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Mi RPGaDAY 2017, a lo loco: Días 8-14

Seguimos respondiendo a las preguntas de este RPGaDay de siete en siete. Aquí tenéis las siete primeras, y ahora le toca el turno a las correspondientes a los días 8 a 14:

Día 8. ¿Un buen juego de rol para sesiones de dos horas o menos?

La verdad es que soy de los que buscan juegos de rol para partidas largas, en lo que sin duda es una contradicción con el escasísimo tiempo que tengo ahora mismo para jugar. Por lo tanto, mi experiencia con juegos cortos es bastante limitada. Creo que Pequeños Detectives de Monstruos es una buena opción, aunque claro, no es lo que se dice para todos los públicos. Estoy seguro de que debe de haber un montón de juegos indies que sean ideales para partidas cortas, pero yo no conozco ninguno… porque ahora mismo ni siquiera sé si Fiasco, que es lo más parecido que conozco en esta categoría, todavía se considera “indie”…

Día 9. ¿Un buen juego de rol para jugar unas diez sesiones?

Además de que no entiendo del todo el significado de la pregunta, lo que decía en la respuesta anterior se aplica también a esta: suelo buscar juegos que permitan jugar durante muchas sesiones, así que no conozco muchos juegos que se puedan exprimir al máximo en un número reducido de sesiones. Por decir algo (y por repetirme más que el ajo), diré Savage Worlds, que me parece un juego lo bastante rápido y ágil como para permitir el desarrollo de una aventura larga o mini-campaña de forma razonablemente satisfactoria en esa cantidad de sesiones.

Día 10. ¿Dónde buscas reseñas de juegos de rol?

Tratándose de una pregunta sospechosamente parecida a la del Día 3, responderé lo mismo que en aquella: en una mezcla de blogs y visitas a Drivethru u otras tiendas de rol. Por aportar algo diferente (y no parecer un tecnófobo), si entonces mencionaba blogs patrios, no hay que olvidar los muchos y muy buenos videos de reseñas que se cascan desde Tiempo de Dados o Complejo de Master, entre otros muchos. Ah, y a nivel salvaje, nada mejor que el feed de Savage Bloggers Network para estar al cabo de la calle de todo, claro….

Día 11. ¿Qué juego de rol “muerto” te gustaría ver renacer?

La verdad es que hoy en día no quedan muchos clásicos por resurgir, se están recuperando tantos juegos que cuesta encontrar un “cadáver” de categoría. De hecho el que iba a decir originalmente, Tales from the Floating Vagabond, ya tuvo por lo que veo una segunda edición en 2013 que me había pasado desapercibida. Rolemaster tiene una nueva edición en la cocina (o al menos eso se supone), Talislanta está de camino de regreso… Estoy tentado de decir Thieves’ World, pero voy a ponerme alternativo y, por mantener el tono jocoso, diré Toon, el juego para llevar personajes de dibujos animados que sacó Steve Jackson Games allá por 1984. Un juego loquísimo y tronchante, con el que me eché unas buenas risas en su momento, y que no desentonaría para nada con los Hora de Aventuras y demás que existen hoy en día. Claro que tal vez, precisamente por eso, su resurrección sería innecesaria, ¿no?

Día 12. ¿Qué juego de rol tiene las ilustraciones interiores más evocadoras?

Peliaguda pregunta. De los más recientes, sin duda me quedo con dos: el gran triunfador de los últimos ENnies, Tales from the Loop, y Shadows of Esteren. En ambos casos, los juegos serían mucho menos de lo que son de contar con unas ilustraciones interiores de otras características. Aportan personalidad y creo que transportan perfectamente al lector y al jugador a los mundos que describen. Coriolis es otro que podría estar por ahí, aunque me parece un poco por debajo de los otros dos a nivel de evocación. También son de mención obligada las últimas ediciones tanto de Aquelarre como de Pendragón, con ese arte interior que transmite tan bien el mundo medieval que caracteriza ambos juegos. Pero vaya, que hay un montón más que merecerían estar aquí. El aspecto gráfico de los juegos de rol es hoy en día uno de los más cuidados en casi cualquier producto…

Día 13. Describe una experiencia de juego que cambió tu forma de jugar.

Otra peliaguda. Voy a salirme por la tangente y decir que mi forma de jugar ha ido evolucionando a lo largo de los años, sin que haya habido experiencias que hayan cambiado bruscamente esa forma de jugar (y de arbitrar). Es cierto que probablemente esa evolución se haya acentuado un poco más en los últimos años, dado que el acceso a redes sociales y comunidades roleras diferentes a la mía habitual me ha permitido ver (y aprender) un montón de cosas nuevas que han ido cambiando mi perfil como jugador de rol. He pasado de ser un árbitro con un punto confrontacionista a ser fan absoluto de mis jugadores, de aplicar las reglas a rajatabla a tener algo más de cintura si la situación lo merece, y como jugador he intentado salirme de un cierto encasillamiento que tenía (¿a que no sabéis quién llevaba siempre un mago en las partidas de fantasía?) para diversificar un poco más y probar otros tipos de personajes, de papeles y de funciones dentro del grupo de juego.

Día 14. ¿Qué juego de rol prefieres para una campaña abierta?

Esta es fácil, si por campaña abierta entendemos una partida larga y sin final determinado: Ars Magica, evidentemente. Un juego pensado para que los jugadores hagan avanzar su alianza y sus personajes en la dirección que más les plazca, de forma abierta y con años, décadas de tiempo de juego a su disposición. Ars es de esos juegos en los que casi no hace falta plantear aventuras o campañas, sino que, al más puro estilo sandbox, casi es preferible dejar que los jugadores avancen por donde quieran y ver adónde les llevan sus decisiones. Todo su reglamento y su ambientación están enfocados en esa dirección: si el capítulo de laboratorio ofrece todo tipo de mecánicas para que los jugadores trasteen a sus anchas, el concepto de la Orden de Hermes en general (y de los Tribunales en particular) también se presta a ser explorado de forma abierta y libre: ponga usted a un puñado de magos de diferentes Casas en un mismo lugar durante unos días, y no le hará falta preparar ninguna aventura, las interacciones de los jugadores con ellos las generarán por sí solas.

