar Rios, una de las cabezas visibles de la compañía, también es el responsable de la única campaña de Invictus existente hasta la fecha, The Legacy of Arrius Lurco. El proyecto presenta una redefinición de todo el setting, y no es en absoluto una simple adaptación estadística a 7ª edición. Hay nuevo listado de habilidades, nuevas profesiones y un sistema de combate, dicen, revisado de arriba abajo. Entre los stretch goals se incluyen la ampliación de páginas con más información, el paso a color para el interior del manual y la creación de una antología de relatos ambientados en esta Roma “cthulhoidea” que tan interesante resulta. (Es cierto que aún no han alcanzado sus 20.000 dólares de objetivo inicial, pero no tengo ninguna duda de que lo conseguirán).

Y aunque no es un juego de rol propiamente dicho, no puedo dejar de comentar otro Kickstarter tentacular, en este caso para un videojuego, Rise of the Elders: Cthulhu, que nace con la ambición de ser una mezcla entre X-Com y Eldritch Horror, ahí es nada. Hablamos de un juego táctico, en el que gestionaremos los recursos de nuestra organización mientras frena las amenazas sobrenaturales que se suceden por el mundo, alternando, como hiciera el clásico de Microprose, las escenas de acción por turnos con la simulación. Necesitan 51.000 euros para tirar adelante, y a falta de 22 días para que se cumpla la fecha límite han reunido un 20% de esa cantidad. Como fan absoluto que soy de X-Com, y como viejugón que echa de menos cosas como Shadows of the Comet, me resulta un proyecto enormemente interesante, aunque me tira para atrás el hecho de que la última vez que me senté delante del ordenador a jugar, creo que aún no existía ni la séptima edición de La Llamada. Pero por otro lado, veo que hay prevista una versión para iOS, lo cual lo cambiaría todo…

Así que nada, elijan su veneno tentacular y átense los machos… ¡se acercan curvas horribles y cósmicas!

 
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Publicado por en 8 febrero, 2017 en Miscelánea

 

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Una barbaridad de rol

Parece que el género de espada y brujería (y más concretamente de la variante con bárbaros, brujos, monos y damiselas en peligro) vuelve a estar de moda en el rol, si es que alguna vez ha dejado de estarlo. A un lado y otro del charco, los fans del género estamos de enhorabuena porque hay varias propuestas sobre la mesa que satisfarán incluso al paladar más exigente. Así que echen un vistazo y elijan su veneno, como se suele decir…

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Barbarians of Lemuria, en español: Ediciones Epicismo anunciaba la semana pasada el acuerdo con Filigree Forge para publicar en castellano la última edición de su juego de espada y brujería, Barbarians of Lemuria, La llamada Mythic Edition, publicada a través de un reciente crowdfunding, verá pues la luz en nuestro idioma, según parece, durante 2017. BoL nace de la afición de su creador, Simon Washbourne (responsable entre otros de Triumphant), por la saga de Thongor de Lemuria, escrita por ese rey del pastiche que era Lin Carter. Sin embargo, cualquier referencia más allá de la Lemuria que da nombre a la obra (y en la que se mueven los personajes) quedó finalmente eliminada del juego por cuestiones legales. La acción se ambienta en el continente homónimo, en un futuro postapocalíptico situado milenios después de nuestro presente, y en el que el ser humano ha regresado a un estado similar al de la prehistoria. Es un mundo lleno de peligros, de ruinas olvidadas y de criaturas sobrenaturales, pero también de héroes indómitos sin miedo a lo desconocido que no dudan en coger su espada y partir a la aventura, aunque solo sea por hacerse un poco más ricos. El juego se basa en una mecánica básica muy sencilla por la que se lanzan 2d6 y se suman diversas bonificaciones para resolver cualquier acción, y además tiene un interesantísimo sistema de magia basado en magnitudes en el cual el hechicero puede reducir el coste de los hechizos cumpliendo diferentes requisitos de lanzamiento. Si no me equivoco en Epicismo aún no han dicho cómo plantearán la edición del juego en España, pero en cualquier caso se trata de un juego con solera y, por lo poco que he leído de él, con un sistema y ambientación de lo más interesantes.

