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Kickstarter de MapForge

Tenemos nuevo software de mapeado rolero a la vista. MapForge es una herramienta que nos permite combinar nuestras tiles (las llamadas “baldosas” de terreno) u otros recursos gráficos desde un entorno nativo ideado para tal efecto y obtener un mapa que se ajuste a nuestras necesidades. Por curioso que parezca, y aunque existe una enorme variedad de herramientas de mapeado, no abundan tanto las que permiten combinar tiles separadas de forma fácil y solvente, para poder crear mapas personalizados aunque no seamos expertos ni en dibujo ni en diseño gráfico por ordenador. Es cierto que Photoshop o GIMP son opciones factibles no totalmente optimizadas para ello (y además tienen su curva de aprendizaje importante), y aunque MapTool puede utilizarse con esa intención, tampoco es la herramienta perfecta al no ser ni mucho menos el propósito principal para el que fue creada. La tristemente desaparecida Dundjinni hacía algo parecido, pero pasó a mejor vida hace bastante tiempo.

Ahora, MapForge trata de retomar ese testigo, presentándose como una de las pocas (por no decir la única) herramienta nativa pensada para esto. Su responsable es Hernán Ruiz Camauër, creador de Battlegrounds, un VTT que reconozco no haber probado pero del que he leído cosas interesantes. El Kickstarter recién lanzado del proyecto está teniendo un éxito fulgurante, lo que probablemente significa que viene a llenar un nicho que hacía falta llenar. Vaya por delante que el programa no es ni más (ni menos) que eso: una herramienta de disposición y colocación de tiles y otros elementos. Ni es un programa de diseño gráfico, ni es un virtual tabletop… es, para hacernos una idea, una mesa inteligente sobre la que nosotros montaríamos nuestro puzzle, que es nuestro mapa.

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Para que podamos hacernos una idea de cómo funciona el programa, desde el propio Kickstarter se puede bajar directamente la demo, que nos permite trastear un poquito (muy poquito, apenas colocar unas tiles dungeoneras y girarlas), y lo más importante, nos permite ver un poco por dónde pueden ir los tiros y qué nos ofrecerá MapForge. Y lo que se adivina es francamente interesante: no solo porque parece que tendremos un software que prioriza por encima de todo la facilidad de uso para que cualquiera pueda crear su propio mapa, sino porque tiene bastante más miga de lo que parece. Así, a las herramientas básicas de colocación, rotación y ajuste de tiles, parece que se añadirán unas cuantas más que aumentarán su potencial como programa de mapeado: desde clonadores u opciones de aplicar una misma tile en masa hasta cosas tan específicas (pero al mismo tan esenciales) en el mapeado rolero como la colocación y personalización de una rejilla. Y es que aunque su principal función será la combinación de tiles, su objetivo secundario es permitir al usuario dibujar sus propios mapas desde cero, usando herramientas sencillas de dibujo digital y aplicando diferentes plantillas y texturas.

Una de las cosas que más me ha llamado la atención son los acuerdos que ha alcanzado el responsable del programa con algunos de los principales creadores de mapas profesionales del mercado rolero, como Lord Zszse o Heroic Maps. Algunos productos de estos pesos pesados, creados ex profeso para MapForge, se pueden adquirir como add-ons de la propia campaña de Kickstarter. Sin embargo, si como yo sois de los que ya os habéis gastado unos buenos cuartos en mapas de todos los colores (o si los habéis creado desde cero), os tranquilizará saber que el programa importará cualquier material gráfico externo sin problemas. La opción de exportar los mapas a la resolución que decidamos (y a varios formatos diferentes) o de aplicar texturas y efectos a los diferentes elementos le dan al programa aún más potencial, y detallitos como “randomizar” (perdón por el palabro) un mapa entero para colocar automáticamente variantes de una misma tile le dan una enorme versatilidad. Ah, sí, y me olvidaba de que el programa estará disponible para Windows y Mac OS, que siempre es algo de agradecer. Para acabar de poneros los dientes largos, aquí os dejo el vídeo en el que se explican todas las cosas que se podrán hacer el programa cuando esté acabado:

Las primeras 500 licencias de MapForge costaban 25 dólares pero han volado, y ahora ya solo se puede adquirir el programa por 27 dólares, más el dinero que queramos aportar por los abundantes add-ons disponibles. El proyecto ya ha dejado muy atrás su cifra objetivo inicial de 9000 dólares (ahora ronda los 20.000), y eso que solo lleva un par de días activo, así que puede irse a un buen pellizco. Personalmente, me parece que tiene un precio bastante interesante, y lo único que me ha frenado hasta ahora han sido algunos detalles menores, como la imposibilidad de usar la misma licencia en más de un ordenador (también me habría gustado que la demo estuviese algo más pulida o permitiese hacer alguna cosita más de lo que ofrece, aunque creo que es suficiente para hacerse una idea aproximada de lo que será la versión final). Sin embargo, sé que tarde o temprano acabaré cayendo aunque solo sea por dejar de usar GIMP para hacer lo mismo de forma más rápida. Parece que MapForge podría venir bien tanto a quienes solemos hacer mapas de este tipo a menudo como para quienes se sienten algo intimidados por un aspecto de la preparación de partidas que a veces impone demasiado. Así que venga, tanto si sois de uno u otro grupo, lo mínimo que podéis hacer es pasaros a echar un vistazo…

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Publicado por en 22 febrero, 2017 en Software

 

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