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Ars Fanzinica: Los fanzines de Ars Magica (II)

Continúo con el repaso a la historia de los fanzines de Ars Magica a medida que nos vamos adentrando en una época en la que los materiales de este tipo empezaban a ser cada vez más accesibles para aficionados de todo el mundo.

Tras la desaparición de Mythic Perspectives, el juego volvía a quedar huérfano de publicaciones periódicas creadas por los fans. O no. Porque en este momento de nuestra historia debemos hablar, ahora sí, de la figura de Eric Kouris. Kouris, francés, editaba un fanzine en el país vecino que llevaba por nombre Ars Mag. El fanzine se publicó en Francia coincidiendo en el tiempo con Mythic Perspectives, y terminaría teniendo un total de 23 números, el último de los cuales apareció en julio de 2003. (Aunque se habló mucho de un número 24, este nunca llegó a hacerse realidad). Hoy en día cuesta bastante encontrar números de Ars Mag, pero en la página de Ars Magica de Jérôme Darmont (otro histórico francés de Ars, y en este caso todavía en activo) se pueden encontrar muchos materiales publicados en el fanzine a poco que se bucee un poco. Eso sí, sin maquetar… y es imprescindible leer francés, claro.

Pero volvamos a 2001, cuando ya estaba claro que Mythic Perspectives iba a desaparecer. El propio Kouris propuso a la comunidad de fans del juego hacer un fanzine en inglés con una diferencia que resultaría clave para la viabilidad del proyecto: abandonar el papel y publicar únicamente en formato digital. (Sí, hubo un tiempo en que esa decisión no fue tan clara y obvia como ahora). Ese fanzine se llamaría Hermes Portal, y abarcaría la última época de cuarta edición y los primeros pasitos de la quinta. De hecho, fue tan obvia la continuidad entre ambos fanzines que algunos de los materiales aparecidos en el número 1 de Hermes Portal, publicado en septiembre de 2001, fueron escritos originalmente para incluirse en Mythic Perspectives.

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Portada de Hermes Portal nº 1

Editado, como decía, directamente en formato PDF, Hermes Portal sería la cantera donde ya se formaría casi toda la primera hornada de escritores de quinta edición. Como no podía ser de otra forma, el nivel de casi todo su contenido era muy elevado. A lo largo de los 15 números de Hermes Portal Kouris publicó todo tipo de artículos, y lo mejor de todo, una gran parte se puede usar en quinta edición sin prácticamente trabajo de adaptación. Artículos sobre los multiformes de Pomerania de los que salió la Fundadora de la Casa Bjornaer, secciones de opinión, grimorios de hechizos (a cascoporro) e incluso algo tan interesante como unas notas para dirigir Calebais escritas por Erik Dahl, el encargado de adaptar la aventura a quinta edición, son solo algunos ejemplos de los contenidos del fanzine. Especialmente destacable es el extenso artículo (casi un monográfico) dedicado a la Isla de Man, que estuvo a punto de aparecer como un suplemento independiente pero que terminó publicándose en dos partes dentro de los dos últimos números de Hermes Portal por pequeñas desavenencias entre Kouris y Atlas Games. Más allá de eso, la importancia de Hermes Portal para el futuro del juego fue enorme: muchas de las reglas y novedades más importantes de quinta edición se gestaron en sus páginas, como los cultos mistéricos herméticos o las reglas de dominio de hechizos, por comentar solo un par.

Por desgracia, Kouris abandonaría el fanzine (y el juego) con la publicación de la quinta edición, de la que por lo que cuentan, echó bastantes pestes, postura relativamente común en los primeros tiempos de la línea, por cierto. El último número de Hermes Portal, el 15, saldría con fecha de noviembre de 2005. Tenía 68 páginas, lejos de las 40 con las que habían salido los primeros números. Esa sería la última aportación de Kouris al mundo de Ars Magica. O más bien la penúltima, porque la última fue enormemente filantrópica: tras ser abordado por algunos miembros del foro oficial del juego un par de años después del cierre de Hermes Portal, el francés liberó los quince números del fanzine, que aún hoy se pueden descargar en esta dirección. Y si alguien quiere saber lo que se va a bajar antes de hacerlo, siempre puede echar un vistazo al índice de contenidos que hay en la página de Atlas, aquí.

Mientras tanto, en España ya hacía unos años que por fin podíamos disfrutar de Ars Magica en castellano, primero de la mano de los chicos de Kerykion y luego, más o menos por esta época, de la mano de La Factoría. Por el año 2000 un grupo de aficionados de Oviedo decidieron que también se podían hacer fanzines de Ars en España y se liaron la manta a la cabeza para lanzar El Legado de Hermes, una publicación que, si no me equivoco, acabó teniendo un único número, pese a que los responsables intentaron moverse bastante para buscar suscripciones que garantizaran la vida más allá de ese número de lanzamiento y llegaron incluso a crear una organización que se llamó, claro, la Orden de Hermes. El número tenía 30 páginas y portada a color, y costaba 495 pesetas de la época. No conozco los detalles de la cancelación del proyecto, pero no creo que me equivoque mucho si digo que de haberla publicado directamente en digital, tal vez la revista hubiera tenido algo más de vida. Pero como digo, por entonces la decisión no era tan obvia.

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Portada del primer y único número de El Legado de Hermes

Ese único número incluye un poco de todo: desde un extenso e interesantísimo artículo sobre la manufactura de libros medievales hasta un covenant totalmente desarrollado o un no menos interesante artículo sobre la Asturias Mítica, con la descripción de varias criaturas sobrenaturales de la región e ideas para usarlas en tus sagas. El número tenía una presentación más que digna, unas ilustraciones aceptables y una cartografía por encima de la media. Tampoco podía faltar una aventura, ambientada también en Iberia. Recuerdo que cuando me lo compré me dejó muy buen sabor de boca, pero como digo, creo que el número 2 no llegó a aparecer nunca… Una pena porque la iniciativa era muy ambiciosa y tenía buenas ideas: pretendían incluso celebrar Tribunales en España donde se pudieran reunir fans del juego, como se hace hoy en día en Estados Unidos e Inglaterra, por ejemplo. Pero, salvo que yo me equivoque, nunca más se supo de la publicación…

Y por ahora lo dejaremos aquí, y reservaremos la tercera y última entrega de esta serie al actual fanzine oficial, Sub Rosa, y también a la revista Aegis, otro efímero proyecto patrio que podría revivir (o no) ahora que la línea de quinta edición en castellano parece que empieza a crecer, aunque sea muy lentamente.

Puedes leer la primera parte de esta serie aquí y la tercera aquí.

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Publicado por en 6 julio, 2015 en Opinión, Reseñas

 

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