Y aquí termina la tanda de hoy. ¡En un par de días, más!

 
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Publicado por en 23 agosto, 2017 en Miscelánea, Opinión

 

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Dos añitos de Ars Rolica

Hoy este pequeño rincón de la rolosfera nacional cumple dos años. Dos añitos en los que he ido hablando por aquí de todo lo que se me ocurría relacionado con mi juego de rol favorito, Ars Magica, y también sobre cualquier otra cosa relacionada con el mundo del rol. Dos años en los que me lo he pasado en grande y he conocido a un montón de gente maja gracias al blog; en los que he descubierto otro montón de juegos nuevos y en los que, creo, he cambiado no solo en mi forma de jugar, sino también en mi forma de ver el hobby. Había pensado celebrar la onomástica con algún tipo de contribución como alguna aventura o similar (aprovechando la cercanía del Día del Rol Gratis), pero al final no he tenido tiempo de hacerlo como merecería. Por lo tanto, me voy a limitar a pararme, echar la vista atrás para ver lo que ha dado de sí el blog en estos dos años en cuanto a números y plantear alguno de mis propósitos de cara al futuro.

A lo largo de esos dos años, en total he publicado 200 entradas, un número inesperadamente redondo que implica… una entrada cada tres o cuatro días, que es más o menos la frecuencia que me propuse en un primer momento. Curiosamente, y aunque no he hecho un cálculo exacto, conforme ha ido pasando el tiempo la regularidad de las entradas ha ido bajando al tiempo que iba creciendo su longitud, hasta alguna entrada reciente del Taller de Personajes que creo que era excesivamente larga. Prometo moderarme en ese sentido para evitar que lleguéis al final de las entradas con la lengua fuera (si es que llegáis).

135 de esas entradas estaban dedicadas a Ars Magica, algo inevitable habida cuenta del nombre del blog, claro. Por detrás del juego de Atlas, los juegos en los que más me centro son Savage Worlds, Achtung! Cthulhu y, en un plano algo más secundario, La Llamada de Cthulhu, RolemasterExpedición a la Tierra Hueca y Victoriana. Curiosamente, un juego del que quería hablar mucho cuando empecé con el blog pero del que luego apenas he hablado es Shadows of Esteren. Lo metí en la nevera a la espera de que saliera en castellano y luego, cuando se canceló su publicación, no he visto el momento de ponerme a hablar más de él. Es mi intención recuperarlo un poco, porque me parece que tiene cosas bastante interesantes. Ah, sí, y aunque últimamente no doy mucho la tabarra, también he hablado unas cuantas veces de Kickstarters y demás mecenazgos, no en vano vivimos en la edad de oro del concepto. El software rolero también ha tenido su protagonismo, y desde Fantasy Grounds hasta Metacreator, pasando por cualquier software de mapeado, he intentado hablar de todo programa o aplicación que caía en mis manos.

Ahora bien, ¿cuánta gente lee Ars Rolica, y qué contenido lee del blog? Pues la verdad es que, aunque uno nunca escribe pensando en estas cosas, las cifras me parecen mucho más elevadas de lo que hubiera esperado en un primer momento. De un primer año en el que el blog recibía una media de visitas diarias algo superior a 20, se pasó a 44 en 2015, y en 2016 andamos por unas 67. Ciertamente el ascenso se debe básicamente a que he tenido un poco más de actividad en redes sociales de un tiempo a esta parte, pero oye, es más de lo que esperaba. Como también lo es el número de seguidores que tiene el blog: 33 personas han considerado que valía la pena recibir una notificación cada vez que se publica algo por aquí. Así que gracias a todos ellos, y también al resto de lectores, tanto regulares como ocasionales, por la atención prestada.

Paradójicamente, la entrada más vista no tiene nada que ver con Ars Magica. No, es la reseña de Cultos Innombrables que colgué hace ya bastante tiempo, y que ha cosechado 1490 visitas desde entonces. La segunda entrada más leída, muy por detrás (576 vistas), sí que está dedicada a Ars, y es la de ¿Cómo perderle el miedo a Ars Magica? (Y el hecho de que esta sea la entrada más leída sobre Ars me da que pensar que ese miedo al juego sigue existiendo…). Muy cerquita de esta, con 570 vistas, se encuentra otra entrada mucho más reciente como es el anuncio de la publicación en castellano de Achtung! Cthulhu, y a partir de ahí sí que se suceden varias entradas de nuevo relacionadas con el juego de Atlas. Debo decir que estos datos no son 100% fiables porque WordPress computa como “genéricas” las visitas de quien entra directamente en el blog sin acceder a una entrada concreta, y que de hecho son casi la mitad del total de visitas del blog. Sin embargo, sí que resultan interesantes. Sobre todo porque promociono el blog lo justo, por no importunar con “spam” a quien no esté interesado en los temas que toco. Pero los números son lo bastante significativos como para reforzar mis ganas de seguir escribiendo desde este pequeño rinconcito rolero.

Y una vez visto el pasado… ¿qué se puede esperar de cara al futuro en Ars Rolica? Con la línea de quinta edición de Ars ya cerrada en Estados Unidos he decidido que, dado que no podrá haber reseñas de novedades herméticas americanas, voy a ir revisando cosas interesantes de ediciones anteriores, sobre todo de los tomos que no se pudieron ver en castellano en su momento (que son unos cuantos), a la espera de que la línea de quinta en español crezca. Sin olvidar las cositas de Savage Worlds y de Achtung que voy reseñando y comentando periódicamente, que cada vez son más. Los artículos sobre teoría mágica y demás aspectos de Ars tampoco faltarán, por supuesto, y como he mencionado más arriba, es posible que algún juego asome algo más por esta página.