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Astonishing Swordsmen & Sorcerers of Hyperborea: El juego de espada y brujería con el nombre más largo que se conoce anda en pleno proceso de crowdfunding para su segunda edición. AS&SH (si es que hasta el acrónimo es largo, demonios) es un retroclon, juego OSR o como se quiera definir, inspirado en la obra de autores como R.E. Howard, Clark Ashton Smith y compañía. Por lo tanto, hablamos de la clásica estructura con clases (y subclases) de personajes, niveles y tablas, muchas tablas. El juego fue publicado originalmente en 2012, y tras consolidarse con una buena línea de suplementos, ahora vuelven al ataque con una nueva edición que promete ser un mamotreto de proporciones mayúsculas (y sí, a diferencia de la edición anterior, que iba en caja, aquí irá todo en un tomo digno de calzar el escritorio del mismísimo Skelos): se habla de entre 420 y 500 páginas, con cientos (sic) de ilustraciones, ahí es nada. El Kickstarter ya ha superado los 40.000 dólares, lo que supone que ya se han desbloqueado casi todos los stretch goals iniciales, que incluían cosas como marcapáginas molones, ilustraciones adicionales, hojas de personajes creadas de forma artesanal y cositas similares. Y aún le quedan tres semanitas de mecenazgo, así que la cosa se puede disparar bastante. Los pledges básicos son de 15 dólares por el PDF del juego y 59 por el manual en físico, que además de pesar mucho traerá un magnífico mega-mapa de Hiperbórea de 75 x 100 cm totalmente hexagonado. Eso sí, agárrense los machos con los gastos de envío: el coste estimado de mandar el manual físico a Europa sería de la “fruslería” de 56 dólares. ¿Pero qué es eso en un proyecto cuyo pledge más elevado es de 2500 dólares e incluye el dibujo original de portada…?

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Conan: Mientras en Hiperbórea y Lemuria ocurren estas cosas, el mundo hiborio no se está quieto, y el juego de Conan que está cocinando ahora mismo Modiphius va quemando etapas. Se supone que esta misma semana los mecenas deberíamos recibir una versión muy avanzada del manual antes de entrar en fase de corrección final. Modiphius ya ha ido liberando paulatinamente los diferentes capítulos que componen el manual, pero les faltaba una buena cantidad de ilustraciones, por no hablar de una buena tarea de edición de texto. Tengo pendiente una lectura completa final de todo el manual (368 páginas, tampoco está nada mal), pero lo que he leído hasta ahora no me ha impresionado demasiado en cuanto a sistema, pese a que la documentación, los valores de producción y el aspecto del libro son magníficos. A ver si puedo reseñarlo cuando lo tengamos finalmente completo…

¿Queréis más? Pues sí, hay más. Por aquí, Gonzalo Durán sigue trabajando en su propia versión de espada y brujería de tintes oscuros para Savage Worlds, Sakryinia, del que hay en la cocina una nueva aventura, y ya van unas cuantas, como siempre, totalmente gratuitas. Y me gustaría decir que también está al caer el crowdfunding para la nueva edición de Beasts & Barbarians, pero parece que finalmente la cosa se va a ir al año que viene… lo cual es casi de agradecer, ante tal cantidad de novedades “bárbaras” que echarse a la boca. ¡Por Crom, al final se le cae a uno el taparrabos con tanta lectura!

