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Opinión: Encuesta salvajuna

Hace unos días colgué en MeWe y Rol+, las dos redes sociales por las que me muevo, una encuesta dirigida a los fans de Savage Worlds con la intención de saber a qué juega o ha jugado el fan salvajuno español. La encuesta estaba centrada en las ambientaciones publicadas en español (hasta ahora, únicamente de la mano de HT Publishers o autoeditadas), pero también había una categoría de «Otros» para que la gente especificara qué ambientaciones extranjeras o caseras ha jugado. Mi intención era un poco palpar cuáles son las ambientaciones publicadas aquí que han visto más tiempo de juego en mesa; de paso, saber a qué ambientaciones en inglés juega la gente podría dar alguna pista sobre el camino a seguir a las varias editoriales que se han liado la manta a la cabeza para sacar material salvaje próximamente.

En el momento de escribir estas líneas, ha habido un total de 83 votos (y desde aquí envío mi agradecimiento, por cierto, a todos los que se han tomado un momento para mandar su voto). Por lo poco que sé sobre las cifras de venta de Savage Worlds en nuestro país, me parece una cantidad menor pero también significativa de los gustos del aficionado medio salvaje. Lo que más llama la atención es sin duda que de esos 83 votantes, una significativa mayoría (56, un 68%) juegan o han jugado ambientaciones extranjeras, caseras o adaptaciones de otros juegos. Aunque más abajo me extiendo en más detalle sobre este apartado, me parece que esa cifra demuestra la flexibilidad del sistema de Savage Worlds, que sirve igual para un roto que para un descosido.

Centrándonos en las ambientaciones publicadas en español, la más jugada de todas es Bestias y Bárbaros, la ambientación salvaje de espada y brujería por antonomasia, con 31 votos (38%). Francamente me ha resultado sorprendente, por varios motivos. Todos sabéis que soy un fan absoluto de la ambientación de Umberto Pignatelli, pero siempre me ha dado la sensación de que su lanzamiento en España pasó más desapercibido de lo que merecía, y de que había tenido una repercusión limitada. Además, como veréis más abajo, hay una regla que se mantiene de forma casi constante en estos resultados, y es que las ambientaciones más jugadas son, con toda lógica, las que llevan más tiempo en el mercado patrio. Pero estaba claramente equivocado. B&B rompe ambas teorías, siendo una aparición relativamente reciente que se ha jugado mucho. Ah, y tampoco puedo dejar de comentar que no es una ambientación de Pinnacle, lo que también confirma que hay productos de terceros que funcionan, y muy bien. Sea como sea, me parece un dato muy interesante. Si yo fuera HT, haría lo posible por publicar todo ese material de Golden Edition que ahora mismo está en el limbo y que, creo, haría las delicias de los fans de la ambientación.

Muy, muy cerquita de B&B se sitúa un auténtico clásico como es 50 brazas, con solo un voto menos, 30. Hablamos de la ambientación más veterana en nuestro país, y un auténtico buque insignia (nunca mejor dicho) de Pinnacle. La ambientación de piratas high fantasy funciona como un reloj y Caribdus es un destino inevitable para muchos jugadores salvajunos, está claro. Su campaña de puntos argumentales, para mí la mejor que he visto en Savage, también tendrá algo que ver con esos números. Y muy, muy poquito por detrás de esta, con 27 votos, está la que creo que es una de las grandes sorpresas de esta encuesta: Ultima Forsan. Es cierto que es otra ambientación que también lleva bastante rodaje en España, y su calidad es innegable, pero aun así me sorprende un poco verla tan arriba. Es una ambientación que me encanta, pero también creo que tiene ciertas características que hacen que no entre precisamente por los ojos, con esa mezcla de survival horror y ucronía medieval. El hecho de que solo tenga por delante dos pesos pesados dice cosas muy buenas del setting de GG Studio, y me hace desear aún más la aparición de ese Iberia Macabra que tanto se está haciendo desear.