Pero más allá de las reseñas y artículos, me he propuesto hacer contenidos diferentes y, espero, más útiles para los lectores. Sobre todo para los de Ars, claro. El Taller de Personajes acaba de reemprender su marcha y aún le queda mucho recorrido, y como ya comenté, en unos meses tengo previsto hacer un nuevo Noviembre Hermético, en este caso protagonizado por Faustus de Guernicus y centrado en el derecho hermético con todos sus procelosos matices (espero estar a la altura porque a veces me meto en unos jardines…). Después de eso, y cuando me haya librado de esas dos ingentes tareas, mi proyecto a medio plazo es montar una partida de Ars Magica por correo centralizada en el blog, pero aún no sé exactamente cómo la plantearé. Tengo un par de ideas en la cabeza (¿he oído “narración compartida”…?), pero sea en un formato u otro, me gustaría probar a ver cómo funciona. Ah, y estoy dándole vueltas a la opción de hacer algún tutorial por entregas de algún software rolero, aunque es otra idea que todavía tengo que acabar de perfilar.

Sí, un batiburrillo de ideas de las que seguro que solo algunas llegan a buen puerto. Pero todo eso, como decía, será en el futuro. Seguiremos informando… ¡y gracias de nuevo a todos por su atención durante estos dos años!

 
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Publicado por en 23 junio, 2016 en Miscelánea

 

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Carrusel bloguero: Lo que no vendo

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Me apunto al Carrusel Rolero, claro que sí. ¿Una oportunidad para contar batallitas, para reflexionar y para explicar gustos personales? Me gustan más estas cosas que a un tonto dos palotes. Y como el tema de este mes es “lo que no vendo” del rol, voy a pasar directamente al tema que nos ocupa, porque soy muy Diógenes y hay unas cuantas cosas que no vendería jamás de mi colección de manuales… a diferencia de muchas otras cosas, que solo vendería en caso de muy, muy extrema urgencia. Vamos al lío:

Ars Magica: Es una obviedad, sí, pero jamás vendería ninguno de los manuales de Ars Magica, especialmente los más antiguos, esos que casi se caen a trozos pero que con solo mirarlos me hacen viajar a un pasado inocente y lleno de dicha, pero también épico y memorable. Aunque no me gustaría desprenderme de nada de ninguna de las ediciones (ni siquiera de Pax Dei, al que no le tengo mucho cariño, oiga), hay dos manuales que probablemente casi me harían llorar si los perdiera: el básico de segunda edición y The Order of Hermes. Creo que ya lo he dicho alguna vez, pero creo que el segundo de ellos es el manual de las cinco ediciones que mejor transmite lo que es el juego. Aún hoy en día lo sigo consultando de vez en cuando.

La caja roja de MERP: Comprada cuando apenas había juegos de rol en español, esta caja lleva conmigo casi 30 años. De hecho, creo que la compré a medias con mi hermano, y solo la tengo yo por pura casualidad (o él no se acuerda…). Al estilo de lo que se llevaba entonces, la caja contenía no solo el libro de reglas, sino también unas cuantas figuras troqueladas en cartulina con base de plástico y un cuadernito separado con una aventura. Mi fallida memoria me dice que también tenía dos dados de diez que no estaban pintados y tenían los números simplemente grabados en relieve sobre ellos, pero en ningún sitio he encontrado menciones al respecto, así que o bien lo he soñado, o bien el juguetero al que le compramos la caja nos los regaló, o algo así.

Lo de MERP se podría expandir a varios manuales más. No sé si he comentado por aquí que en su momento tuve la suerte de traducir varios suplementos de El Señor de los Anillos para Joc Internacional. Por entonces yo era un chavalín, y cada uno de esos suplementos eran pequeñas maravillas para mí. Aunque hace mucho que no juego a MERP, todavía los guardo con cariño… sobre todo las versiones inglesas (cuando miro mis traducciones a veces me encuentro con unos gazapos que casi duelen). Le tengo especial cariño a la que fue mi primera traducción publicada, Los asesinos de Dol Amroth, a medias con el gran José López Jara.

La Llamada de Cthulhu: Mi manual de Joc de La Llamada de Cthulhu ocupa otro lugar especial en mis estanterías (y no solo porque necesite apoyos para no perder pliegos de hojas por ahí). Antes de que descubriera Ars, Cthulhu lo era casi todo para mí junto con MERP (tampoco había mucho más donde elegir, pero bueno…), y jugaba (o más bien arbitraba) casi todo lo que sacaba Joc, que no era poco. Luego descubrí Ars, fui diversificando los gustos y probando otras cosas, pero a lo largo de los años siempre he regresado de vez en cuando a La Llamada. Hace ya mucho que no uso el manual de Joc porque tengo ediciones posteriores, pero para mí es un juego enormemente especial.

Shadows of Esteren: De todas mis adquisiciones recientes (que no son tantas en físico, la verdad… el digital es lo que tiene), probablemente no me desharía de nada de Shadows of Esteren y, en concreto, de The Monastery of Tuath, su “versión” de El nombre de la rosa, que me parece una pequeña maravilla, con sus dibujos, sus accesorios de juego e incluso su juego de tablero, sencillito pero resultón. ¡Y eso que nunca he arbitrado el módulo! Pero es tan bonito…

Creo que esas serían las partes de mi colección que jamás vendería. Me ha costado reducir la lista solo a 4, la verdad. En casi todos los casos son juegos antiguos, que me traen recuerdos para mí muy preciados, y también es cierto que aunque hoy en día juego a muchos juegos más recientes, tengo menos en físico y eso también influye. Quién sabe, tal vez dentro de unos años me aferraré como un loco a mi copia digital de Victoriana

¡Que siga el carrusel!