 
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Publicado por en 25 octubre, 2016 en Miscelánea

 

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Kickstarter de Dungeon Builder

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Sabíais que lo iba a hacer, ¿verdad? Pues sí, fue ver el Kickstarter de Dungeon Builder que comentaba el otro día de pasada y entrarme el gusanillo de ver qué podía ofrecer un nuevo programa de mapeado de dungeons. Dungeon Builder nos presenta como principal novedad la creación de mapas en perspectiva isométrica, algo ciertamente poco habitual y que permite plasmar a la perfección la estructura de varias plantas de cualquier dungeon o, si me apuráis, de cualquier edificio con cierta elevación. Creado por Hobbyte, una compañía danesa, el programa ofrece una licencia de uso por lo que al cambio son unos 40 euros, lo que a priori parece algo elevado para un programa de estas características. Ah, sí, y no hay que olvidar que el programa estará disponible para Windows, Mac y Linux, lo cual siempre es de agradecer.

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El interfaz básico de Dungeon Builder

Por suerte, en el Kickstarter se incluye una demo del juego (que también se puede descargar directamente aquí) para que podamos trastear un poco con él y ver qué puede dar de sí. Obviamente la demo viene debidamente limitada: no se pueden guardar las imágenes (hay que tirar de pantallazos) y una parte de las herramientas del programa vienen desactivadas, así como lo están una parte de los diferentes elementos que incluirá para poder crear nuestros mapas. Aun así, la verdad es que la demo permite hacerse una idea bastante aproximada de lo que ofrece. Lo primero que debo decir es que aprender a manejar el programa es más sencillo que el mecanismo de un botijo. Hay una barra a mano izquierda de la pantalla con los elementos (divididos en dos menús, “Build” y “Decorate”, además de un tercero que permite ajustar, mover o manipular cualquier elemento que ya esté en el mapa), y a su lado, un gran espacio en blanco rodeado por algunos botones más, en el cual podremos crear nuestro mapa.

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Un mapa hecho en cinco minutos

Y crear nuestro mapa es tan sencillo como hacer tres clics, y uno de ellos es opcional: clic para seleccionar el elemento, clic opcional para cambiar su orientación si es necesario, clic para colocarlo en el mapa. Repítase hasta la extenuación, y hasta si tenemos el mismo talento artístico que un mono, pronto tendremos un mapa isométrico de lo más majo que lucirá estupendamente en cualquiera de nuestras partidas. Los elementos que presenta la demo son más bien los básicos para crear un dungeon: suelos, paredes de piedra, puertas, arcadas… y escaleras, que son la clave, claro, tratándose de un mapa isométrico que tendrá diferentes niveles. Ojo los que tengan problemas de perspectiva porque sin quererlo podemos hacer algo digno de Escher. En cuanto a los elementos decorativos, tampoco se salen de lo esperado: mesas, sillas, algún cofre y, eso sí, la sorprendente presencia de portales de varios colores para incluir en los mapas. Pese a lo reducido de los elementos, son suficientes para imaginarse el juego que puede dar la aplicación cuando esté finalizada.

Como decía, hay elementos que no están en la demo pero que estarán en la versión final y se insinúan en esta demo. Por ejemplo, podremos variar las dimensiones de nuestro mapa, lo que combinado con una opción de zoom, nos permitirá sacar capturas de partes concretas de nuestro dungeon. También podremos cambiar la orientación del mapa, y el acabado de fondo de la imagen al ser exportada también variará, permitiendo generar mapas de aspecto apergaminado o con tonos de colores de fondo. Aunque en la demo tampoco está presente, la opción de incluir textos en los mapas dará un valor añadido bastante importante a nuestras creaciones, hasta obtener algo como esta imagen de muestra del Kickstarter:

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Hacer clic para verla en todo su esplendor…