Por detrás de este grupo tenemos otra de las ambientaciones más veteranas en nuestro idioma, Lankhmar, con 22 votos. Otro clásico de Pinnacle, y aunque creo que le falta una campaña de puntos argumentales a la altura de la ambientación, se confirma que tiene una buena base de fans por sus muy entretenidas aventuras en el mundo creado por Fritz Leiber. Le sigue otro producto de Pinnacle, Solomon Kane, con 17 votos. Siempre he pensado que el hecho de que la ambientación saliera en un tomo que incluye de nuevo todo el reglamento salvaje podría haber jugado en su contra, y no sé si su «clasificación» confirma esa teoría. Muy, muy cerquita del Puritano de Howard hay dos ambientaciones que para mí tienen mucho mérito, por diferentes motivos. Por un lado, con 15 votos aparece Deadlands: El Infierno en la Tierra; hay que recordar que no hemos visto traducido el Deadlands original todavía, y que esta ambientación nos llegaba de forma totalmente anómala y «en frío». Aun así, parece que la respuesta no ha sido nada mala y confirma que el Universo Deadlands tiene cartel entre el fandom patrio. A ver cuándo podemos verlo crecer un poquito más, con esa nueva edición que todo el mundo espera con expectación. Con un solo voto menos está Sakrynia, la genial ambientación fan de fantasía sucia creada por el inigualable Gonzalo Durán. Que una ambientación fan se codee con productos profesionales dice mucho de ella, pero es que claro, Sakrynia tiene de fan solo el nombre: su aspecto y sus valores de producción están al mismo nivel que muchos productos profesionales, y en muchos casos los superan. ¿Cuándo nos alegrará el día Gonzalo con esa campaña de puntos argumentales que tanto se está haciendo desear…?

A partir de aquí damos un salto y todo el resto de ambientaciones quedan por debajo de 10 votos, divididos de la siguiente forma: El hombre abstracto (7), Enseñanza Mágica Obligatoria (6), Lejías del espacio (6), Greenscape (5), Caerdroia (5) y Aventuras de a duro (2). El rasgo común a todas ellas es el hecho de que son ambientaciones hechas aquí, bien publicadas por HT, bien autoeditadas, como en el caso de las creaciones de Viajero Salvaje y Fran Vidal. De nuevo, creo que es algo que confirma la universalidad del sistema y que nos recuerda que aquí se pueden hacer productos que funcionen tan bien como los que se hacen fuera.

Y eso nos deja con el epígrafe «Otros», donde evidentemente hay de todo y para todos los gustos. Entre las ambientaciones extranjeras, las más jugadas son las siguientes, con su número de votos correspondiente:

  • East Texas University (9)
  • High Space (6)
  • Hellfrost (4)
  • Achtung Cthulhu (4)
  • The Last Parsec (4)
  • Weird Wars Rome (3)
  • Deadlands Reloaded (2)
  • Deadlands Noir (2)
  • Realms of Cthulhu (2)
  • Rippers (2)
  • Interface Zero (2)

Hay muchas otras ambientaciones oficiales que han obtenido un voto, demasiadas para comentarlas aquí, incluyendo algunas menores creadas en España (Xenoarqueólogos Salvajes, Buscadores de Sangre y no sé si me dejo alguna más) que olvidé poner en la encuesta principal, así que mis disculpas a los creadores por ello. Me sorprende el destacado liderazgo de ETU en esa clasificación, una ambientación que siempre está en las quinielas de publicación pero que nunca acaba de salir aquí. Yo siempre la he puesto más o menos a la altura de Rippers en cuanto a popularidad, pero está claro que estos números, una vez más, me llevan la contraria. Y hay otra cosa que me llama la atención de estos datos, y es que la gran mayoría de estas ambientaciones sí que son de Pinnacle, lo que parece indicar que para los que jugamos ambientaciones de fuera, el sello de PEG sí que es sinónimo de calidad.

Más allá de lo que son ambientaciones oficiales, ha habido respuestas de todo tipo en esta categoría de «Otros»: muchas adaptaciones de universos o licencias de todo tipo (Star Wars, Conan), muchas ambientaciones caseras, adaptaciones de otros juegos o géneros (varios Savage Shadowrun y Savage Eberron), o incluso híbridos que mezclaban todos los ingredientes imaginables (realmente la creatividad del rolero no tiene límites, os lo aseguro). De nuevo, creo que esta variedad es sinónimo de que Savage Worlds es un sistema que sirve para todo, y que una vez lo tienes un poco por la mano, te cuesta muy poco convertir cualquier idea o concepto a sus mecánicas para poder disfrutarlo.