 
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Publicado por en 23 octubre, 2015 en Miscelánea, Opinión

 

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Mi RPGaDAY 2015, primera parte

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Como ya ocurriera el pasado mes de agosto, vuelve a estar activa la iniciativa RPGaDAY, en la que se invita a los roleros con blogs o plataformas similares a ir respondiendo una pregunta por día sobre su afición favorita. Sé que estas listas de preguntas son muy tontorronas, pero a mí me gusta rellenarlas, sobre todo porque creo que sirven para que los blogueros hablemos de cosas que a lo mejor se nos han pasado por alto a lo largo del año. Como ocurriera el año pasado, soy incapaz de colgar una entrada al día respondiendo a cada pregunta, así que en este caso lo dividiré en tres entregas de 10, 10 y 11 preguntas. Dicho lo cual, ahí va mi primera decena:

1. Juego a punto de lanzarse que más estás esperando: Probablemente Blades in the Dark, el nuevo juego de John Harper, que desde que saliera para Kickstarter está causando bastante furor tanto por su sistema “indie” como por su interesante ambientación, centrada en la ciudad de Duskwall, una especie de metrópolis steampunk medio crepuscular en la que los jugadores interpretan a una banda de ladrones que se dedica a dar golpes. El juego, centrado precisamente en el concepto de la “banda”, se presta mucho a ser adaptado a casi cualquier ambientación imaginable, y aunque por ahora solo hay disponible un reglamento básico no definitivo para que los jugadores lo pongan a prueba, el juego está dando mucho de qué hablar en redes sociales. Su lanzamiento está previsto para noviembre de este año.

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2. Kickstarter que con más ganas has apoyado: Cualquiera relacionado con Shadows of Esteren, que siempre salen muy bien. El contenido de los manuales es siempre muy interesante, la factura de producción impecable, siempre hay regalitos muy chulos para los mecenas y, lo que es más importante, el tema de los gastos de envío siempre está muy controlado. El último Kickstarter, Occultism, ha sufrido algún retraso pero por fin están a punto de enviarse los manuales físicos… A falta de noticias sobre la edición patria del juego por parte de Holocubierta, podremos hacer acopio de las magníficas publicaciones en inglés de cara a preparar una partidilla…

3. Nuevo juego favorito de los últimos doce meses: Victoriana, claro. Estoy muy pesadito con él últimamente, así que no volveré a insistir sobre el tema. Quién me iba a decir a mí que me iba a enganchar tanto a un juego victoriano con elfos y enanos… Por hablar de algo diferente, mi segundo juego favorito de los últimos doce meses sería Achtung! Cthulhu, con su estupenda mezcla de horrores tentaculares, nazis malotes y aventura pulp 100%. Lo recomiendo a cualquiera que quiera luchar contra los Mitos desde una óptica menos terrible y con una tasa de locura algo inferior a lo habitual (nótese que no he dicho “tasa de mortalidad”… sobrevivir a una Guerra Mundial siempre es complicado, con o sin horrores tentaculares).

4. Juego más sorprendente: De los que he leído últimamente, sin duda Microscope, un curiosísimo experimento totalmente diferente a cualquier cosa que yo haya visto, en el que los jugadores construyen entre todos una “macrohistoria”, dando forma a un mundo en cualquier ambientación imaginable, y creando a medida que avanza la partida diferentes aspectos de ese mundo, tanto a nivel de macrocosmos como de microcosmos. Puedes inventar prehistorias, detallar civilizaciones solo para luego decidir que fueron destruidas por algún cataclismo inexplicable… Denominado “juego de rol fractal”, el juego es tan inclasificable que no sé si atreverme a probarlo, habida cuenta de que todas mis experiencias recientes con juegos “modernos” han sido bastante negativas. Pero si tenemos que ceñirnos a lo de “sorprendente”, sin duda lo es…

microscope

5. Compra rolera más reciente: Como comenté el otro día, lo último que he adquirido ha sido el PDF de Régime Diabolique – Todos para uno, de la editorial española Summum Creator. Mosqueteros, duelos a espada y pistola, demoniejos, turbias intrigas parisinas en el siglo XVII… Ahora mismo me lo estoy leyendo y por ahora está bastante entretenido. Si nos ceñimos estrictamente a compras físicas, mi última compra ha sido La alianza rota de Calebais para Ars Magica, de la que también he hablado bastante por aquí. Y bueno, además de ambas cosas también han caído algunos mapas de la gente de Heroic Maps, que se lo curran bastante. Yo diría que eso también cuenta como “compra rolera”, ¿no?

6. Juego de rol al que has jugado más recientemente: Rolemaster, del que hace poco hemos reemprendido una campaña por correo ambientada en Shadow World, y más concretamente en el continente de Jaiman. Nuestro grupo de avezados aventureros viaja por un continente desgarrado por los conflictos, luchando contra los representantes de la Antivida, que amenazan con sumir el continente en una total oscuridad. La verdad es que me lo estoy pasando pipa, y lo que es mejor, ahora mismo llevamos casi un par de meses de partida y todavía no ha muerto nadie, lo cual es sin duda para estar satisfecho. Aunque nunca se sabe cuándo puede salir un 90 en un crítico “C”…

7- Juego de rol gratuito favorito: Pues… diría que Walküre, que a estas alturas no es descubrir nada nuevo, pero yo me lo empecé a leer hace relativamente poco y me parece un producto soberbio para distribuirse gratuitamente, al menos en formato PDF. Tampoco recuerdo muchos otros juegos gratuitos que me haya leído recientemente, y de hecho Walküre lo tengo a medias, así que creo que pasaré de puntillas por esta pregunta para no quedar demasiado en evidencia…

8. Aparición favorita de los juegos de rol en algún medio: La más reciente que tengo es sin duda Titansgrave, la nueva web-serie/programa/experiencia de Wil Wheaton, en la que se siguen las peripecias de un grupo de rol que juega en el mundo creado por Wheaton, Valkana, una mezcla de fantasía y post-apocalipsis que a mí al menos me recuerda a un extraño híbrido entre D&D, Shadowrun y Numenera. Titansgrave también se ha publicado recientemente como juego de rol real, usando las reglas de Fantasy AGE, que si no me equivoco es la última iteración del sistema AGE usado, entre otros, en Dragon Age (y con eso he usado la palabra “Age” tres veces en una frase). Es posible que no sea un medio tan multitudinario como el cine o la televisión, pero bueno, yo creo que también cuenta, ¿no?

titansgrave

9. Medio favorito que te gustaría que tuviera un juego de rol. Hace unos días habría dicho que la saga de Geralt de Rivia, de Andrzej Sapkowski. Pero tras la reciente confirmación de que el brujo albino por fin tendrá su propio juego de rol (basado más en los videojuegos o en los libros, está por ver), tengo que cambiar mi decisión. También me viene a la cabeza la serie Penny Dreadful, si no fuera porque me parece que se podría hacer una partida oscura de Victoriana bastante potente sin muchos problemas. Así que voy a elegir la obra de Joe Abercrombie, cuya saga de La Primera Ley (y novelas relacionadas) merecen una adaptación a rol. De hecho, juraría que hace no demasiado vi un Kickstarter con esta misma idea, pero lo he intentado buscar y no he encontrado nada. Si alguien me puede sacar de la duda, se lo agradecería (y en ese caso elegiría el mundo de Bas-La, donde están ambientadas varias novelas de China Miéville… ¿para cuándo un juego de rol ambientado en Nueva Crobuzón y alrededores?).