Pese a eso, la verdad es que el programa sigue pareciéndome un poco caro para lo que ofrece. Sin embargo, el Kickstarter ya ha superado hace días su objetivo original, y poco a poco se van desbloqueando nuevos objetivos que hacen que la aplicación tenga un aspecto cada vez más suculento: ahora mismo se han desbloqueado nuevos tipos de muros, de suelos y de puertas, así como la opción de apilar muros en más de un nivel, cosa que hasta ahora no existía. La proyección que hace Kicktraq hace pensar que también se desbloquearán las opciones para añadir ríos o cursos de agua, para crear mapas de minas o incluso en exteriores. Los stretch goals más ambiciosos plantean una aplicación para usar el mapa en vivo online, usando tokens y revelándolo progresivamente a los jugadores mediante niebla de guerra (lo que me ha recordado inmediatamente a Fantasy Builder, por cierto). La guinda del pastel, ante la abrumadora petición popular, ha sido añadir un último stretch goal que permitiría hacer conversiones cenitales de nuestros mapas isométricos, lo que multiplicaría la versatilidad de la herramienta y nos permitiría usar igualmente los mapas en situaciones tácticas durante nuestras partidas. Si realmente se desbloquean todos esos contenidos, los 40 euros podrían empezar a parecer bien invertidos, aunque está por ver que se llegue a esas 750.000 coronas danesas que hacen falta.

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Nunca hay que perder la perspectiva con Dungeon Builder…

En resumidas cuentas, por lo que se puede ver en la demo, Dungeon Builder tiene buenos mimbres, aunque habrá que ver hasta dónde llega el Kickstarter para tomar una decisión final porque tiene un precio un poco elevado. Sin embargo, si somos de los que usamos a menudo mapas de este tipo, la verdad es que nos hará la vida un poco más fácil permitiéndonos generarlos en un periquete con un resultado de lo más resultón, valga la redundancia. Yo me esperaré a los últimos días a ver cómo avanza, aunque tengo la insidiosa sensación de que acabaré cayendo…

 
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Publicado por en 6 octubre, 2016 en Software

 

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Mucha cosa buena y poco dinero para gastar…

Ando liado con veinticinco cosas diferentes para el blog y no publico ninguna, pero ante mi pobreza de aportaciones recientes, he logrado sacar un ratito para recomendar creaciones ajenas que creo que merecen llegar a buen puerto. Así que si andan ustedes con unos cuartos en los bolsillos y no saben bien en qué gastárselos, tal vez les interesen algunos de estos proyectos:

Xenoarqueólogos Salvajes: Zonk-PJ Demonio Sonriente ha decidido sacar variantes “salvajes” de sus creaciones para Cacería de Bichos, y ha empezado con la preventa, disponible desde ayer mismo, de Xenoarqueólogos Salvajes, la versión para SW de Xenoarqueólogos de Greenglow City, una ambientación postapocalíptica publicada originalmente para CdB y situada en un mundo medio desolado en el que se mezclan invasiones alienígenas, magia, mechas… de todo un poco, vaya. Podéis encontrar una completa reseña del suplemento aquí, por si tenéis alguna duda. Por 4 euritos podéis conseguir el PDF, y por 12 un manual de 72 páginas en formato A5 a todo color, con gastos de envío incluidos. Yo me voy de cabeza a por ello en cuanto cobre, vaya.

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Hudson & Brand: Más allá de nuestras fronteras, o más concretamente más allá del canal de la Mancha, se acaba de activar el Kickstarter para un interesante producto para Cthulhu By Gaslight, la ambientación de los Mitos en época victoriana. Hudson & Brand, Inquiry Agents of the Unknown nos presenta una organización plenamente desarrollada para que la utilicen los jugadores que usan esta ambientación. Todo el suplemento girará en torno a esa agencia, con descripción de sus instalaciones, de algunos de sus miembros y, naturalmente, con varios casos (o aventuras) que se pueden usar con la agencia como trasfondo. El PDF cuesta 10 libras, y el manual en blanco y negro 20 (o 28, contando gastos de envío). No he logrado encontrar el número de páginas que tendrá el suplemento, pero a priori me parece un poco caro. Aun así, me quedo con la idea que tienen sus creadores, Stygian Fox, de publicar más suplementos de este tipo para otras ambientaciones de La Llamada de Cthulhu. El Kickstarter, por cierto, se fundó en pocas horas y de hecho ya ha desbloqueado todos los stretch goals que había previstos, que consistían en más páginas de material en su mayor parte. Veremos qué otras metas se desbloquean en los 32 días que le quedan al proyecto.