Como decía al principio, es cierto que la muestra de votos es menor, y no sé si servirá para tener una perspectiva real de lo que se juega en las mesas salvajes de España. Es más, probablemente esta situación de un vuelco próximamente, a tenor del aluvión de novedades que se nos viene encima. Pero a mí al menos me ha servido para tener algo más de información general sobre el panorama salvaje a gran escala, que a veces a uno le cuesta salir del efecto túnel de su mesa de juego y su entorno más cercano. Solo por eso, ya ha valido la pena…

 
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Publicado por en 15 mayo, 2019 en Opinión

 

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Reseña de Savage Worlds ETU: Degrees of Horror

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Mi exilio doméstico (e informático) está teniendo un inesperado beneficio: estoy devorando manuales de rol como un poseso. Eso incluye pegar un repaso a mi biblioteca de Savage Worlds y mirarme ambientaciones que tenía pendientes desde hace un tiempo, y que ahora por fin estoy deglutiendo debidamente. East Texas University (ETU en adelante) es una de ellas. Al más puro estilo de series como Buffy Cazavampiros Sobrenatural, de películas como Scream, Sé lo que hicisteis el último verano, Pesadilla en Elm Street o cualquier otro producto de terror teen, ETU pone a los jugadores en la piel de los estudiantes de la universidad tejana homónima, quienes deberán alternar sus estudios académicos con una vida aventurera en la que se enfrentan a los incontables horrores que rondan no solo por el campus, sino también por la localidad cercana de Pinebox y, de hecho, por todo el condado.

Como fan que soy del género (ay mi Sobrenatural, qué han hecho con los Winchester…), era casi inevitable que ETU me gustara. Pero leñe, es que está muy bien hecha. En primer lugar por el género en cuestión, sí, pero también porque lo de los estudios no es, como en tantos otros casos, un mero adorno. Al contrario, los jugadores van a tener que preocuparse casi lo mismo por aprobar los exámenes que por salvar el pellejo. El manual incluye tanto reglas para realizar rituales mágicos como mecánicas para aprobar los semestres, especializaciones académicas e incluso toda una serie de actividades extracurriculares con beneficios más que tangibles en nuestra ficha. Estudiar nunca fue tan divertido, os lo digo yo. Pero es que además todos los clichés y arquetipos del género de terror adolescente están cubiertos, desde lo sobrenatural (la magia tiene un peso específico en la ambientación) hasta lo prosaico (como buenos estudiantes, los PJs van a ir bastante tiesos en lo que al vil pecunio se refiere). Las peleas con los padres se mezclarán con las peleas contra licántropos, y las visitas a cualquier establecimiento de Pinebox podrían saldarse igualmente con la trivial adquisición de unos neumáticos nuevos para el coche o con un tenso intercambio con el medio-demonio que es realmente el tendero. Acción, terror, cheerleaders, aventura, empollones, sus pizcas de humor y romance… la verdad es que a ETU no le falta de nada, no señor.

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Pero no es del manual básico del que quiero hablar, o no solamente. De hecho quería destacar más bien Degrees of Horror, la campaña de puntos argumentales existente para el juego. Ya he comentado algunas veces por aquí que me cuesta bastante encontrar alguna campaña de este tipo que esté a la altura de la de 50 Brazas, que me parece el grial de los plot points. Pues bien, para mí Degrees of Horror no está a la altura, pero se acerca. Sus 98 páginas de extensión, en color y profusamente ilustradas, cubren los cuatro años de estudios (y aventuras) que deben vivir los personajes mientras estén en la universidad, y que sirven como perfecto eje sobre el que se puede ir alternando la trama principal con toda una serie de Savage Tales, o aventuras cortas, de las que se ofrece una extensa y variada oferta en estas páginas. Esa trama principal, y aquí soltaré un pequeño spoiler, gira en torno a la Convergencia, un terrible evento sobrenatural que se producirá al final del cuarto año de estudios de los PJs, y no solo funciona como campaña, sino que también da vida adicional a toda una serie de personajes y lugares que aparecen someramente descritos en el manual básico de ETU (otro punto en común con 50 Brazas).