10. Editorial de rol favorita: Aquí tengo que poner dos, una autóctona y otra extranjera. La autóctona es Nosolorol, que sigue demostrando su buen hacer, con productazos como la reciente edición de Pendragón, que es de primera categoría. Nosolorol no solo cuenta con un catálogo cada vez más amplio y completo, sino que ha demostrado que sabe cuidar a sus clientes con una comunicación constante y unas frecuentes promociones que vienen muy bien a nuestros bolsillos. En cuanto a la extranjera, me quedo con el buen hacer de la británica Cubicle 7. Su catálogo, aunque no especialmente extenso, tiene productos de incuestionable calidad, empezando por El Anillo Único y siguiendo por Rocket Age, World War Cthulhu (la “contrapartida realista” de Achtung, que pronto se verá ampliada a la Guerra Fría), The Laundry, Victoriana o la nueva edición de Lone Wolf. Y para los realmente frikis, también tienen el juego de Doctor Who

Y hasta aquí llega la primera parte de mi RPGaDAY de este año. En unos diez días (más o menos), más…

 
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Publicado por en 11 agosto, 2015 en Miscelánea

 

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Algunas noticias para gastarse los cuartos

Sigue sin llegarme Between Sand & Sea, sigue sin salir el nuevo número de Sub Rosa y todo el resto de entradas que tengo a medias las tengo… a medias (y hay alguna sorpresilla interesante, creo), así que aprovecho este impás tontorrón para comentar noticias roleras de por allí y por allá en las que gastarse los cuatro cuartos que nos esté dejando esta cuesta de enero. Por ejemplo:

· Que el nuevo Bundle of Holding está dedicado a la historia de nuestros amados juegos de rol, y que por solo 8 dólares (o 7 euros) te puedes llevar el PDF del primer volumen de la nueva edición de Designers & Dragons, dedicado a la década de los setenta, además de 40 Years of Gen Con (de la mano de Robin D. Laws) y Family Games: The 100 Best. No tengo el gusto de conocer los dos últimos títulos (aunque el segundo tiene prólogo de Wil Wheaton), pero debo decir que solo por el tomo de Designers & Dragons ya casi vale la pena el Bundle. Es el único que me he leído de pe a pa de los cuatro que forman la obra completa (tengo pendiente empezar con los ochenta en breves), y la verdad es que al leerlo se da uno cuenta de lo que ha cambiado nuestra afición desde sus primeros pasitos hará ya más de cuarenta años.

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Si pagas el threshold price (ahora mismo, algo menos de 22 dólares), te llevas el resto de volúmenes de Designers & Dragons (80, 90 y 00) y Hobby Games: The 100 Best. En otras palabras, por apenas 19 euros os podéis llevar los cuatro volúmenes de Designers & Dragons y alguna otra lectura que seguro que tiene su interés historiográfico-rolero. No os lo perdáis si queréis conocer mejor nuestro pasado, porque el friki que conoce su pasado… en fin, ya me entendéis. Tenéis 10 días para pensároslo.

· Que hay otro Bundle of Holding abierto que nos hace viajar un poco al pasado y que nos ofrece a precio módico varios manuales de TORG. Sí, ese TORG, el de las Guerras del Multiverso, el juego publicado por West End Games en los años noventa, el que mezclaba alegremente todos los géneros imaginables, el que tantas vueltas ha dado durante los años y que, dicen, podría ver publicado nuevo material en este mismo 2015. En este caso, por 10 dólares te llevas el básico (bueno, la versión “revisada y expandida” del básico que hay ahora mismo a la venta) y unos pocos manuales un poco tontorrones (un recopilatorio de personajes, un pequeño grimorio y poca cosa más). Pero en este caso es el threshold price (25 dólares ahora mismo) lo que nos interesa, pues pagando esa cifra te llevas un porrón de sourcebooks de ambientación (desde el Nilo hasta el Ciberpapado, pasando por Nipon Tech) y un par de ambientaciones de ciudades (Los Ángeles y Berlín). Solo echo de menos alguna buena aventurilla (¿la trilogía de las Reliquias de Poder, tal vez?) y habría sido un pack espectacular, por mucho que hablemos de un material ya un poco añejo.

TORG_Nile

Siempre le tuve cariño a TORG, y en su momento me quedé con las ganas de arbitrarlo, aunque la calidad de los (incontables) suplementos siempre me pareció bastante irregular. En un arranque de demencia, vendí la célebre caja negra por problemas de espacio en casa, y me he arrepentido muchas veces. Precisamente el otro día me miraba alguna cosilla que tengo todavía en PDF y me entró el gusanillo de recuperarlo. De hecho, casualidades del destino, ahora mismo estoy leyéndome Lords of Gossamer and Shadow, que sería un poco la versión actual, sin dados y tirando a “indie”, de TORG. Tal vez este Bundle of Holding sea el empujoncito que me hace falta. Quedan tres días.