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Trudvang Chronicles: En Estados Unidos se vive una pequeña fiebre de traducción de juegos de fuera, y uno de los más interesantes que he visto últimamente es Trudvang Chronicles, la traducción de la última edición de un clásico de origen sueco (cuyo nombre original es Drakar och Demoner: Trudvang)  con una estética cuidadísima y que bebe de las leyendas célticas y nórdicas más oscuras, pasadas por el tamiz de una fantasía light. Beowulf, el Kalevala o el Mabinogion son nombres que acuden de inmediato a la mente. El proyecto también me ha recordado un poco a Shadows of Esteren por ese look medio misterioso que tienen todas sus ilustraciones, aunque parece que tiene un tinte un poco más épico que aquel. Parece que usa un sistema basado en BRP, lo que asegura su fácil aprendizaje, al que han añadido una serie de arquetipos de personajes. Todo tiene muy buena pinta, pero eso sí, la cosa pica lo suyo: unos 47 eurapios por los cuatro manuales “básicos” (jugador, master, bestiario y una aventura) en formato PDF, o unos 65 (más gastos de envío) por tenerlos en físico. Pese a lo elevado de la cifra, es para pensárselo porque hay un montón de contenidos desbloqueados (van por los 200.000 euros), que podéis ver en la imagen de abajo: desde mapas a color hasta pantallas de máster, pasando por más aventuras y contenido o incluso una funda para los manuales. Eso sí, tampoco hay demasiado tiempo para pensárselo: el Kickstarter termina en poco más de dos días.

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Earthdawn: Y aunque ya lleva un tiempo activo, no está de más recordar que sigue su curso el Verkami de Ediciones Epicismo para sacar en castellano la cuarta edición de Earthdawn, el juego que nos narra el “pasado mítico” de Shadowrun, una especie de fantasía postapocalíptica con una clara personalidad propia que ya tiene unos cuantos añitos (y ediciones) a sus espaldas. A falta de 16 días han recaudado algo más del 50% de los 13.000 euros que necesitan para llevar a buen puerto la campaña, así que a ver si entre todos le damos un empujoncito para que se haga realidad… Recordemos que por 15 euritos tienes el manual en PDF y por 55, el manual en físico. Hablamos de 400 paginitas, ahí es nada. Además, los chicos de Epicismo decidieron desbloquear varios de los objetivos que tenía la campaña para ofrecerlos de forma automática si esta alcanza su objetivo: hablamos de un mapa a color, una aventura de más de 100 páginas y varias cositas más que resultan bastante golosas. A ver si en estas dos semanitas terminan de alcanzar la cifra objetivo.

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¿Cómo, que aún os queda dinero para dilapidar? ¿Os apetece pasaros por la Guerra de Corea como miembros de una unidad médica americana? Probad Mashed. ¿Una adaptación de Interface Zero 2.0 a Pathfinder? Hecho. O si sois de los que disfrutan haciendo mapas, siempre podéis probar Dungeon Builder, que promete hacer mapas isométricos de mazmorras en dos clics de ratón. Pero creo que este último merecería entrada aparte…

(Para los que quisieran calendarios de criaturas fantásticas adorables, me temo que llegamos tarde…).