A lo largo de esos cuatro años los personajes irán encontrando pistas, conociendo personajes y descubriendo horribles eventos ocurridos en el pasado que conducirán inevitablemente a un big bang final a la altura de cualquiera de las series y películas que inspiran la ambientación. No hay muchos puntos argumentales por año académico (apenas tres), pero son suficientes para mantener un hilo argumental constante, y creo que eso es lo imprescindible que se le debe pedir a una campaña de este tipo. Luego ya el DJ es libre de rellenar los «huecos» con los Savage Tales que elija, o de su propia creación. De hecho hay nada menos que 23 aventuras cortas incluidas en el volumen, más que suficientes para mantener ocupados a los PJs durante esos cuatro años de estudios. Las aventuras están ordenadas según el año de estudio (es decir, la dificultad) sugerido, y las hay de todos los pelajes. Si hay que ponerle un pero muy menor, es que todas giran en torno al lado sobrenatural de la ambientación. Suena paradójico pero he echado de menos algún pequeño contrapunto meramente mundano para romper el «terror» constante: una aventura cómica, un affaire romántico, un melodrama generacional… No sé, algo que no convierta la campaña en una sucesión constante de horrores. (Por otro lado, todos hemos visto suficientes pelis o series de este tipo como para poder improvisar 27 aventuras cotidianas, lo sé, y tal vez estoy hilando demasiado fino…)

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Por lo demás, en ese nutrido grupo de relatos salvajes están presentes todos los arquetipos del género, y alguno más: fantasmas universitarios, espíritus invocados, demonios, chupacabras, casas encantadas, licántropos y, evidentemente, un nutrido grupo de personajes humanos a cual más desquiciado y atormentado, entre los que destacan profesores convertidos en cultistas, alumnos convertidos en espiritistas y, sí, un nazi que ha engañado a la muerte y que intentará hacer de las suyas en el campus. Incluso hay un pequeño grupo de cuatro aventuras cortas interrelacionadas que se pueden arbitrar a lo largo de más de un curso para formar una pequeña «minicampaña» sin ninguna relación directa con la trama principal.

Por si el DJ no tiene suficiente con todo esto, Degrees of Horror sugiere además la posibilidad de usar en esta ambientación algunas de las aventuras de la línea 12 to Midnight publicada por Pinnacle, que también son de temática terrorífica, e incluso ofrece en sus páginas posibles continuaciones a alguna de esas aventuras (el mencionado nazi, por ejemplo, es un personaje salido de Last Rites of the Black Guard, y aquí vuelve a dar bastante guerra). No he tenido ocasión de leer casi ninguna aventura de esta línea que apenas conocía, pero en cuanto pueda le intentaré echar el guante a alguna porque tienen bastante buena pinta.

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Es cierto que Degrees of Horror no es 50 Brazas; le falta un hervor más para ser tan completo y redondo como aquel. Tal vez tener cuatro aventuras por año académico relacionadas con la trama principal, en lugar de tres, le hubiera dado algo más de continuidad a la campaña, no sé. Pero también es cierto que ambas campañas hacen lo mismo con la ambientación en la que se desarrollan: por un lado ofrecen una trama general interesante (curiosamente, en ambos casos relacionadas con eventos cuasi-apocalípticos), al tiempo que desarrollan el mundo en el que están ambientadas; por otro, ofrecen un buen fondo de armario para que el DJ aderece como considere necesario los huecos que queden entre una aventura y otra de la trama principal. Vaya, que Degress of Horror aprovecha bien el formato, algo que no siempre ocurre con Savage Worlds. Y ofrece muchas, muchas horas de aventuras en solo 98 páginas, sin necesidad de mucha preparación previa.

Yo le doy un sólido…

3stars

 
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Publicado por en 5 mayo, 2016 en Reseñas

 

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