· Que el crowdfunding del nuevo libro de Shadows of Esteren, Occultism, está a punto de terminar. A falta de un par de días han superado la nada despreciable cantidad de 110.000 dólares, aunque me ha parecido que en esta ocasión la cantidad de auténticos stretch goals ha sido menor que en otras ocasiones. Había mucha opción de completar tu colección de Esteren subiendo tu pledge para pedir tomos anteriores, pero en cuanto a cosas realmente nuevas, poquita cosa. Lo mejor, sin duda, las espectaculares portadas de Yoan Lossel para las ediciones especiales de Kickstarter (vean una muestra a continuación), el bestiario que se ha desbloqueado y un breve recetario de Esteren que me parece una curiosidad muy sabrosona, nunca mejor dicho.

lossel

· Que, hablando de crowdfundings, también va viento en popa el Verkami de Jernhest, una ampliación en clave de steampunk para Aventuras en la Marca del Este. A falta de 8 días están cerca de alcanzar su primer stretch goal para incluir un mapa del mundo de Korn, donde se ambienta el juego. Por solo 6 € se obtiene el manual en PDF, que es un precio módico, y por uno aún más módico, 3 €, se obtiene el PDF sin ilustraciones, así que quien no lo pille es porque no le gusta… o porque no quiere. Supongo que acabará cayendo, que tiene buena pinta, y es un proyecto patrio “avalado” por la Marca, oiga… ¿se puede pedir más?

Jernhest coverart

Y con esto lo dejo por ahora, y me voy a escribir sobre algo más constructivo que no sea gastar dinero…

 
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Publicado por en 20 enero, 2015 en Miscelánea

 

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Mi resumen rolero de 2014

Se nos va 2014, así que voy a hacer un pequeño resumen de lo que ha supuesto para mí este año, a nivel lúdico-rolero. Como si se tratara de una cuenta atrás hacia el nuevo año, lo sintetizaré en doce elementos que resumen estos doce meses: pueden ser juegos que haya descubierto, novedades o cambios en mis costumbres lúdicas o aspectos del mundillo que me hayan llamado la atención por uno u otro motivo. Ahí van, pues, en aproximado nivel de menor a mayor relevancia, mis doce perlas para este año que se nos muere:

12. G+: No soy una persona de redes sociales. De hecho, las tolero bastante mal. Pero desde que descubrí el hervidero rolero que hay en Google+, me he reactivado un poco un ese sentido. Ciertamente, solo lo utilizo para leer mucho y para publicitar las entradas que escribo sobre Ars Magica en la comunidad que hay allí, pero aunque solo sea por todo lo que he leído y descubierto en G+, ya ha valido mucho la pena esa “reactivación”…

11. Los formatos digitales: Hasta hace relativamente poco apenas usaba formatos digitales. Solo usaba los manuales de Ars Magica en PDF por facilidad de manejo, y los que tocara que me leyera para la partida de turno. En 2013 ya empecé a tirar más de ellos, pero 2014 ha sido una auténtica locura en ese sentido. En solo un año he acumulado probablemente más PDFs de los que podré leer en tres vidas, y lo que es peor, seguro que no podré jugar a casi ninguno de los juegos que sí logre leerme. Aun así, lo de leer sin poder jugar ya es todo un clásico al que estoy acostumbrado, y creo que solo en este año me he leído más manuales y suplementos que en todo el último lustro. Eso sí, mis repletas estanterías lo agradecen, porque cabe poquita cosa más…

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10. Achtung Cthulhu: Descubrí Achtung Cthulhu el año pasado, pero ha sido en 2014 cuando me he tragado todos los manuales del juego que han caído en mis manos, he probado el juego dirigiendo una partida corta (The Trellborg Monstrosities) y me lo he pasado bomba con esa versión pulpera y maniquea de los Mitos de Cthulhu que se nos presenta allí. Los Powell’s Basterds, el grupo de soldados británicos que interpretaba mi grupo de jugadores, ha sido uno de los elementos más divertidos del año, y aunque ahora mismo quienes sobrevivieron a esa primera misión están en la nevera, pronto volverán a la carga para hacer frente a nuevos horrores de la Guerra Secreta.

9. Partidas en vivo: Hace años ya que las vidas de los miembros de mi grupo rolero de siempre nos impiden jugar en vivo con una regularidad mínima. Agendas apretadas, gente que vive en otros países… En fin, lo habitual. Pero como el rol sigue enganchándonos como siempre, hace años también que decidimos mantener la afición como se pudiera. “Como se pudiera” ha consistido por lo general en partidas por correo, un sucedáneo de ritmo lento, con ocasionales sesiones online por Skype apoyadas en Maptool o alguna herramienta parecida y, excepcionalmente, alguna partida en vivo cuando todos coincidíamos en un mismo espacio y tiempo. Este año la cosa ha cambiado y, a la vez que mantenemos esas campañas por correo, nos hemos propuesto realizar partidas cortas presenciales para probar todos esos juegos que tenemos pendientes. Por ahora solo hemos hecho una (precisamente esa que decía antes de Achtung Cthulhu), pero ya hay varias más en cola para coger el testigo. Veremos si podemos mantener los buenos propósitos… Por de pronto parece que enero nos traerá Rêve de Dragon.

8. FATE y Dresden Files: 2014 también ha supuesto mi toma de contacto con FATE y, más concretamente, con Dresden Files (por correo, claro). No soy super fan de las aventuras de Harry Dresden, al que considero un poco un remedo de John Constantine. Aun así, me hace gracia el mundo de juego, así que decidí probar a ver qué tal. Como somos así de chulos hemos decidido crear una Barcelona dresdeniana en la que un grupo atípico como pocos (yo llevo un taxista, no digo más) se ha visto envuelto en una serie de acontecimientos extraños y arcanos. Debo decir que el cambio de registro me ha gustado, aunque me ha costado bastante acostumbrarme al sistema, que me parece que funciona muy bien en las partes más narrativas de la partida y menos bien en las partes de acción. Pero bueno, es que yo también soy muy de jugar “como siempre”…

7. Ludismo doméstico: Tras años en los que mi pareja había dejado lo de rolear, este año también ha supuesto su regreso a lo de tirar dados poliédricos, jugando a lo largo del año un par de partiditas de La Llamada de Cthulhu, que es lo que le gusta a ella. De paso, también se ha aficionado a juegos de otro tipo como las diferentes versiones de Black Stories, el ¡Toma 6! e incluso ha probado el Colonos de Catán. De aquí a que se haga un Bonisagus y juegue a Ars hay un paso…