 
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Publicado por en 30 septiembre, 2016 en Miscelánea

 

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El abrumador regreso de Conan

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Si ha habido dos crowdfundings roleros que han dominado la escena en este mes de marzo, han sido sin duda el de la nueva edición de 7th Sea (que alcanzó cifras mareantes) y el del nuevo juego de rol de Conan, de la mano de Modiphius, recién finalizado. Siendo bastante fan de la obra de R.E. Howard, de los cómics del cimmerio y de cualquier otra cosa relacionada con la Era Hiboria, he seguido bastante de cerca este último. Nunca he jugado a los diversos juegos de rol de Conan (aunque los he leído), probablemente porque nunca he acabado de sentirme demasiado cómodo con ambientaciones inspiradas en obras literarias (no me preguntéis por qué, es algo que algún día trataré de explicar en una entrada). Además, lo poco que conozco del sistema que usará el juego, el 2d20 descrito someramente en el Quickstart que hay en Drivethru, no me acabó de convencer. Ahora mismo prefiero jugar a Beasts & Barbarians para Savage Worlds, por aquello de que es un sistema que ya conozco y un universo “libre”, por mucho que los parecidos (casi hablaría de “homenajes”) con la obra de Howard sean palpables.

Sin embargo, hay cosas contra las que uno no puede luchar cuando es admirador de Howard. Tú lo intentas, pero es inútil resistirse. Durante sus últimos días el Kickstarter, que ya empezó fuerte, experimentó un subidón y al final se ha ido a más de 400.000 libras o, lo que es lo mismo, medio millón de euros, ahí es nada. Según dicen, el cuarto KS rolero que más fondos ha recaudado en la (breve) historia de la plataforma.

A medida que lo veía subir, yo iba mirando mis libros y cómics de Conan en las estanterías, e iba pensando en cuántas veces me arrepentí de no haber participado en el Kickstarter de Achtung! Cthulhu, también de Modiphius. Y claro, al final caí, concretamente con el pledge que te proporciona todos los libros desbloqueados en PDF. 40 libras, o lo que es lo mismo, 50 euros, por un total de, ahí es nada, 14 manuales que pueden ser un par más en función de lo que den de sí las aportaciones por Paypal, no contabilizadas en Kickstarter, y los aumentos en los pledges que pueda haber a posteriori. Esos manuales cubren la práctica totalidad del mundo hiborio, describen los cultos y divinidades más importantes, presentan aventuras y, con un poco de suerte, incluso se desbloqueará alguna campaña. Eso sin contar una guía de conversión de Conan d20 al nuevo sistema, varios mapas y tiles y, con toda probabilidad, un spin-off dedicado al mismísimo Rey Kull (sí, por si fuera poco…). Y eso que mi pledge es todo digital, los que han ido a por pledges en físico se llevan un porrón de cosas, desde ediciones de coleccionista hasta dados especiales, pasando por cartas, mapas impresos y demás. Una vez más, Modiphius ha demostrado que sabe muy bien cómo plantear un Kickstarter.

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En otras palabras, aplicando las matemáticas más básicas, más que pensar que me he gastado 50 euros, prefiero pensar que cada tomo me va salir por menos de 3,5 euros, y que haciendo un nuevo cálculo muy aproximado, en total tendré en mis manos más de 1500 páginas de material (cada suplemento tiene 112 páginas, más las 368 del básico) al que hincarle el diente. Todo en este proyecto tiene buena pinta a priori: Modiphius tiene a los mejores ilustradores de Conan, un mundo fascinante que explotar y una gran trayectoria como compañía con un catálogo de calidad. Es probable que nunca llegue a arbitrar el juego, como me ha pasado con los anteriores. Me gustaría pensar que no, que esta es la edición de Conan a la que sí voy a jugar o arbitrar, aunque lo haga usando otro sistema. Pero en el peor de los casos, y como se suele decir, uno además de rolero-jugador es también rolero-lector, y le gusta leer cosas que sabe que tiene pocas posibilidades de arbitrar, por si acaso algún día se alinean los astros. ¿Y hay algo más interesante como tema de lectura que el bárbaro más famoso de la literatura, del cine y de los cómics? Por Crom, Mitra e Ishtar, yo diría que no…

 
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Publicado por en 21 marzo, 2016 en Opinión

 

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