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6. Rolemaster: La primera mitad de este año tocó jugar (o recuperar) la campaña de Rolemaster que tenemos en marcha. Ambientada en Shadow World, el nuevo tramo de campaña fue corto pero intenso, con varias muertes inesperadas, una trama interesante y con muy mala leche y un final con un cliffhanger morrocotudo. En otras palabras, que me lo pasé bomba. Mi personaje, un simple alquimista soberbio y gruñón al que siempre le queda un último truco en la manga, me encanta, y le he cogido mucho cariño (más allá del cariño que se le coge a casi todos los personajes en RM cuando sabes que una mala tirada te los puede mandar al otro barrio, vaya). No veo el momento de recuperarlo…

5. Mapas, mapas: Si antes decía que he acumulado PDFs para tres vidas, creo que en 2014 habré acumulado como 10 mapas por cada manual en PDF. Como soy una persona de natural torpe, me fascina la capacidad creativa de la gente, así que cuando veo un mapa bonito no lo puedo resistir y caigo, aunque no tenga ningún uso inmediato para él. Ya se lo encontraré en el futuro. Quiero creer que ahora mis partidas son algo más vistosas, o que mis jugadores pueden visualizar mejor las cosas cuando la partida pasa a “situaciones tácticas”.

4. Mecenazgos: Sí, no podían faltar. 2014 también ha sido el año de los Kickstarters y demás crowdfundings. Me puse el límite de apuntarme como mucho a uno cada mes, y creo que solo rompí ese límite… en dos meses. No está mal, ¿no? Entre otras muchas cosas, este año han caído (pero en muchos casos aún no han llegado) dos manuales de Shadows of Esteren (cargaditos de accesorios), un libro sobre (sí) cómo hacer mapas, la nueva edición de Designers & Dragons, una cosa llamada Sorcerers of Ur-Turuk que puede ser una marcianada, una genialidad o un plagio descarado de Ars Magica… Y cosas aún más extrañas que me dejo en el tintero (y que casi no puedo creerme que apoyara, visto con la perspectiva del tiempo).

prologue cover.3. Shadows of Esteren: De todos esos juegos que me gustaría probar, sin duda al que más ganas le tengo es a Shadows of Esteren. Esa mezcla de low-fantasy, terror y mitología céltico-escandinava me tiene muy intrigado. Es inevitable no caer enamorado del arte del juego, repleto de ilustraciones a cual más atmosférica, y aunque el sistema a priori no me parece nada del otro mundo, la ambientación, que al fin y al cabo es lo que importa, me parece impecable. A ver si los chicos de Holocubierta se ponen las pilas y nos lo traen en castellano prontito para que pueda disfrutarlo todo el mundo. Lo que sí tengo claro es que cuando me vuelva a tocar el turno de arbitrar esas partidas cortas que comentaba más arriba, muy probablemente arbitraré o alguna de las tres aventuras que salen en el Book 0: Prologue o incluso Monastery of Tuath

2. Ars Magica: 2014 ha supuesto el cuarto año de desarrollo ininterrumpido pero lento de mi saga de Ars Magica. De hecho el ritmo ha sido tan lento que, para que os imaginéis, hemos tardado cuatro años de tiempo real en avanzar ocho años en la partida. Sin embargo, me lo paso muy bien arbitrándola, y varios de los personajes que pueblan mi partida son ya auténticos clásicos de nuestras batallitas. Veremos hasta dónde llega la saga, pero en principio hay cuerda para rato si el grupo sigue al pie del cañón. También me he leído puntualmente todos los suplementos que ha sacado Atlas Games, que han avanzado en direcciones bastante novedosas; he deglutido todos los nuevos números de Sub Rosa y he esperado pacientemente a ver cómo avanzaba la edición española del juego, hasta darme cuenta de que más que avanzar, se estancaba. Espero que 2015 nos traiga mejores noticias en ese sentido…

1. Blog: Pero por encima de todo, si algo ha marcado este año ha sido la creación de Ars Rolica. Empecé un poco porque sí, y porque me apetecía recuperar el gusanillo de bloguear. Pensé que pronto me quedaría sin cosas mínimamente interesantes de decir, y puede que así sea y yo no me haya dado cuenta, pero me lo paso bien escribiendo por aquí. De hecho hay incluso quien no solo me lee sino que tiene el detallazo de dejar algún comentario por aquí, cosa que me honra, así que gracias a quienes estáis al otro lado. El hecho de escribir no solo ha hecho que haya estado más conectado al mundillo; lo que es más importante, me ha ayudado a estructurar mis ideas y conceptos sobre lo divino y lo humano, hasta el punto de que en algún caso me he soprrendido al darme cuenta de lo que escribía. No sé hasta cuándo durará esto, ni qué cosas escribiré, pero por ahora mantengo las ganas…

Y hasta aquí el resumen de lo que ha sido 2014. Leído así de corrido ciertamente el año ha dado para mucho, y no tenía esa sensación al empezar a escribir esta entrada. Como deseo para 2015, pido como mínimo un año igual de interesante, si puede ser con alguna partida presencial más. Como comentaba Carlos de la Cruz en su magnífica última entrada sobre “La Forja de un Friki” en La Frikoteca, si uno quiere jugar a algo, más vale que tome cartas directamente en el asunto, así que igual este año me convierto en un pesado que va persiguiendo a la gente para jugar a cosas mientras sigo escribiendo por aquí…

¡Feliz 2015 a todos!

 
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Publicado por en 30 diciembre, 2014 en Batallitas, Miscelánea, Opinión

 

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Codename: Morningstar y otros crowdfundings

A medida que la tecnología avanza en nuestro mundo, la industria del rol, como siempre ha hecho, intenta aprovecharla para sus necesidades. Y ante una tecnología cada vez más alucinante, los retos que se plantean en esa industria son cada vez más ambiciosos. Los simples virtual tabletops ya no son suficiente, ahora se llevan desde avanzados gestores de campaña usables en vivo (como Realm Works) o preciosistas generadores de mapas online que incluyen ganchos de aventura e información de todo tipo sobre el terreno o sus habitantes (como Worldspinner), por mencionar solo dos productos que he comentado por aquí.

Codename: Morningstar va un paso más allá de todo esto, e intenta incluir en una única aplicación para tablet, smartphone u ordenador todo lo que un árbitro o un jugador pueden necesitar para preparar, arbitrar o jugar una partida de rol. El proyecto viene de la mano de Trapdoor Technologies, una pequeña compañía vinculada hasta hace poco con Wizards of the Coast, para quienes estaban preparando una herramienta de características parecidas pero exclusiva de Dungeons & Dragons, llamada Dungeonscape, que ahora mismo está en el limbo. Tras el anuncio de la interrupción del proyecto hubo incluso quien dijo que la relación entre ambas compañías no acabó demasiado bien.

Sea como fuere, mientras no se sabe bien qué ocurrirá con Dungeonscape, Trapdoor decidió seguir adelante con el desarrollo de su herramienta, y hace un par de semanas abría un Kickstarter para reunir los fondos necesarios para terminarla. En el vídeo de presentación vemos “en acción” (más o menos) la aplicación en cuestión. Está estructurada en torno a varios módulos, cada uno de los cuales cumple con uno de los aspectos básicos de una partida de rol: desde el de Personaje, que permite crear y gestionar a un personaje, hasta la Biblioteca, donde estará cargada toda la información y manuales de juego, pasando por el de Aventura, desde el cual el DJ podrá gestionar mapas, mandar mensajes públicos o privados a sus jugadores, etc. La aplicación estará formada por seis módulos en un primer momento, con un séptimo, el de Forja, que permitirá al DJ crear sus propias aventuras, que llegará un poco más tarde. Ah, sí, y en principio vendrá con el sistema de Pathfinder implementado, aunque no se ha descartado del todo que se pueda usar para otros sistemas.

Eso, si consiguen los 425.000 dólares que necesitan, claro. La cifra es una de las más elevadas que he visto en un Kickstarter “del mundillo”, superando incluso aquellos famosos 290.000 dólares que necesitaba (y no consiguió) el proyecto de videojuego de Ars Magica. Los pledges más básicos son de 25 dólares por una licencia de jugador y de 50 por una de director de juego (los early birds ya han “volado”, nunca mejor dicho). Sin embargo, las perspectivas no son demasiado halagüeñas, la verdad: transcurrida casi la mitad de la campaña, apenas superan el 10% de los fondos necesarios, y ahora mismo la predicción de Kicktraq sitúa la recaudación final en apenas un 25% del total, así que no tiene pinta de que vayan a reunir el dinero previsto. Eso no quiere decir que el producto no vaya a salir, y últimamente se oyen rumores de una posible participación directa de Paizo en su producción, lo que eliminaría cualquier posibilidad de que fuera de uso universal, supongo.

(Por cierto, no he podido evitar pensar en Digital D20, una iniciativa patria muy parecida y lanzada recientemente a través de Kickstarter, y que también se quedó sin llegar a buen puerto; de hecho incluso se me pasó bajo el radar, hasta hace poco no la descubrí, ya pasada la fecha de cierre del proyecto).

Estas iniciativas siempre son buenas para el sector, aunque cuando son tan ambiciosas me da un poco de miedo ver a gente como la que sale en los vídeos, cada uno con su smartphone/tablet, sin levantar la vista ni interactuar con el resto de integrantes de la mesa. Soy el primero en defender el aprovechamiento de la tecnología para mejorar una partida, pero hablamos de rol, y el rol es por definición una actividad basada en la interacción humana. Cuando la tecnología facilita las cosas pero también entorpece un poco esa interacción, no sé si es del todo positivo… En fin, asumiré que es una “dramatización”, que se suele decir. Si es que hasta la iluminación da un poco de cosica…

Y aprovecho que el Pisuerga pasa por Valladolid para comentar varias cosillas sin que necesariamente tengan ninguna relación entre sí, a saber:

  • Que otro crowdfunding, el de Walhalla, está en sus últimos días y está a punto de alcanzar el stretch goal que garantiza un dado rúnico para todas las recompensas físicas. Animaos, que el proyecto tiene pintaza, y ese dado seguro que mola.
  • Que se acaba de lanzar el nuevo Kickstarter para Shadows of Esteren, Occultism. El proyecto trata de recaudar fondos no solo para el nuevo libro ambientado en Esteren, sino también para la nueva (y van tres) banda sonora para ambientar las partidas, Rise. Teniendo en cuenta el éxito de los anteriores crowdfundings del juego, tal vez hayan superado el objetivo básico antes de que yo cuelgue esta entrada. Como siempre es un proyecto impecable, en el que lo han tenido todo en cuenta, desde los gastos de envío hasta a la gente que sea nueva en el juego o que haya podido perderse los libros anteriores, para los cuales hay algún pledge ideal, con todo lo publicado de Esteren hasta ahora por un precio módico. En cuanto al libro en cuestión, Occultism, su título es bastante explicativo, y es el segundo thema o suplemento temático de la línea, tras Monastery of Tuath, en este caso, claro, centrándose en aspectos más esotéricos del mundo de juego. Aún no hay ningún stretch goal confirmado, pero si hay alguien capaz de manejar a la perfección los tempos de un Kickstarter, son estos cracks. Pronto habrá noticias jugosas al respecto, sin duda. (Mientras tanto, por cierto, llevamos meses sin saber nada de la edición en España del juego…).

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  • Ah, sí, y de regalito, y aunque no tiene mucho que ver con nada de esto, si hay alguien tan adicto como yo a los mapas chulos para una partida, los chicos de Heroic Maps tienen una campaña de descuentos que durará hasta el día de Navidad, por la cual cada día rebajan en un 75% uno de sus mapas en DrivethruRPG. El descuentazo hace que en muchos casos por menos de un dólar te puedas llevar un mapa o un grupo de battlemaps o tiles que quita el hipo (y si no me creéis, echad un vistazo a su web). Los mapas que se rebajan se publicitan cada día en G+ y demás plataformas sociales.
 
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Publicado por en 18 diciembre, 2014 en Software

 

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